Puis-je vraiment brûler de l'huile végétale usagée dans ma voiture?

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Cette bouteille d'huile de cuisson usagée a été utilisée pour remplir le réservoir d'essence de la Mercedes Benz 300 Turbo Diesel de 1984 convertie. Voir plus de photos de véhicules à carburant alternatif. ROBYN BECK / AFP / Getty Images

Ce serait bien si nous pouvions trouver un nouveau type de carburant à utiliser dans nos voitures, quelque chose qui nous donne un bon kilométrage et qui ne coûte pas cher. Et si nous pouvions utiliser une substance courante et facilement disponible pour le carburant? Et si nous pouvions utiliser une substance dont personne ne veut vraiment: s'ils vont la jeter, ils nous la donneraient probablement si nous leur demandions, d'accord?

Le carburant gratuit serait génial - si nous pouvions l'obtenir. Incroyablement, c'est exactement ce que certaines personnes obtiennent en utilisant de l'huile végétale dans leurs voitures. La plupart des restaurants jettent simplement les choses quand ils ont fini de cuisiner avec, alors les fans de carburant végétarien concluent des accords avec leurs restaurants locaux pour venir régulièrement chercher des lots de vieille huile. Le type de kilométrage obtenu lorsque le carburant est gratuit a-t-il même une importance??

Bien sûr, il y a un hic: vous ne pouvez pas simplement jeter de l'huile végétale dans votre réservoir et partir au coucher du soleil. Vous ruinerez votre moteur. Ce n'est pas non plus une garantie qu'une politique énergétique basée sur l'huile végétale fonctionnerait à l'échelle nationale; cependant, il fournit une autre alternative aux combustibles fossiles coûteux et de plus en plus rares.

Pour savoir comment remplir nos réservoirs d'essence avec la graisse de poulet de la nuit dernière, nous devons d'abord apprendre à faire la distinction entre les huiles végétales utilisées comme carburants et le biodiesel.. Le biodiesel est un type de carburant dérivé de sources végétales, souvent du soja, mais est raffiné dans une installation spéciale qui doit respecter les lois anti-pollution et autres réglementations sur les carburants. De nombreux véhicules équipés d'un moteur diesel peuvent fonctionner au biodiesel ou à un mélange de biodiesel et de diesel pétrolier sans trop de modifications [source: National Biodiesel Board].

L'utilisation d'huile végétale pour alimenter un véhicule est une tout autre affaire. Vous utilisez essentiellement l'huile végétale que vous pouvez acheter au supermarché (ou obtenir gratuitement dans un restaurant) comme carburant. C'est plus un type de carburant alternatif à faire soi-même. Il ne passe par aucun processus de raffinage et il n'est ni réglementé ni testé selon les lois environnementales. En fait, l'utilisation de ce type de carburant pourrait être illégale dans certains États, car les agents fiscaux des États et du gouvernement fédéral aux États-Unis exigent des licences spéciales pour conduire les voitures converties ainsi que le paiement des taxes sur les carburants [source: Freeman].

Comment utilisons-nous réellement l'huile végétale pour alimenter nos voitures? Voyons la page suivante.

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Cette cuve d'huile végétale usée et refroidie doit être soigneusement filtrée avant de pouvoir alimenter votre prochain road trip. Mélanie Conner / Getty Images

Comment utiliser exactement l'huile végétale comme carburant? Tout d'abord, vous devez avoir un moteur diesel. L'allumage par étincelle utilisé dans un moteur à essence standard aurait beaucoup de mal à obtenir une combustion avec de l'huile végétale. Les conduites de carburant et les pompes d'un moteur à essence ne sont pas destinées à gérer ce type de carburant, et de nombreux capteurs utilisés pour déterminer les rapports de carburant dans les voitures modernes ne peuvent tout simplement pas bien faire face à cette variation..

En supposant que vous ayez un moteur diesel, vous pouvez utiliser de l'huile végétale sans autres modifications. Cependant, l'huile végétale a une viscosité très élevée. Il est si épais que le moteur a du mal à atomiser complètement le carburant lorsqu'il est pulvérisé dans la chambre de combustion. Le résultat est un carburant non brûlé qui obstrue le moteur.

