Comment fonctionnent les stations de remplissage de carburant alternatif

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Garvin Cui fait le plein de son véhicule au gaz naturel dans une station d'énergie propre à San Francisco, Californie, le 4 septembre 2008. AP Photo / Marcio Jose Sanchez

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Vous avez probablement déjà entendu dire que la conduite écologique peut aider à minimiser votre empreinte carbone et à réduire votre dépendance vis-à-vis du pétrole importé. Peut-être avez-vous même envisagé la conduite écologique dans une voiture ou un camion fonctionnant avec un carburant de remplacement? Mais vous êtes-vous déjà demandé comment et où vous allez alimenter vos nouvelles roues? Continuez à lire et nous vous fournirons quelques indices.

Cependant, définissons d'abord notre ensemble de carburants alternatifs. Nous allons simplifier les choses et utiliser la liste du Département américain de l'énergie, qui comprend:

  • E85 éthanol Flex-Fuel
  • Le biodiesel
  • Gaz naturel - y compris le gaz naturel comprimé (GNC) et le gaz naturel liquéfié (GNL)
  • Gaz de pétrole liquéfié (GPL, également appelé propane)
  • Hydrogène
  • Électricité

Le méthanol, ou alcool de bois, était autrefois considéré comme un carburant de remplacement prometteur, mais à ce jour, aucune voiture conçue pour fonctionner au méthanol n'est fabriquée [source: Alternative Fuels and Advanced Vehicles Data Center]. Le méthanol est utilisé comme base pour fabriquer du biodiesel, bien que.

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-Les carburants liquides de remplacement, tels que le E85 et le biodiesel, sont couramment disponibles via des versions légèrement modifiées des pompes en libre-service utilisées pour distribuer de l'essence et du diesel classiques. Les gaz sous pression comme le GNC et le GPL sont traditionnellement manipulés par les préposés aux stations-service. Cependant, les pompes en libre-service sont de plus en plus fabriquées pour traiter les carburants sous pression, y compris l'hydrogène. Les pompes en libre-service permettent de proposer des carburants alternatifs sous pression 24h / 24 et 7j / 7, tout comme l'essence et les autres carburants liquides. Les dernières pompes à carburants alternatifs pour carburants sous pression fonctionnent très comme les pompes à essence contemporaines - fournissant le carburant via un tuyau connecté à l'orifice de ravitaillement du véhicule, tout en calculant également la quantité et le coût du carburant pompé dans le véhicule..

Un autre type de carburant sortira-t-il victorieux à l'échelle nationale? Probablement pas. A l'Est, les analystes prévoient que les véhicules électriques deviendront dominants dans les grandes métropoles [source: Amadon]. L'éthanol continuera probablement de trouver une faveur dans le Midwest, où les cultures utilisées pour le produire sont principalement cultivées. Et les voitures électriques pourraient également prendre en charge la mégalopole émergente de la côte ouest, tandis que l'efficacité énergétique séduisante des diesels pourrait faire du biodiesel le carburant de l'avenir pour ceux qui traversent régulièrement les grands espaces américains..

Dans les pages à venir, nous examinerons la distribution actuelle des stations-service de remplacement aux États-Unis. Mais d'abord, discutons de la manière dont les carburants alternatifs sont distribués.

Alex Keros, ingénieur senior chez General Motors, montre comment faire le plein d'hydrogène d'un SUV électrique à pile à combustible Chevrolet Equinox de General Motors à la première station de ravitaillement en hydrogène de Californie. -AP Photo / Damian Dovarganes

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Les fabricants de carburants alternatifs veulent que les conducteurs puissent se ravitailler facilement et commodément avec le type de carburant qu'ils fournissent. Certains carburants de remplacement bénéficient déjà d'une large disponibilité, avec un accès pratique via des pompes à carburant. D'autres ne font que devenir disponibles pour les consommateurs, et seulement dans quelques endroits. Voici un rapide rapport de situation sur ce qui existe actuellement:

Les véhicules polycarburants fonctionnent au E85, qui contient 85% d'éthanol - un carburant fabriqué à partir de ressources organiques renouvelables - et 15% d'essence. Le remplissage en E85 pour une conduite écologique se fait exactement de la même manière qu'avec de l'essence - il suffit de tirer à côté de la pompe et de le remplir.

