Rebelle Rally, réservée aux femmes, enseigne plus que la simple navigation

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Heather Berman et Susan Pieper forment The Fast and The Luxurious, Team No. 178. Ils ont conduit une Mercedes G550 4 × 4 Squared 2017. Nicole Dreon / Rebelle Rally

Emily Miller, coureuse de rallye internationale accomplie et fondatrice du Rebelle Rally, âgé de trois ans, estime que la navigation - sans GPS - est une compétence extrêmement précieuse. (Moi, en revanche, je suis heureux de continuer à utiliser mon iPhone.) Mais après avoir parcouru le désert pendant des jours en tant qu'invité médiatique du Rebelle Rally avec les femmes de la course, mes yeux sont nettement plus ouverts.

Tout d'abord, plus sur The Rebelle Rally: C'est une compétition de navigation tout-terrain entièrement féminine qui serpente à travers certaines des régions les plus étranges du Nevada et de la Californie (y compris la zone 51!). Miller a commencé Rebelle Rally après son expérience avec un autre rallye tout-terrain entièrement féminin, le Rallye Aïcha des Gazelles, ou le rallye Gazelle, au Maroc. Elle voulait recréer quelque chose de similaire aux États-Unis.

Dans sa troisième année, le Rebelle est maintenant le plus long rallye hors route compétitif dans les 48 états inférieurs et le premier rallye raid de navigation hors route féminin du pays. Il faut un an aux coordinateurs de course pour obtenir les permis nécessaires entre cinq bureaux locaux du Bureau of Land Management (BLM), deux bureaux d'État du BLM, deux parcs nationaux et le US Forest Service..

Voici quelques faits rapides:

  • Il couvre 1600 miles (2500 kilomètres), 12 comtés et deux États
  • 84 concurrentes participantes en 2018
  • 25 équipes recrues rejointes en 2018
  • Des équipes originaires de cinq pays: États-Unis, France, Canada, Japon et Kenya
  • 800 cartes ont été imprimées
  • Il y a eu 180 points de contrôle du jour 0 au jour 7
  • Un total de 1347 points était possible
Naviguer via la boussole et les cartes n'est pas aussi simple que vous le pensez. Rebelle Rally

La course

La course 2018 a débuté le 12 octobre 2018 au Squaw Valley Resort à l'extérieur de Lake Tahoe, avec une école de rallye, où les règles sont énoncées et les véhicules inspectés. Le jour 0, comme ils l'appellent, est vraiment pour les conducteurs de s'acclimater à la navigation avec seulement des cartes et des boussoles alors qu'ils se dirigent vers le sud jusqu'au premier camp de base à Kingston, au Nevada. C'est ici que les conducteurs doivent activer tous les appareils compatibles GPS pour que la vraie concurrence commence.

Contrairement au Gazelle Rally, qui encourage les concurrents à se rendre le plus rapidement possible d'un point de contrôle à un autre, le Rebelle Rally est plus une question de stratégie que de vitesse. C'est par conception, dit Miller, qui a affiné le processus de notation afin que ce ne soit pas nécessairement l'équipe la plus rapide qui gagne. "Nous devions trouver un moyen de séparer les scores", explique Miller alors que je roulais avec elle pendant l'un des jours de course. "Et pas seulement séparer les scores, mais séparer les scores par compétence."

Le résultat signifie que les conducteurs doivent effacer tous les points de contrôle verts quotidiennement, bien que les points de contrôle bleus et noirs soient facultatifs. Les points de contrôle verts (et la plupart des points de contrôle bleus) sont marqués par des drapeaux sur le parcours, tandis que les points de contrôle noirs sont masqués et non marqués. Plus les concurrents franchissent de points de contrôle bleus et noirs, plus leurs scores seront élevés. Certains jours de course incluent également des défis Rebelle Enduro, dans lesquels les équipes gagnent des points pour une conduite de précision sur des parcours chronométrés..

Ce n'est que lorsque le rallye commence réellement et que je roule avec un membre d'équipage de Rebelle, le pilote professionnel Matthew Johnson, que je réalise à quel point les règles sont strictes: pas de GPS; pas de service cellulaire; pas d'arrêt pour le gaz aux points de contrôle non approuvés. Il est interdit aux équipes de rallye d'aider les équipes de quelque manière que ce soit.

Pendant la course, les équipes traversent le parcours à partir de ces points de contrôle verts, bleus et noirs, se terminant chaque jour dans les camps de base - les conditions s'avèrent être n'importe où du glamping (dîner préparé par le chef étoilé Michelin Drew Deckman; boissons dans un saloon dans un ville fantôme) pour vraiment, vraiment rude (pensez à un accès intermittent à l'eau et à un coyote en tant que «voisin»). Mais les camps de base sont également des endroits où les chauffeurs vérifient leurs véhicules, bien que les équipes doivent remettre leurs clés dans l'heure qui suit leur arrivée tous les soirs..

Les équipes gagnantes sont «efficaces, elles ne perdent pas de temps, elles utilisent juste le temps nécessaire pour faire ce dont elles ont besoin», dit Miller. "Ils travaillent bien ensemble en équipe. Ils auront la présence nécessaire pour prévoir et prévenir les problèmes, pas seulement pour les résoudre."

