Comment fonctionnent les voitures Checker

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Ce Checker Superba de 1961 montre le design de base utilisé par l'entreprise sur ses modèles "civils" tout au long de sa course.

Fondée en 1922, Checker était depuis longtemps célèbre pour ses taxis et limousines d'aéroport spécialement conçus lorsqu'elle a commencé à vendre des modèles "civils" en 1959. Certaines sources disent que Checker proposait des "voitures de plaisance" dès 1948, mais l'usine de Kalamazoo a toujours dit que 1959 était le première année pour les ventes privées.

En supposant que l'on puisse trouver un concessionnaire Checker (ils n'étaient jamais très nombreux), les civils ont acheté ce qui s'appelait initialement Superba, une berline ou une familiale à quatre portes en version standard ou spéciale. Les promotions étaient plus luxueuses à l'intérieur, mais pas beaucoup. Tous étaient les mêmes affaires de chars familières à quiconque avait déjà hélé un taxi du milieu des années 50 au milieu des années 80. L'A8 a frappé les rues en 1956 avec un empattement de 120 pouces - assez compact pour l'époque. Les poids à vide moyens étaient de 3400 livres pour les berlines et de près de 3800 pour les wagons boxy. Morris Markin, fondateur et président de Checker, a été inébranlable: il n'y aurait pas de changement à cette conception médiocre mais pratique tant qu'il y aurait des acheteurs pour des voitures fiables, durables et "résistantes aux taxis". Non pas qu'il y ait eu beaucoup de changements avant. Mis à part les travaux de peinture non commerciaux et la suppression de la «lumière de location», la Superba ne différait de l'A8 que par un lifting frontal avec des phares quadruples à la mode..

La puissance Superba provenait de Continental Motor Company, essentiellement le même six cylindres en L de 226 pouces cubes autrefois utilisé par Kaiser (voir l'article). Ici, cependant, il était disponible en versions à soupapes latérales et à soupapes en tête sans différence de prix..

Le premier avait une compression de 7,3: 1 et ne produisait que 80 chevaux, il devait donc être destiné aux zones où le gaz était de très mauvaise qualité. L'unité ohv avait une compression 8: 1 plus moderne et une puissance de 122 ch plus respectable. Les transmissions étaient la manuelle à changement de colonne à trois vitesses attendue et la boîte automatique Borg-Warner.

Fidèle à ses traditions de taxi, la berline Superba pourrait être équipée d'une paire de sièges arrière pour en transporter jusqu'à huit. Le wagon, qui était livré avec une fenêtre de hayon rabattable, avait le même siège arrière spacieux, qui se rabattait pour former un pont de chargement vraiment volumineux. Fait inhabituel, cependant, le pliage du siège a été réalisé par un servo électrique. Ce gadget et la carrosserie différente ont rendu le wagon quelque 350 $ plus cher que la berline.

À une époque où les voitures américaines grand public roulaient sur des roues de 14 pouces, Checker s'en tenait aux 15, ce qui permettait des trajets en taxi plus fluides dans les rues de plus en plus cratères de l'Amérique urbaine. Reflétant également ses origines de taxi, le Superba était doté de grandes portes et de sols plats à règle pour une entrée / sortie facile et beaucoup d'espace pour les pieds.

Cependant, il ne se vantait pas beaucoup de luxe: des tapis en caoutchouc là où la moquette aurait pu se trouver, une garniture de pavillon pour piétons et une absence évidente de caractéristiques de sécurité de la fin des années 50 comme le tableau de bord rembourré et les pare-soleil, le volant bombé et les ceintures de sécurité. . Des jauges rondes simples nichées dans un tableau de bord à face plate qui ressemblait à quelque chose d'un Plymouth '51, un design qui resterait absolument inchangé dans les toutes dernières voitures construites par Checker.

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Le Checker Marathon, présenté ici comme un modèle de 1963, était une version améliorée du Superba.