Les mélanges de biodiesel ajoutent une teinte verte à l'efficacité énergétique des moteurs diesel. Selon le National Biodiesel Board, le mélange le plus populaire et le plus largement disponible est le B20, composé de 20% de biodiesel renouvelable et de 80% de diesel fossile. Les mélanges de biodiesel ajustés au niveau régional se trouvent généralement dans des stations dédiées, et le biodiesel est distribué de la même manière que les autres carburants liquides.

La plupart des véhicules au gaz naturel (GNV) fonctionnent au gaz naturel comprimé (GNC), mais certains gros camions utilisent du gaz naturel liquéfié (GNL) sous haute pression. Un réservoir spécial est nécessaire pour contenir le gaz naturel et d'autres équipements spéciaux pour véhicules sont également nécessaires. Les véhicules «bi-carburant» peuvent en fait basculer entre les réservoirs de GNC et d'essence. Le gaz naturel est généralement distribué par des préposés aux centres de service autorisés, mais des pompes en libre-service commencent à apparaître. Dans certaines régions de Californie et dans plusieurs autres États, les propriétaires de véhicules peuvent légalement alimenter leur GNV à la maison, grâce à un appareil de station-service à domicile appelé «Phill» [source: MyPhill.com].

Le gaz de pétrole liquéfié (GPL ou propane) est un autre combustible fossile à combustion relativement propre. Comme pour le GNC, un réservoir de carburant haute pression spécial et des composants doivent être installés dans le véhicule. Bien que les véhicules d'origine au GPL aient été proposés pour la dernière fois en 2004, des conversions de marché secondaire sont facilement disponibles. Le GPL est vendu dans de nombreux endroits, tels que les magasins de location de camions et de remorques et les centres de VR. Un préposé s'occupe généralement du ravitaillement, mais certaines stations GPL en libre-service 24h / 24 et 7j / 7 peuvent être trouvées.

L'hydrogène est très prometteur pour une conduite écologique, mais il présente des défis importants du point de vue des infrastructures et de la distribution. La plupart des stations de ravitaillement en hydrogène existantes alimentent les flottes commerciales et sont d'accès restreint; cependant, quelques stations dotées de pompes à hydrogène en libre-service ouvertes au public ont été annoncées récemment. Les stations situées le long des «autoroutes de l'hydrogène» envisagées pourraient éventuellement rendre l'hydrogène disponible le long des corridors nationaux établis.

L'efficacité énergétique des voitures hybrides rechargeables et entièrement électriques est soutenue par des bornes de recharge publiques autonomes situées dans les garages de stationnement ou en bordure de rue. Bien sûr, pratiquement toute prise électrique conventionnelle accessible est une station de charge potentielle.

Maintenant, passons à la page suivante, pour découvrir comment localiser d'autres stations-service près de chez vous.

Le centre de données sur les carburants alternatifs et les véhicules avancés (AFDC), parrainé par le ministère américain de l'énergie, est une excellente source d'informations sur l'efficacité énergétique relative et les autres avantages et inconvénients des carburants alternatifs à l'avant. Il cartographie également plus de 6 100 emplacements de ravitaillement alternatifs à travers les États-Unis. Ceux-ci peuvent être recherchés sur le site Web de l'AFDC en saisissant l'adresse ou le code postal [source: Centre de données sur les carburants alternatifs et les véhicules avancés]. D'autres sites dédiés à des types de carburants alternatifs spécifiques peuvent fournir des mises à jour sur les ouvertures de nouvelles stations et d'autres développements.

Les dénombrements actuels des stations-service de remplacement de l'AFDC révèlent des modèles émergents de disponibilité de carburant de remplacement à l'échelle régionale et à travers le pays [source: Alternative Fuels and Advanced Vehicles Data Center]. Voici quelques faits compilés à partir d'un récent rapport de l'AFDC:

Les propriétaires de véhicules Flex-Fuel ont 1860 emplacements dans les 48 États inférieurs où ils peuvent faire le plein d'E85 pour une conduite écologique. Le Minnesota a le plus avec 358 emplacements, tandis que l'Illinois est deuxième avec 187. L'Indiana, l'Iowa et le Wisconsin ont chacun plus de 100 emplacements E85. New York n'a que 30 stations et le New Jersey n'en a aucune. Plusieurs États de la Nouvelle-Angleterre n'ont pas non plus de stations E85, et dans toute la Californie, il n'y a que 19 stations où les conducteurs peuvent faire le plein d'E85..