Il existe plusieurs solutions à ce problème. La première consiste à mélanger l'huile végétale avec des carburants plus conventionnels, comme le diesel pétrolier. Cela réduit le problème de colmatage mais ne le supprime pas complètement. Une autre solution est un système à deux réservoirs qui utilise du diesel de pétrole pour démarrer et arrêter le moteur. Cela chauffe le moteur au démarrage et évacue l'huile végétale du moteur avant de l'arrêter. L'autre réservoir d'huile végétale est chauffé, car l'huile végétale plus chaude peut être atomisée plus efficacement. En fait, l'huile végétale est souvent solide à température ambiante, elle doit donc être chauffée pour fonctionner. Cependant, ce n'est toujours pas la solution totale.

Pour utiliser efficacement l'huile végétale comme carburant, certaines modifications importantes du moteur sont nécessaires. Commencez par installer de nouvelles buses d'injecteur de carburant avec un système de filtrage complet pour vous assurer que seul du carburant propre pénètre dans la chambre de combustion. Ceux qui utilisent de l'huile de cuisson sale des restaurants doivent faire passer l'huile à travers plusieurs filtres avant de pouvoir la verser dans leur réservoir d'essence. Tout tissu fin et durable peut être utilisé comme filtre pour empêcher l'entrée de morceaux de nourriture ou d'autres contaminants qui pourraient obstruer les conduites de carburant - un filtre à mailles de 40 microns est recommandé. Les nouvelles bougies de préchauffage, utilisées pour allumer le carburant dans des conditions de démarrage à froid, peuvent également améliorer les performances si elles sont conçues spécifiquement pour une utilisation avec de l'huile végétale. Un chauffage supplémentaire du carburant peut être réalisé en plaçant les conduites de liquide de refroidissement du moteur en contact avec les conduites de carburant. Le liquide de refroidissement chaud réduira la viscosité de l'huile végétale.

Plusieurs entreprises produisent des kits qui incluent tout le nécessaire pour effectuer cette modification. Leur prix varie de quelques centaines de dollars à près de 3 000 dollars, installation non comprise. La société Elsbett produit des moteurs spécialement conçus pour fonctionner à l'huile végétale, bien que la société effectue également des conversions de moteurs.

L'huile végétale est un moyen très écologique de faire le plein de nos voitures, mais son utilisation nous sauvera-t-elle réellement du vert? Découvrez sur la page suivante.

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Louise Bailey présente un échantillon de biodiesel fait maison dérivé d'huile de cuisson recyclée. Est-ce l'avenir de notre trajet? Matt Cardy / Getty Images

Nous savons qu'un moteur peut vraiment fonctionner à l'huile végétale, mais cela en vaut-il la peine? En termes de valeur financière, ce n'est certainement pas le cas. Le coût de la conversion du moteur sera très difficile à récupérer en économies de carburant. En plus de cela, le coût de l'huile végétale est à peu près le même que celui du diesel. L'huile végétale peut être moins chère selon l'endroit où vous vivez ou si vous pouvez l'acheter en vrac dans un endroit comme un magasin de fournitures de restaurant, mais elle ne représente généralement pas une économie de coûts majeure par rapport aux carburants à base de pétrole..

Qu'en est-il de tout ce discours sur l'obtention d'huile végétale usagée gratuitement dans les restaurants? Si vous pouvez obtenir votre carburant gratuitement, cela ne représenterait-il pas d'énormes économies? Ce serait - pour l'instant. À l'heure actuelle, l'huile végétale est utilisée comme carburant par un nombre relativement restreint d'amateurs qui aiment bricoler leurs moteurs et ajuster les rapports de carburant de leur véhicule. Il ne faudra pas longtemps aux restaurants pour se rendre compte que l'huile de cuisson usée est de plus en plus une denrée chaude et que de plus en plus de gens commencent à en demander. L'approvisionnement en carburant gratuit disparaîtra rapidement. Ne vous y trompez pas: la quantité d'huile de cuisson jetée par les restaurants chaque jour peut sembler importante, mais ce n'est rien comparé aux millions de barils de carburant que les Américains consomment chaque jour [source: Energy Information Administration]. Il est impossible que l'huile végétale usagée devienne le principal moyen de ravitaillement en carburant de nos véhicules, et il y a encore moins de chances qu'elle reste gratuite..