Cherchant à augmenter les ventes hors flotte, Checker a appliqué le nom Marathon à la Superba Special pour 1961, a remplacé des roues de 14 pouces sur les berlines Superba et Marathon et a normalisé le moteur ohv pour les wagons. Les prix se sont maintenus: 2542 $ pour la berline Superba de base à 3004 $ pour le wagon Marathon. La climatisation coûte 411 $ de plus, la direction assistée 64 $.

Le quatuor de modèles est revenu pour 1962, le seul changement étant un retour aux roues de 15 pouces pour les berlines. Mais Checker a maintenant exploité davantage le marché de la consommation avec une nouvelle limousine spéciale Town Custom sur un empattement de 129 pouces.

Au prix optimiste de 7500 $, il est venu avec un toit en vinyle et une fenêtre de division entre les compartiments avant et arrière; il y avait également une gamme complète d'options d'alimentation. Mais la production était limitée par une faible demande - compréhensible, car même la Cadillac non limitée la plus chère coûte moins cher. Le seul changement pour '63 a été d'augmenter le moteur OHV à 141 ch pour tous les modèles.

En 1964, les prix ont augmenté d'environ 100 $ et Superba a été retiré de la ligne Checker. L'année suivante, Checker est passé à des moteurs Chevrolet plus modernes: 140 ch standard, six cylindres 230 cid et 283 et 327 V-8 en option de 195 et 250 ch, respectivement. La limousine Town Custom était toujours là, mais uniquement sur commande spéciale. Le 283 coûte 110 $ de plus, la transmission automatique 248 $, l'overdrive 108 $. Pour 1966, Checker a ajouté une berline Marathon Deluxe et une limousine à bas prix (4541 $), rétablissant ainsi une gamme de quatre modèles. Les deux ont été abandonnés l'année suivante, mais la berline de luxe est revenue pour 68, la limousine pour 1969.

Checker a produit une limousine à vendre au public à divers moments; ce Marathon DeLuxe Limousine a été fabriqué entre 1965 et 1967.

Les Chevy V-8 ont naturellement rendu les Checkers post-1964 beaucoup plus rapides que les voitures à six cylindres antérieures. Et il y avait plus de puissance à venir. Le 283 a été abandonné pour 67, et un remplacement de 307 cid avec 200 ch n'était disponible que pour 1968. Pour 1969, le 327 a été rejoint par un nouveau petit bloc de 350 Chevy avec 300 ch. Le réglage des émissions a réduit les chevaux à 250 pour 1970. Les prix des moteurs en option étaient généralement bas: en 1968, 108 $ pour le 307 et 195 $ pour le 327. Les ventes de vérificateurs étaient toujours modérées dans les années 60, bien qu'elles soient suffisantes pour maintenir le volume annuel souhaité par l'entreprise. de 6000 à 7000 unités. La meilleure année de la décennie de Checker a été 1962, quand il a construit 8173 voitures, bien que la plupart soient des taxis.

Le fondateur de Checker, Morris Markin, n'a jamais abandonné sa mission de construction de voitures résistantes aux taxis. Ce n'est pas très connu, mais Nathan Altman a déjà contacté Checker pour construire son Avanti II. Markin a répondu que l'Avanti était trop moche pour s'embêter.

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Le wagon Checker Marathon de 1972 n'a pas connu beaucoup de succès - inflation et l'embargo pétrolier le tuerait en 1974.

David Markin a pris la tête de Checker à la mort de son père Morris en 1970, mais il n'a pas beaucoup changé l'entreprise ou ses produits jusqu'au milieu des années 70. C'est à ce moment qu'Edward N. Cole, ayant pris sa retraite en tant que président de GM en 1974, a rejoint Checker pour lancer un programme de développement de nouveaux modèles. Malheureusement, Cole a été tué dans un accident d'avion avant que ses efforts ne se concrétisent.

Checker a commencé une longue et constante baisse en 1970. Le principal problème était la concurrence accrue pour les ventes de flotte des principaux fabricants de Detroit qui avaient besoin de cet important débouché lorsque les ventes de voitures particulières ont ralenti au milieu des années 70 (pendant l'embargo pétrolier de l'OPEP) et encore à la fin de la décennie.

