Le diesel n'est pas toujours un plus gros pollueur que l'essence

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Les voitures diesel ont une mauvaise réputation en ce qui concerne leur respect de l'environnement, mais dans certaines conditions, elles peuvent émettre moins de pollution que les voitures à essence. Nello Giambi / La banque d'images / Getty Images

Dans les temps anciens, la fumée noire nocive qui s'échappait des tuyaux d'échappement des voitures diesel suffisait à laisser certaines personnes en colère. Les moteurs diesel ont depuis longtemps mauvaise réputation en raison de leurs émissions toxiques, même si les voitures diesel modernes peuvent réduire la consommation de carburant. Mais maintenant, des chercheurs ont publié une étude internationale dans la revue Scientific Reports qui montre que les voitures diesel modernes peuvent émettre moins de pollution que les voitures à essence..

L'équipe s'est concentrée sur les émissions d'échappement des voitures particulières, en particulier sur les particules solides en suspension dans l'air et les gouttes de liquide appelées particules carbonées (PM). De nombreuses particules inhalables que l'on trouve couramment dans les particules, telles que la poussière, la saleté et la suie, sont visibles, mais de nombreuses particules sont 30 fois plus petites qu'une mèche de cheveux. Les particules se forment lorsque des composés organiques et des gaz, y compris les NOx (oxydes d'azote) et les oxydes de soufre (SOx), réagissent dans l'atmosphère.

Les particules carbonées, en particulier, sont hautement toxiques et composées de noir de carbone, d'aérosol organique primaire (POA) et d'aérosol organique secondaire (SOA). La plupart des particules carbonées provenant des émissions des voitures particulières sont de la SOA, qui, à des niveaux élevés, cause des problèmes de santé et peut être risquée à inhaler. Cependant, l'Environmental Protection Agency des États-Unis a établi il y a des années des tests d'émissions de véhicules et de carburant pour réguler les niveaux d'émissions.

Pourtant, en 2015, des millions de propriétaires de Volkswagen ont été mis sur écoute pour découvrir que leurs moteurs diesel produisaient 40 fois la limite légale de NOx, ce qui peut aider à former du smog, des pluies acides et de l'ozone. Même si les voitures diesel émettent moins de dioxyde de carbone que les voitures à essence, elles émettent généralement plus de NOx et de particules fines nocives. Et comme les voitures diesel plus anciennes crachent toute une série de polluants conformément aux normes d'émissions antérieures, leur sécurité environnementale reste un sujet de débat.

Mais les moteurs diesel plus récents sont équipés de filtres à particules, qui empêchent certains polluants des gaz d'échappement. Les chercheurs ont découvert que les voitures à essence ont des niveaux plus élevés de PM et de SOA carbonés que les voitures diesel modernes avec filtres à particules, après des tests à -7 Celsius (19 F) et 22 Celsius (72 F) dans un laboratoire. que les tests d'émissions effectués aux États-Unis, l'équipe a capturé à la fois des échantillons dilués des émissions et des gaz d'échappement bruts en temps réel.

"Les voitures à essence émettaient en moyenne 10 fois plus d'aérosols carbonés à 22 ° C et 62 fois plus à −7 ° C que les voitures diesel", expliquent les chercheurs dans l'étude. Les émissions d'essence étaient pires à basse température en raison du démarrage à froid, lorsque le convertisseur catalytique (un dispositif qui convertit les polluants nocifs en émissions moins toxiques) ne s'est pas complètement réchauffé et que l'efficacité de la combustion est mauvaise. Mais les voitures diesel émettaient 10 fois plus de NOx aux deux températures. Donc, selon l'équipe, les voitures diesel ne polluent pas toujours plus l'air que les voitures à essence - cela dépend des polluants mesurés..

Il y a des mises en garde: les données de laboratoire basées sur les cycles de conduite standard ne sont pas les mêmes que la conduite réelle. Les voitures diesel peuvent émettre plus de polluants que les voitures à essence sur les longs trajets. Et les conditions que l'équipe n'a pas testées, comme la conduite à grande vitesse, pourraient entraîner une différence d'émissions significative. Cela ne veut pas dire que les filtres à particules peuvent produire plus de dioxyde d'azote, ce qui peut causer des problèmes respiratoires. Le débat sur la question de savoir si le diesel ou l'essence sont plus écologiques est apparemment sans fin, et cette recherche ne fournit pas de réponse concluante.

Donc, il y aura sûrement plus de recherche à l'avenir, d'autant plus que le Conseil international sur les transports propres rapporte que 107 600 décès prématurés étaient liés aux émissions d'oxyde d'azote des véhicules diesel en 2015. D'un autre côté, Tier 3, les émissions de l'EPA et les normes de carburant visant à réduire les émissions d'échappement et par évaporation commencent par étapes aux États-Unis et au Canada entre 2017 et 2025. On estime que cela entraînera les plus faibles émissions de NOx dans le monde réel.

Maintenant, c'est intéressant En 2016, les émissions totales de dioxyde de carbone des États-Unis provenant de la combustion de l'aviation et de l'essence à moteur s'élevaient à environ 1,147 milliard de tonnes métriques (1,264 milliard de tonnes). Cela représente environ 22% des émissions totales de dioxyde de carbone liées à l'énergie aux États-Unis.



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