Les équipes entièrement féminines

Et en parlant de ces équipes, qui sont exactement ces femmes qui choisissent de naviguer dans les déserts américains via une boussole? Ce ne sont pas tous des experts. "Les femmes n'ont pas besoin d'être des pilotes ou des navigateurs professionnels pour concourir", explique Kirsten Tiegen, la coordinatrice média du rallye, "et des véhicules non modifiés, principalement de série, sont utilisés, rendant la compétition accessible à une grande variété de concurrents à travers le monde. . "

En fait, Jeep est le constructeur automobile le plus représenté dans la course 2018 avec des équipes des États-Unis, du Canada et de France au volant de Wranglers. Une poignée de petits Subarus robustes ont concouru dans la catégorie multisegment, qui obtient un itinéraire modifié pour s'adapter aux systèmes de traction intégrale de ces véhicules et à une garde au sol inférieure. Honda a parrainé quelques équipes d'employés de l'entreprise qui ont conduit un nouveau SUV Pilot et un camion Ridgeline. Il y avait même une Mercedes G-Wagen, mais pas n'importe quel G-Wagen. Il s'agissait d'un modèle 4x4 (2) qui se vend environ 250 000 $. Le véhicule le plus ancien sur le parcours était le Jeep Wagoneer 1969 de l'équipe 149, que le pilote Courtney Latter a acheté et construit spécifiquement pour le rallye Rebelle 2017..

«Je voulais rendre la Jeep beaucoup plus fiable qu'une Jeep des années 60, donc le moteur est en fait un Suburban 2010», dit Latter. "Nous voulions qu'il ait l'air vieux de l'extérieur, mais tout le reste est neuf, pour la plupart."

Les femmes sont responsables de leurs propres pièces de rechange, et même un petit accident peut mettre une équipe hors de combat. Cette dernière dit qu'elle a gardé ses pièces de rechange simples: pas de pièces de transmission, juste des choses comme des joints en U, des courroies, des fournitures électriques, des attaches, du ruban adhésif et des fusibles. «Tout s'est très bien passé», dit Latter. "Nous ne pouvons pas arrêter de sourire."

Sedona Blinson et Leah Heffelfinger du Team Wild Grace, n ° 106 découvrent une partie du terrain désertique lors du Rebelle Rally 2018. Rebelle Rally

Logistique majeure

La logistique de l'organisation d'un rallye de huit jours qui s'étend sur deux États et se déroule en grande partie sur des routes goudronnées n'est pas une mince affaire. Par exemple, l'ensemble du rallye a nécessité une étroite collaboration avec le Bureau of Land Management pour la Californie et le Nevada, qui dispose d'un vaste processus de délivrance de permis. "Ce n'est pas facile. Ce n'est pas non plus impossible. Juste beaucoup de nuits blanches", dit Miller à propos du processus de délivrance des permis.

Ma plus grande question, cependant, est de savoir comment Miller a même tracé le parcours et enchaîné les 180 points de contrôle. «Il y a des endroits que je connais et que j'aime, qui sont vraiment importants pour moi et que je pense que les femmes devraient aller, point final», explique Miller. Mais elle est la première à admettre qu'elle ne l'a pas fait seule. Elle a travaillé avec le célèbre pilote de moto Jimmy Lewis, qu'elle a décrit comme une «légende» et un «savant des sentiers».

«Il connaît chaque piste. Il l'a totalement compris», dit Miller.

L'avenir de Rebelle

Le Rebelle Rally 2018 a connu une autre première - il y avait une égalité pour la première place du classement général entre Michelle Laframboise et Elise Racette du Team Clearwater Design et Emme Hall et Rebecca Donaghe du Team 140. C'était la troisième année en compétition pour Hall et Donaghe, qui a raté de peu le trophée pendant les deux premières années du rallye.

Si tout se passe comme prévu, il y aura plus de rallyes Rebelle dans les années à venir, alors que Miller espère faire grandir l'événement et le rendre plus accessible à plus de femmes, reconnaissant que le prix d'entrée est un obstacle important pour beaucoup (c'est environ 12000 $ par équipe. ). Le plus gros problème cependant, dit-elle, est que les femmes n'ont pas la confiance nécessaire pour essayer de nouvelles choses. «Les femmes veulent être des experts avant même d'essayer quelque chose», dit-elle. "Le manque de confiance est que vous vous dites que vous ne pouvez pas le faire."

À cette fin, Miller prévoit d'étendre Rebelle U, une série d'ateliers et de compétitions d'une journée où les femmes peuvent apprendre à naviguer et à se rassembler avec des experts comme elle..

Alors, qu'ai-je appris pendant mes jours avec Miller et son équipe? Surtout, naviguer sans GPS est certainement difficile, mais pas impossible, et même si certains pourraient dire que ce n'est plus important, la vénération de Miller pour cette compétence est inspirante. «Pour les gens qui ne sont pas des concurrents chevronnés, il s'agit d'apprendre et de grandir», dit-elle. "Je pense que cela aide vraiment à élever les femmes et à les valider, en les rendant plus difficiles."

Je pense que nous suivons cette voie. Ou était-ce ainsi? Rebelle Rally Now That Intéressant Le prix pour gagner une classe spécifique est l'entrée gratuite au Rebelle Rally de l'année prochaine, un trophée personnalisé et bien sûr, le droit de se vanter.



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