Avec son faible volume fixe et ses frais généraux relativement élevés, le petit Checker ne pouvait tout simplement pas rivaliser avec les Big Three sur le prix. En conséquence, son volume de voitures particulières a été considérablement plus faible après 1969: moins de 400 pour 1970, un plus encourageant 600-1000 unités par an jusqu'en 1974, moins de 500 par la suite..

L'escalade incessante des prix, alimentée par l'inflation, n'a pas aidé. La berline standard était jusqu'à près de 4000 $ en 1973, à près de 5400 $ en 75, plus de 6000 $ en 1977 et près de 8000 $ en 1980. C'était de l'argent Chrysler ou Buick, et beaucoup demander une voiture aussi terne que n'était pas si bien mis en place. Ces difficultés se sont reflétées dans la diminution du nombre de modèles et de ventes de Checker à mesure que les années 70 avançaient. La décennie a commencé avec la berline et la familiale Marathon habituelles et la berline et la limousine Deluxe à empattement long. Ce dernier s'est avéré non rentable et a été abandonné après 71. La familiale a disparu après 1974, mais la berline et la berline Deluxe à empattement long ont continué jusqu'à la fin. Le six standard après 1970 était la version 250 caressée de la Chevy 230, d'une puissance de 145 chevaux jusqu'en 71, 100-115 par la suite. Le 350 V-8 est resté en option, réduit à 145-170 ch net SAE pour 1972-79. Un petit bloc de 145 chevaux et 305 cid est devenu une option supplémentaire après 1976 et un diesel de 105 chevaux et 350 cid a été offert en 1980-82.

Le Checker Marathon 1980, qui fait partie de la dernière ligne de produits de l'entreprise, montre toujours le même design de base que le premier Superba.

À travers tout cela, Checker s'est accroché à sa conception de base extrêmement datée, résistant à toutes les suggestions selon lesquelles il devait être remplacé. L'ajout de pare-chocs fédéraux «crash» pour 1974 - de gros morceaux d'acier en forme de poutre - a rendu assez moche une voiture qui avait autrefois simplement l'air vieille.

La célèbre carrosserie Ghia en Italie a conçu un prototype pour un beau Checker de nouvelle génération en 1970, mais il a été refusé. Le même sort attendait "Galva II", une proposition de 1975 d'Autodynamics de Madison Heights, Michigan. Cela avait un style extrêmement simple et rectiligne pour réduire les coûts d'outillage au minimum absolu. Il a probablement échoué par manque d'argent, même si l'entêtement de la direction était toujours un facteur.

Mais cela a commencé à changer une fois que le dynamique Ed Cole a commencé à planifier un autre nouveau Checker peu après son arrivée. Destinée à la production en 1983, il s'agissait d'une berline à hayon carrée et carrée à quatre portes avec des mécaniques à traction avant empruntées aux compactes GM X-car, dont Cole savait qu'elles étaient en préparation lorsqu'il a rejoint Checker..

Un nouveau châssis en caisson robuste de conception non divulguée a été prévu pour trois modèles: une version à six places à empattement de 109 pouces, une à huit places de 122 pouces et une à neuf places de 128 pouces. Une variété de panneaux de carrosserie en plastique à faible coût et facilement remplaçables a été envisagée, tout comme une suspension arrière intéressante avec des ressorts en caoutchouc solides. Le travail de conception a progressé jusqu'à une seule maquette à grande échelle.

Mais cela n'a fait aucune différence à la fin. Le projet a perdu de son élan avec la mort prématurée de Cole, et à ce moment-là, même l'activité de taxi de Checker était devenue marginale. Avec cela, la société Kalamazoo a cessé toute production à la mi-1982.

Curieusement, les Checkers montrent des signes de devenir des objets de collection mineurs, en particulier les Town Limousines à faible volume et les énormes wagons multi-portes "Aerobus" construits pour le service de navette aéroport. Dames, à collectionner? Le fondateur de l'entreprise, Morris Markin, serait étonné.

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