Alan Kulwicki

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Le titre NASCAR 1992 d'Alan Kulwicki a donné l'espoir de  pilotes partout. En savoir plus photos de NASCAR.

Alan Kulwicki, un outsider de Greenfield, Wisconsin, a produit la course de championnat la plus improbable de NASCAR lors de la saison 1992 de la NASCAR Winston Cup. Il a surmonté le plus grand déficit de fin de saison de l'histoire du championnat et, en cours de route, a donné de l'espoir à tous les petits opérateurs de NASCAR..

Kulwicki a commencé la saison 1992 de la NASCAR Winston Cup comme l'un des dizaines de pilotes avec apparemment aucun tir réaliste du prix le plus insaisissable de NASCAR. En tant que propriétaire, chauffeur, comptable et stratège, Kulwicki a dû faire face à une bataille difficile contre les équipes fortement financées et établies..

Mais Kulwicki avait l'habitude de faire les choses à sa manière. À deux reprises, le diplômé en génie du Wisconsin a refusé les offres de conduire pour le légendaire propriétaire de l'équipe Junior Johnson. Kulwicki pensait qu'il avait le parrainage de Maxwell House caché en toute sécurité en 1991, pour perdre le sponsor gros au profit de l'équipe Johnson. Contre toute attente, Kulwicki a toujours insisté pour diriger sa propre opération.

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Kulwicki a à peine fait le peloton pour le Daytona 500 d'ouverture de la saison 1992, devant accepter une place de départ provisoire sur la dernière ligne. Il s'est rallié de la 41e place pour terminer une quatrième crédible dans l'événement le plus célèbre de NASCAR. Mais trois finitions parmi les 15 premiers lors des sept prochains événements de la NASCAR Winston Cup ont laissé Kulwicki loin derrière les meneurs de points..

Fort de ses finitions constantes et de quelques victoires au printemps et en été, Kulwicki est revenu en lice, bien que toujours avec de faibles espoirs pour le champion. Lors de la course de septembre à Douvres, Kulwicki s'est écrasé tôt après avoir frotté les ailes avec une voiture rodée. Lorsque les points ont été comptés après l'événement, Kulwicki a suivi Bill Elliott de 278 points avec seulement six courses restantes..

"De façon réaliste, cela nous termine probablement dans le contrat de championnat", a déclaré Kulwicki après le crash de Douvres. "Je n'aime pas abandonner, mais je sais que ce sera difficile de revenir maintenant."

Kulwicki était conscient des subtilités du système de points de NASCAR. Il est impossible de rattraper le retard à moins que le leader des points ne soit victime d'une dose majeure de problèmes. Mais Elliott et son équipe Junior Johnson ont trébuché sur le tronçon, rencontrant des problèmes mécaniques répétés qui ont permis aux autres prétendants, y compris Kulwicki, de revenir dans la course aux points..

En entrant dans la finale de la saison à Atlanta, six pilotes ont eu une chance au championnat. Kulwicki n'avait que 30 points de retard sur le leader des points Davey Allison et 10 points d'avance sur Elliott. L'un des duels les plus dynamiques de l'histoire de la course au titre s'est déroulé cet après-midi à Atlanta Motor Speedway.

Les espoirs de titre d'Allison ont été anéantis lorsqu'il a frappé un Ernie Irvan en rotation à mi-chemin de la course. Avec Allison hors de la chasse, la course de championnat a pris une tournure intéressante. Il y avait une possibilité distincte que pour la première fois de l'histoire, un bris d'égalité soit utilisé pour déterminer le champion de la NASCAR Winston Cup.

Elliott, en raison de la tête de Kulwicki 4-2 dans les victoires de course, a tenu le bris d'égalité. Les deux pilotes ont mené les tours au début, et Elliott et Kulwicki se disputaient non seulement la victoire à Atlanta, mais aussi le plus grand nombre de tours menés. Si Elliott pouvait mener le plus de tours, il gagnerait cinq points bonus supplémentaires. Avec Elliott et Kulwicki en premier et en second lieu, si l'arrivée restait la même, Elliott pourrait remporter le titre sur le bris d'égalité.

Lors des derniers tours de la course, Elliott et Kulwicki s'étaient séparés des autres prétendants. Paul Andrews, chef d'équipe de Kulwicki, gardait un œil sur le nombre de tours que chaque pilote avait menés. Il savait que ça allait être proche. Andrews était en communication constante avec son pilote et lui a dit que s'il pouvait mener jusqu'au 310e tour, il lui suffirait de terminer deuxième pour conclure le titre. Il n'aurait plus à battre Elliott pour gagner.

Kulwicki a épuisé son carburant et a fait son dernier arrêt au stand au 311e tour. Elliott a remporté la course, battant Kulwicki par 8,06 secondes. Mais Kulwicki a terminé deuxième et a battu Elliott de 10 points pour le championnat.

"Je remercie Dieu pour la fortune d'être ici et d'être un Américain et de participer au circuit de la Winston Cup", a déclaré un aimable Kulwicki dans son discours d'acceptation impromptu. «Quand j'ai déménagé dans le sud [en 1986], c'était mon rêve. Je suis venu ici dans une camionnette et une remorque. J'ai surnommé cette Ford 'Underbird' parce que nous allions dans cette course comme l'opprimé.

"Si vous pariez de l'argent en 1986 que je serais là où je suis aujourd'hui, les chances étaient minces", a déclaré le nouveau champion de la NASCAR Winston Cup. "Quand vous considérez tout ce qu'il a fallu pour arriver ici à partir de là, vous diriez que cela ne peut pas être fait. Mais vous ne pouvez pas voir les choses de cette façon. Je ne l'ai pas fait. Les obstacles sont ce que vous voyez quand vous prenez vos yeux hors de la ligne de but. "

La course au titre de Kulwicki en 1992 était une pour les âges. Cela a prouvé qu'avec de la détermination, du travail acharné, de l'intelligence et un peu de chance, un petit opérateur pouvait atteindre le sommet de sa profession..

En 1993, Kulwicki avait entamé sa défense de titre de manière solide, marquant trois classements parmi les 10 premiers lors des cinq premières épreuves de la campagne NASCAR Winston Cup et se classant neuvième au classement par points..

Après une apparition pour le sponsor Hooters Restaurants à Knoxville, Tennessee, le 1er avril, Kulwicki était à bord de l'avion de la compagnie à destination de Bristol pour le Food City 500. Le bimoteur Merlin Fairchild 300 a disparu du radar à six milles avant d'atteindre les Tri-Cities L'aéroport régional et s'est écrasé dans un pré près de Blountville, au Tennessee. La vie de Kulwicki, Mark Brooks, Dan Duncan et le pilote Charlie Campbell ont été perdues.

Le champion n'aurait pas la chance de défendre son titre.

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