Buck Baker

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L'approche intransigeante de Buck Baker à la course lui a valu le respect du circuit NASCAR. En savoir plus photos de NASCAR.

"Buck" Baker - né Elzie Wylie Baker - était l'un des chauffeurs NASCAR à grande vitesse les plus robustes et les plus capables des années 1950. Un concurrent acharné dans la division Modified Rough and tumble, Baker a remporté sa part de batailles sur la piste de course et a compilé un record enviable dans les coups de poing postrace..

Au cours des années 50, Baker était actif dans toutes les branches de l'arbre de course NASCAR. Il a partagé son temps entre les courtes pistes tumultueuses et le populaire circuit NASCAR Grand National - et a également pris le temps de remporter le championnat de la courte tournée de la division Speedway à roue libre de NASCAR en 52. Pilote très apprécié des propriétaires d'équipes, Baker est devenu un pilote recherché alors qu'il ne faisait pas campagne avec ses propres machines..

En 1955, Carl Kiekhaefer a rejoint la série de tournées NASCAR et a pratiquement nettoyé la maison. L'équipe de Kiekhaefer a remporté 22 des 39 courses, ne laissant que des restes pour les autres équipes d'ingénierie d'arbres d'ombrage. Kiekhaefer a remarqué, cependant, que Baker donnait à la tenue Kiekhaefer une bonne course pour l'argent dans ses Oldsmobiles et Buicks..

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"J'ai vu que Buck était ma meilleure compétition", a déclaré Kiekhaefer au début de la saison 56 de NASCAR Grand National. "Il n'y a qu'une seule chose à faire avec un homme comme ça - embauchez-le!"

Baker a remporté son premier départ avec Kiekhaefer dans un 150 milles sur la piste de terre de Phoenix. Cela a préparé le terrain pour le reste de la campagne alors que Baker a remporté 14 courses et remporté le titre Grand National NASCAR 1956. Il a terminé dans le top 5 à 30 de ses 48 départs.

Kiekhaefer a soudainement quitté NASCAR après la saison 1956 et Baker s'est retrouvé dans une Chevrolet soutenue par l'usine sous la direction de Hugh Babb. Baker a cependant poursuivi sa séquence en remportant 10 courses et en terminant seulement deux fois dans le top 10 à ses 40 départs. Il a également remporté son deuxième championnat national de conduite consécutif.

Au cours de ses années de titre de 56 et 57, Baker a remporté 24 de ses 46 victoires en carrière en NASCAR Grand National.

En plus de ses deux championnats, Baker a remporté le légendaire Southern 500 à Darlington à trois reprises. Le premier est arrivé en 1953 dans une Oldsmobile appartenant à T.C. Griffin, quand il est passé devant un Herb Thomas qui s'estompait dans les phases finales. En 60, il remplaça Jack Smith, qui refusa de conduire à Darlington après être sorti de la voie rapide dans un refroidisseur aérien acrobatique lors de la course de 58..

En remplacement, Baker a conduit la Pontiac de Smith à la victoire de façon dramatique. Il a terminé la course sur trois roues, jetant une pluie d'étincelles après avoir soufflé un pneu à deux tours de la fin.

Le dernier triomphe de Baker en superspeedway a eu lieu en 1964 à Darlington, au volant d'une Dodge pour le maître mécanicien Ray Fox. Cela s'est avéré être la victoire finale de sa carrière, mais même à 45 ans, il a prouvé qu'il n'avait pas perdu l'avantage.

Pilote polyvalent qui pouvait sauter dans des machines inconnues et en tirer le meilleur parti, Baker a remporté des courses dans huit marques de voitures différentes: Hudson, Oldsmobile, Buick, Chrysler, Chevrolet, Ford, Pontiac et Dodge. Il a également remporté pour huit propriétaires d'équipes différentes: B.A. Pless, T.C. Griffin, Ernest Woods, Kiekhaefer, Babb, Smith, Fox et lui-même.

Non seulement polyvalents, mais aussi durs que des clous, de nombreux rivaux de Baker ont déclaré que s'ils lui posaient un pare-chocs pendant le feu de l'action, ils pourraient s'attendre à une confrontation dans les stands par la suite. "Mon père a remporté sa part de courses sur la piste", a déclaré le fils de Baker, Buddy des années plus tard, "mais je ne pense pas qu'il ait jamais perdu une bataille dans les stands."

Baker a pris sa retraite en tant que pilote à plein temps de la compétition NASCAR Grand National après la saison 1968 et s'est concentré sur la ligue poney Grand Touring Series, qui comprenait des Mustangs et des Camaros. Il était aussi un des favoris de cette série, remportant huit fois en quatre saisons.

Après avoir parcouru les pistes courtes à travers les Carolines, Baker s'est agité et a voulu tester les eaux des grandes ligues une dernière fois. En 1976, Baker a conclu un accord avec le propriétaire de l'équipe Junie Donlavey pour faire son retour à Darlington pour la course du 11 avril. Après s'être qualifié 13e, Baker a terminé à la sixième place, pas mal pour un vétéran de 57 ans fatigué par la bataille..

Au cours de sa carrière dans la course NASCAR Grand National, Elzie Wylie Baker a participé à 636 courses, a remporté 46 fois et a été le premier pilote à dépasser 300000 $ de gains de carrière officiels..

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Statistiques NASCAR de Buck Baker



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