Malheureusement, il n'y a vraiment aucun moyen d'économiser de l'argent en utilisant de l'huile végétale, mais il peut y avoir d'autres raisons de l'utiliser. Il n'y a pas de statistiques répandues disponibles sur les taux de kilométrage des huiles végétales, mais des preuves anecdotiques suggèrent que les utilisateurs pourraient s'attendre à une augmentation de kilométrage allant jusqu'à 20 pour cent. De nombreuses variables sont impliquées, de sorte que les véritables augmentations de kilométrage peuvent varier considérablement.

Malgré les écueils économiques, l'utilisation de l'huile végétale comme carburant présente des avantages environnementaux. Les combustibles à base végétale brûlent plus proprement et ne sont pas toxiques. Contrairement aux combustibles fossiles, ils sont produits à partir de ressources renouvelables. En utilisant des techniques agricoles modernes, nous pouvons cultiver beaucoup de soja. Est-ce suffisant pour alimenter tous les véhicules du monde? Le temps nous le dira.

À la lumière de ces avantages, il peut sembler judicieux de commencer à convertir tous les véhicules pour qu'ils fonctionnent à l'huile végétale. Avant de tolérer un tel changement à grande échelle, il convient de considérer les conséquences imprévues potentielles. Nous avons déjà vu que l'utilisation accrue de carburants fabriqués à partir de cultures vivrières - par exemple, l'éthanol, qui est fabriqué à partir de maïs et de sucre - peut faire grimper les prix des denrées alimentaires. Cette augmentation des carburants d'origine alimentaire peut également conduire à la destruction des forêts tropicales alors que les agriculteurs détruisent et brûlent d'innombrables acres pour faire place à des champs de soja nouvellement rentables. Autant que nous voulons et avons besoin de solutions viables, il semble qu'il n'y ait pas de réponses faciles à nos problèmes énergétiques.

Pour plus d'informations sur les carburants alternatifs et d'autres sujets connexes, consultez les liens sur la page suivante.

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Plus de liens intéressants

  • Administration de l'information sur l'énergie
  • Voyage à jamais
  • Office national du biodiesel
  • Planète verte
  • TreeHugger.com

Sources

  • Addison, Keith. Journeytoforever.org. "Huile végétale pure comme carburant diesel." http://journeytoforever.org/biodiesel_svo.html (24/08/2008)
  • Administration de l'information sur l'énergie. «Produit américain fourni pour le pétrole brut et les produits pétroliers». (23/08/08) http://tonto.eia.doe.gov/dnav/pet/pet_cons_psup_dc_nus_mbblpd_a.htm
  • Freeman, Huey. "L'État fait beaucoup de bruit sur le carburant à l'huile végétale d'un couple local." Decatur (Ill.) Herald and Review. 1er mars 2007. (25/08/08) http://www.herald-review.com/articles/2007/03/01/news/local_news/1021491.txt
  • Henderson, Bruce. "Le conducteur a reçu une contravention pour l'utilisation de biocarburant." The (Charlotte, N.C.) News and Observer. 11 juillet 2007. (25/08/08) http://www.newsobserver.com/news/story/599471.html
  • Lee, Margaret Juhae. «Voitures vertes». National Geographic. Juillet 2005. (23/08/08) http://science.nationalgeographic.com/science/environment/alternative-energy/green-cars.html
  • Office national du biodiesel. Biodiesel Basics. "Http://www.biodiesel.org/resources/biodiesel_basics/
  • Tickell, Joshua et coll. "De la friteuse au réservoir de carburant: le guide complet d'utilisation de l'huile végétale comme carburant alternatif." Biodiesel America, 2000.



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