Darrell Waltrip

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La conduite flashy de Darrell Waltrip et l'attitude impétueuse lui a valu des légions de fans - et d'ennemis. En savoir plus photos de NASCAR.

Darrell Waltrip a été l'un des artistes les plus rapides de la course sur courte piste lors de son ascension des arènes hebdomadaires à l'étape glamour de la course NASCAR Winston Cup Grand National..

Armé d'une attitude positive, d'une confiance en soi suprême et de certaines des meilleures machines dans les guerres hebdomadaires sur courte piste dans la région du Tennessee-Kentucky, Waltrip a établi un portefeuille enviable à la fin des années 1960 et au début des années 70..

Waltrip a fait quelques apparitions dans l'Automobile Racing Club of America, basé dans le Midwest, remportant deux victoires. Il a fouetté les têtes d'affiche du United States Auto Club lors d'une course très médiatisée au Nashville Fairgrounds Raceway en 1972, un événement qui a fait l'objet de nombreuses publications dans les publications de course nationales..

Waltrip a battu un champ qui comprenait de grands noms tels que Bobby et Al Unser, Gordon Johncock, Butch Hartman, Roger McCluskey, Ramo Stott et Jack Bowsher. Par la suite, Waltrip a tiré quelques coups verbaux sur la jet-set de l'USAC, rappelant à tout le monde qu'il se dirigeait vers le sommet..

En 1973, Waltrip a rejoint la tournée NASCAR Winston Cup Grand National à temps plein et a activement fait campagne pour le prix Rookie of the Year. Malgré sa deuxième place au Texas et avoir fait la une des journaux, NASCAR a choisi Lennie Pond comme sa meilleure recrue. Waltrip a tiré plusieurs fléchettes verbales sur NASCAR après la décision controversée. Ce ne serait pas la première fois que DW se déchaînerait quand il se sentirait lésé.

En quelques mois, Waltrip a acquis la réputation d'un pilote très compétent, mais d'un individu qui a ébouriffé beaucoup de plumes. Les courses de NASCAR au début des années 1970 étaient dirigées par un petit nombre de vétérans établis - David Pearson, Richard Petty, Cale Yarborough et les frères Allison pour n'en nommer que quelques-uns. Waltrip avait tous les attributs pour devenir membre de ce groupe restreint, et il a fait irruption dans la notoriété avec sa bouche courant aussi vite que ses voitures de course.

Waltrip s'est battu sur et hors de la piste avec Yarborough, qui a surnommé Waltrip "Jaws" après un accident à Darlington. Il a été grondé à l'occasion par Petty pour des manœuvres agressives sur la piste. Il s'est également battu avec des propriétaires d'équipes rivales. M.C. Anderson, un propriétaire énergique qui parlait parfois avec une langue acide, a déclaré que peu importe la qualité de Waltrip, Anderson n'envisagerait jamais de l'embaucher comme chauffeur. "Je le virerais plus vite qu'une minute à New York", a déclaré Anderson.

Waltrip a également gagné la colère des spectateurs sur la piste, qui ont répondu avec un chœur de huées lorsqu'il a été présenté avant une course. La réaction négative a dérangé le Waltrip flashy et articulé. Quand il s'est écrasé à Charlotte un an, la foule immense a applaudi. Dans une interview à la radio qui a été diffusée sur le système de sonorisation de la piste, Waltrip a défié ses adversaires dans les tribunes de "me rencontrer dans le parking Big K ... et nous nous battrons."

Après avoir réfléchi à l'explosion, Waltrip a déclaré qu'il était "gêné pour le sport. Cela aurait pu indiquer la mentalité d'un fan de course. Je détesterais penser que je pourrais avoir un enfant dans les tribunes voir la façon dont les gens agissent. Je ne le ferais jamais. ramenez-le à une course. " Ces commentaires ont simplement amélioré les railleries qu'il a reçues lorsqu'il a été présenté lors de futures courses..

Au fil des ans, Waltrip a mûri et est devenu un pilote de calibre de championnat. En 1979, Waltrip a perdu un cœur briseur dans la bataille pour le championnat NASCAR Winston Cup Grand National. En tête de plus de 200 points à la mi-saison, beaucoup avaient concédé le titre à Waltrip. Mais Richard Petty a mis sa saison en marche en seconde période et a dépassé Waltrip pour le titre lors de la finale de la saison..

En 1981, Waltrip s'est associé à Junior Johnson et la nouvelle équipe a cliqué. Waltrip a remporté son premier championnat NASCAR Winston Cup Grand National, après un déficit important dans la dernière ligne droite. En 1982, il a de nouveau gratté et griffé Bobby Allison pour remporter le championnat grâce à un rallye de fin de saison. En 85, il a remporté le titre pour la troisième fois, dépassant Bill Elliott avec une charge de fin de saison.

Pendant son règne de championnat, Waltrip était toujours l'un des pilotes les plus détestés du royaume NASCAR. Mais tout cela a changé le 21 mai 1989 à Charlotte Motor Speedway pendant la course de la cinquième course annuelle des étoiles de NASCAR, The Winston.

Waltrip courait le premier à l'approche du drapeau blanc, mais le pilote de deuxième place Rusty Wallace a heurté l'arrière de la Chevy de Waltrip, le faisant tourner. Wallace a remporté la victoire et Waltrip a déclaré publiquement: "J'espère qu'il s'étouffe avec ces 200 000 $ [prix du gagnant]. Il est entré en moi et m'a fait sortir. C'était assez flagrant."

En un instant, Waltrip est passé de mauvais garçon détesté à un champion populaire. Waltrip a été élu pilote le plus populaire de NASCAR en 1989 et 1990 par les fans de NASCAR.

Au cours de sa riche carrière en NASCAR Winston Cup de 1972 à 2000, Waltrip a remporté 84 courses, quatrième sur la liste de tous les temps. Waltrip a encore amélioré son image publique en tant qu'analyste pour FOX Sports, ajoutant une touche de charme du Sud aux émissions de la NASCAR NEXTEL Cup en cours. Rejoignant Mike Joy et Larry McReynolds dans la cabine de diffusion, Waltrip est à la fois divertissant et instructif dans son commentaire coloré, un peu comme il l'était en tant que coureur..

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Statistiques NASCAR de Darrell Waltrip



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