Gale Halderman créant le prototype de la Ford Mustang 1965

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Gale Halderman a joué un rôle déterminant dans l'obtention du premier Prototype de Mustang construit. Voir plus de photos de la Ford Mustang.

Recruté à Dearborn en 1954, le designer Gale Halderman avait contribué à façonner la Ford standard de 1957 avant de rejoindre le Corporate Advanced Studio, où il travaillait sur des idées pour une nouvelle voiture sportive à bas prix, préférée par le chef de la division Ford Lee Iacocca. Comme le destin l'aurait voulu, Halderman a été transféré au Ford Studio juste à temps pour aider l'équipe de Joe Oros à créer le design choisi pour la production Mustang sur des propositions de Corporate Advanced et du Lincoln-Mercury Studio..

Oros remercie Halderman non seulement pour sa contribution à la conception, mais aussi pour avoir habilement guidé la Mustang du rêve de modèle en argile à une voiture réaliste et entièrement réalisable. Voici le récit de Halderman sur la création du prototype de la Ford Mustang 1965.

J'ai travaillé sur une petite proposition de voiture électrique avec Colin Neale et Alex Tremulis, qui ont chacun fait une face d'un modèle en terre battue. Elwood Engel a déclaré qu'il aimait les deux côtés et voulait faire deux argiles complètes, qui étaient ensuite construites en fibre de verre. Lee Iacocca et Hal Sperlich sont passés et les ont vus. Ils ont dit: "Vous savez, ils ont du flair et beaucoup d'excitation. Pourquoi ne donnerons-nous pas une autre chance au pack de voitures sportives?"

Ces propositions les ont encouragés à rouvrir le processus de conception de la voiture qui est devenue la Mustang. Ils ont demandé à Ray Smith de préparer un paquet 2 + 2 sur le tableau noir, et c'est là que le programme Mustang a commencé.

Ces propositions les ont encouragés à rouvrir le processus de conception de la voiture qui est devenue la Mustang. Ils ont demandé à Ray Smith de préparer un paquet 2 + 2 sur le tableau noir, et c'est là que le programme Mustang a commencé.

Nous avons créé une série de design appelée Median basée sur cet ensemble - à quoi ressemblerait la voiture proportionnée de différentes manières et avec différentes options de moteur. Nous en avons fait peut-être six. Nous étions toujours à la recherche d'une voiture et d'un forfait de la bonne taille. C'étaient de belles voitures, sauf que je pense qu'aucune d'entre elles n'était assez excitante.

À peu près à cette époque, j'ai de nouveau été transféré au studio Ford. Ils commençaient juste à travailler sur la Ford pleine grandeur de 65 et j'ai été chargé de travailler dessus avec Joe Oros. Mais un jour, Joe a dit: "Bordinat vient de nous dire de faire une proposition pour une petite voiture que Lee veut construire." J'ai dit à Joe: "Je n'aurai pas le temps. Je fais la Ford '65". Il m'a dit que je devais lui donner des dessins. Alors je suis rentré chez moi et j'ai dessiné. J'ai pris environ cinq ou six croquis avec moi le lendemain matin et les ai mis sur le tableau. Joe a choisi l'un de ceux à modeler en argile.

© 2007 Publications International Le modèle d'argile qui allait devenir la Mustang était basé sur un design Halderman.

Dave Ash avait déjà fait une pâte à modeler - très carrée, très rigide. Joe est revenu d'une conférence de gestion et a dit: "Non, non, non, nous n'allons pas faire ça!" C'est là qu'il a dit qu'il voulait que je soumette des dessins. Nous avons donc recommencé sur le modèle en argile en utilisant le thème de l'un de mes designs, qui avait des écopes sur les côtés et les quarts de lignes hop-up. Le frontal a été principalement conçu par la suite.

Nous avons construit le modèle d'argile dans notre Corporate Advanced Studio. George Schumaker a été chargé de suivre mon croquis dans le modèle en argile grandeur nature. Je travaillais toujours sur la grosse Ford '65 de l'autre côté du hall, mais pendant la journée, je continuais à aller là où l'argile Mustang devait aider à interpréter mon croquis. Ensuite, Joe m'a fait travailler sur les feux arrière et l'arrière pendant que lui et Charlie Phaneuf faisaient l'avant.

Découvrez à la page suivante comment les concepteurs ont décidé de transformer le croquis de Halderman en prototype de la Ford Mustang 1965.

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Ce modèle en fibre de verre du coupé Mustang fastback est très proche de la version showroom sortie à l'automne 1964.

Le designer de Ford Gale Halderman avait produit un croquis qui avait gagné la faveur en tant que prototype de la Ford Mustang 1965. Voici, selon les propres mots de Halderman, comment cette esquisse est devenue réalité.

Après l'approbation de l'argile Mustang, Joe m'a demandé de gérer le processus de faisabilité. Nous avons dû modifier un peu le capot et la zone des phares, ainsi que les pare-chocs avant pour accueillir les feux de stationnement. Nous les avons un peu soulevées, mais nous n'avons pas changé de thème. Nous avons dû le reproposer légèrement pour la fabrication.

Le fastback était l'idée de Joe Oros et conçu dans le studio de Charlie Phaneuf. Il y a eu beaucoup de discussions sur la question de savoir si la ligne de toit devait revenir complètement ou si elle devait laisser un peu d'agitation, ce que Joe voulait vivement. Mais nous avons tous estimé que pour que la Mustang soit considérée comme une voiture vraiment sportive, elle devait avoir un modèle fastback. Nous l'avons fait en secret. Personne, y compris Sperlich ou Iacocca, ne l'a vu jusqu'à ce qu'il soit terminé. Nous l'avons coulé en fibre de verre, l'avons peint en rouge vif, puis nous l'avons montré à Iacocca. Il a dit: "Nous devons le faire!"

Personne ne savait que la Mustang allait être aussi populaire qu'elle l'était, mais cela a créé un énorme émoi dans l'entreprise. Tout le monde a adoré, même les ingénieurs, même si nous avons dû contourner 75 règles d'ingénierie et de fabrication internes. La Mustang avait les premiers pare-chocs flottants. Toute la partie avant était un moulage sous pression avec un capot flottant.

Il y avait tellement de choses que les ingénieurs ont dit que nous ne devrions pas faire, mais ils ne voulaient pas non plus les changer. Il y avait tellement d'enthousiasme dès le début. Même les pilotes de la piste d'essai l'ont adoré. Nous y allions pour des réunions, et les foules de gens autour étaient énormes. C'était totalement inhabituel, alors nous soupçonnions que la Mustang allait être un succès.

Lee Iacocca a fait passer la Mustang et en a le mérite. M. Ford savait qu'Iacocca avait chargé Hal Sperlich de déterminer où se trouvaient les trous dans nos lignes de voitures, des marchés où nous n'avions pas de voitures. Il est revenu et a dit que nous n'avions pas de voiture d'entrée de gamme pour les jeunes, quelque chose d'excitant pour eux de se rendre au travail, et pour les couples nouvellement mariés, et ainsi de suite. Au début, Henry Ford II n'en voulait pas parce que c'était un tout nouveau véhicule, et nous venons d'avoir un échec appelé Edsel. Mais Lee a adoré.

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