Voitures électriques vs voitures à pile à hydrogène

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Les piles à hydrogène deviendront-elles un jour une option viable de voiture verte? Photo AP / Al Goldis

Cet article fait partie d'une série sur laquelle nous tournons voiture électrique, a été écrit par Christopher Lampton de .com.

La plupart des gens savent maintenant ce qu'est une voiture électrique. C'est une voiture qui fonctionne avec un moteur électrique alimenté par batterie. Contrairement à la plupart des voitures sur la route aujourd'hui, il n'a pas de moteur à combustion interne et utilise l'électricité comme carburant plutôt que l'essence. Parce qu'il ne brûle pas de combustibles fossiles pour se faire fonctionner, il ne produit aucune pollution pendant son fonctionnement. Ceci, du moins en théorie, fait des voitures électriques un moyen de transport très vert.

Mais qu'est-ce qu'une voiture à pile à hydrogène au monde? C'est aussi une sorte de voiture électrique. Il fonctionne sur un moteur alimenté à l'électricité. Ce qui le différencie d'un véhicule électrique à batterie (ou BEV), c'est la provenance de l'électricité. Au lieu d'une batterie, une voiture à pile à hydrogène a, eh bien, une pile à hydrogène. Il s'agit d'un appareil qui prend de l'hydrogène, l'élément le plus abondant de l'univers, et en génère de l'électricité pendant que la voiture est en marche. En effet, une pile à hydrogène est une sorte de batterie qui produit de l'électricité à la volée.

Pour voir comment cela fonctionne, prenons un cours de recyclage rapide en chimie au lycée. (Ne vous inquiétez pas, nous rendrons cela aussi indolore que possible.) L'hydrogène est l'atome le plus petit et le plus léger qui existe. Un atome d'hydrogène standard se compose de deux choses: un proton (qui a une charge électrique positive) et un électron (qui a une charge électrique négative). La pile à hydrogène élimine ces deux éléments, de sorte que les électrons sont libres de suivre leur propre chemin et de devenir l'électricité qui fait fonctionner le moteur de la voiture. (L'électricité n'est plus un flux continu d'électrons.) Pendant ce temps, le proton devient un ion hydrogène - c'est-à-dire un atome d'hydrogène avec une charge électrique positive - et se liera avec tous les atomes d'oxygène à proximité pour former de l'eau. (L'eau - ou H2O comme l'appellent les geeks de la chimie - n'est rien de plus que deux ions hydrogène avec un atome d'oxygène attaché.) Ce processus libère beaucoup de chaleur, de sorte que l'eau devient vapeur et la vapeur devient l'échappement de la pile à hydrogène.

La grande chose - et la chose verte - à propos des voitures électriques et des voitures à pile à hydrogène est qu'elles ne produisent aucune pollution au niveau du tuyau d'échappement (à moins que vous ne considériez la vapeur produite par la pile à hydrogène comme une forme de pollution) . Donc, peu importe que vous décidiez d'acheter une voiture électrique ou une voiture à pile à hydrogène (bien que cette dernière ne soit probablement pas largement disponible pour les clients avant plusieurs années encore), vous contribuerez à sauver l'atmosphère terrestre, droite?

Eh bien, pas exactement. Bien qu'aucun des deux types de voitures ne produit de la pollution au niveau du tuyau d'échappement, ils ont tous deux le potentiel de produire de la pollution lorsque leur «carburant» est créé. Le carburant utilisé par une voiture électrique est l'électricité (qui sert à recharger les batteries) et le carburant utilisé par une voiture à pile à hydrogène est l'hydrogène (qui est utilisé pour produire de l'électricité). Cette électricité et cet hydrogène doivent venir de quelque part. L'électricité proviendra principalement de centrales électriques qui, dans la majorité des cas, brûlent des combustibles fossiles pour produire cette électricité et ces combustibles fossiles provoqueront la même pollution que la voiture électrique est censée éviter. L'hydrogène du véhicule à pile à combustible sera très probablement produit à l'avenir par électrolyse, qui consiste à faire passer l'électricité dans l'eau. Et cette électricité proviendra des mêmes sources potentiellement polluantes que l'électricité utilisée pour recharger les batteries de la voiture électrique.

La vérité est que les voitures électriques et les voitures à pile à hydrogène ont toutes deux le potentiel d'être des modes de transport merveilleusement non polluants, mais pour les rendre vraiment vertes, nous devrons nous éloigner des méthodes de production d'électricité qui brûlent des combustibles fossiles. Au lieu de brûler du charbon pour produire de l'électricité, nous devrons nous concentrer sur des méthodes respectueuses de l'environnement comme l'hydroélectricité, l'énergie solaire, l'énergie éolienne et l'énergie nucléaire, qui produisent peu ou pas d'émissions polluantes. Quand le jour viendra où la majeure partie de notre électricité proviendra de ces sources, la voiture électrique et la voiture à pile à hydrogène seront toutes deux des formes presque parfaites de transport vert et non polluant..




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