Le biodiesel se trouve dans 691 stations aux États-Unis, dont au moins une dans chaque État. La Caroline du Sud mène le pays avec 75 stations; la Caroline du Nord voisine en compte 69 autres. Dans le nord-ouest du Pacifique, l'État de Washington rapporte 42 stations de biodiesel, suivi de l'Oregon avec 36 et de la Californie avec 48.

Au moins 777 stations offrent du gaz naturel comprimé (GNC) à l'échelle nationale; 189 sont situés en Californie. Le gaz naturel liquéfié (GNL) est disponible dans seulement 37 points de vente à l'échelle nationale, dont 27 en Californie.

Le gaz de pétrole liquéfié (GPL ou propane), offert dans plus de 2 100 sites à travers le pays, est le carburant de remplacement le plus largement disponible. Le Texas, riche en pétrole, domine la disponibilité du GPL, avec 485 stations distribuant ce combustible fossile.

Les initiatives liées à l'hydrogène ont été les plus fortes en Californie, où se trouvent 27 des 59 stations de ravitaillement en hydrogène du pays. Le Michigan arrive en deuxième position, avec sept stations. Trente-deux États n'ont pas de stations de ravitaillement en hydrogène - pas encore, de toute façon.

La Californie soutient la conduite écologique avec plus de 400 bornes de recharge électriques enfichables publiques, dont beaucoup sont des unités solaires à utilisation gratuite. Aucun autre État ne s'en rapproche même, les finalistes de l'Oregon et du Massachusetts rapportant respectivement 14 et 12 stations. Douze États ont moins de 10 bornes de recharge publiques, tandis que 32 États déclarent n'en avoir aucune.

Utilisez l'AFDC et d'autres sites Web similaires pour déterminer la commodité des carburants de remplacement dans votre région. N'oubliez pas de demander aux agents de gare de votre région de vous renseigner sur l'accès, la compatibilité des véhicules et les heures d'ouverture - des informations que vous voudrez certainement connaître avant de «passer au vert» avec un véhicule à carburant alternatif.

Pour plus d'informations sur les stations-service de carburant alternatif ou d'autres sujets connexes, suivez les liens sur la page suivante.

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Sources

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  • Dolan, Gregory. «Carburants au méthanol: le moment est venu». Institut du méthanol. 24 octobre 2008. (23 mars 2009) http://www.methanol.org/pdfFrame.cfm?pdf=DolanISAF.pdf
  • Association de l'automobile électrique. «Cartes et liens de recharge EV». (23 mars 2009) http://www.eaaev.org/eaaevcharging.html
  • Fitzsimmons, Michael. «L'Amérique a besoin d'une infrastructure de transport de gaz naturel». Cherchant Alpha. 17 février 2009. (23 mars 2009) http://seekingalpha.com/article/120880-america-needs-a-natural-gas-transportation-infrastructure
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  • La pile à combustible aujourd'hui. «Ouverture de trois nouvelles stations de ravitaillement en hydrogène aux États-Unis». 29 août 2008. (23 mars 2009) http://www.fuelcelltoday.com/online/news/articles/2008-08/Three-New-Hydrogen-Refuelling-St
  • FuelMaker. "Phill par FuelMaker - Faites le plein de votre voiture à la maison." (23 mars 2009) http://www.myphill.com/
  • Greendriving.com. (23 mars 2009) http://greendriving.com/
  • Honda. «Véhicule au gaz naturel Honda Civic GX 2009 - Ravitaillement». (23 mars 2009) http://automobiles.honda.com/civic-gx/refueling.aspx
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  • HydrogenCarsNow.com. «Hydrogen Highway». (23 mars 2009) http://www.hydrogencarsnow.com/hydrogen-highway.htm
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  • Département américain de l'énergie. «Centre de données sur les carburants alternatifs et les véhicules avancés: carburants alternatifs et avancés». 20 février 2009. (23 mars 2009) http://www.afdc.energy.gov/afdc/fuels/
  • Département américain de l'énergie. «Centre de données sur les carburants alternatifs et les véhicules avancés: le méthanol». 3 février 2009. (23 mars 2009) http://www.afdc.energy.gov/afdc/fuels/methanol.html



FrankieDrera ([email protected])
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