Comment fonctionnent les voitures Kaiser

  • Thomas Dalton
  • 0
  • 1040
  • 204
Le prix initial du Kaiser Special de 1947 était de 1868 $. L'inflation d'après-guerre l'a rapidement propulsée au-dessus de deux. En savoir plus photos de voitures Kaiser.

Henry J. Kaiser et Joseph W. Frazer se sont littéralement séparés en 1949, mais ils avaient déjà été en désaccord une fois. En 1942, Kaiser expérimentait des voitures à carrosserie en plastique, laissant entendre qu'il pourrait les vendre entre 400 et 600 dollars une fois la Seconde Guerre mondiale terminée. Il a également suggéré aux constructeurs automobiles d'annoncer immédiatement leurs plans d'après-guerre.

Frazer, vétéran de l'industrie, était furieux: «J'en veux à un constructeur naval de la côte ouest qui nous demande si nous avons le courage de planifier des automobiles d'après-guerre alors que le président nous a demandé de renoncer à tout travail qui enlèverait l'effort de guerre..

Kaiser a fait un excellent travail en tant que constructeur naval ... mais je pense que son défi aux hommes de l'automobile est aussi à moitié cuit que certaines de ses autres déclarations ... Je pense que le public est induit en erreur par toutes ces photos de maquettes en plastique avec des dessus en verre, réalisées par des artistes qui ne voudraient probablement pas s'asseoir sous ces sommets en été et transpirer. "

Ce brouhaha public a longtemps été oublié en juillet 1945, lorsque Henry et Joe ont uni leurs forces pour former Kaiser-Frazer. Les deux hommes se sont compromis et leur relation a été amicale, au moins pour un temps. Bien que Henry ait découvert que sa voiture en plastique pour l'homme ordinaire n'était qu'un vœu pieux, il avait de grands espoirs pour un Kaiser plus radical que ce qui a finalement émergé..

Il proviendrait du prototype K-85 de 1946, qui ressemblait au Frazer conventionnel alors déjà verrouillé, mais utilisait une construction unitaire sur un empattement plus court de 117 pouces. La suspension et le groupe motopropulseur «Packaged Power», mis au point par l'ingénieur Henry C. McCaslin, étaient très différents.

D'une part, un Continental six de 85 chevaux conduisait les roues avant, pas les roues arrière. Une transmission classique à trois vitesses transmettait la puissance via une boîte de transfert à engrenage hélicoïdal à un différentiel avant, puis aux roues par des demi-arbres articulés en U. La suspension «Torsionetic» indépendante aux quatre roues est tout aussi nouvelle: une paire de barres de torsion longitudinales, chacune de 1,3 pouces d'épaisseur sur 44,5 pouces de long. Les barres d'acier tordues pour fournir une action de ressort comme des bobines conventionnelles ou des semi-elliptiques.

McCaslin souhaitait la construction d'unité parce que "nous devions utiliser davantage les opérations de l'usine. Nous avions l'équipement de soudage, mais nous manquions de grandes matrices et de grues. C'était un compromis pour mettre la voiture en production."

Mais le K-85 à traction avant n'avait aucune chance. Mis à part les dépenses d'outillage exorbitantes, les problèmes techniques tels que la direction lourde, le gémissement des engrenages et le shimmy des roues se sont avérés insurmontables. Avec autant de poids sur les roues avant, le K-85 aurait eu besoin d'une direction assistée et cela aurait ajouté 900 $ au prix de détail.

Ainsi, en mai 1946, K-F a décidé d'abandonner cette idée pour un Kaiser conventionnel à propulsion arrière à un prix inférieur au Frazer.

La production des deux nouvelles marques a commencé en juin dans l'immense usine de bombardiers Ford à Willow Run, Michigan, près de Detroit, que K-F avait louée à la Reconstruction Finance Corporation du gouvernement fédéral. Comme le Frazer, le nouveau Kaiser Special était un modèle de 1947. Le prix initial était de 1868 $, bien que l'inflation d'après-guerre l'ait rapidement propulsé au-dessus de 2000 $.

Cela ressemblait beaucoup à la Frazer, bien sûr: une berline quatre portes spacieuse avec un empattement de 123,5 pouces, stylisée par l'éminent Howard A. "Dutch" Darrin, et un six "stroker" faisant 100 ch à partir de 226 cubes pouces. Le Kaiser portait une calandre en plusieurs parties moins chère à fabriquer que la Frazer car les pièces étaient plus petites. L'ameublement était naturellement plus basique, en ligne avec le prix inférieur.

Peut-être inévitablement, un Kaiser Custom plus sophistiqué a été ajouté à la fin de l'année modèle à environ 350 $ au-dessus du Special et 150 $ de plus que le Frazer standard, mais environ 250 $ de moins que le Frazer Manhattan haut de gamme..

Un peu plus tard, les douanes ont été proposées avec des collecteurs d'admission et d'échappement doubles en option qui ont augmenté bhp à 112. Mais Kaiser n'aurait pas de transmission automatique jusqu'en 1950 (après quoi le GM Hydra-Matic exclusif a été offert); seulement une boîte manuelle à trois vitesses standard disponible avec overdrive en option à 80 $.

Bien que les plans prévoyaient de construire deux Kaisers pour chaque Frazer, le ratio de 1947 était de 1: 1 afin de satisfaire les commandes initiales. Les deux lignes étaient fondamentalement inchangées pour 1948, lorsque très peu de douanes ont été construites, bien que le volume de Kaiser ait dépassé de loin celui de Frazer. Ce furent des années exceptionnelles pour ce que l'on appela la «compagnie des merveilles d'après-guerre».

La production de Kaiser a totalisé plus de 70 000 pour 47 et près de 92 000 pour 48. Au total, K-F a réalisé un bénéfice sain de 30 millions de dollars sur le volume 1947-48, ce qui le place neuvième en production - le plus grand indépendant.

Pour en savoir plus sur les anciennes voitures américaines, voir:

  • AMC
  • Duesenberg
  • Oldsmobile
  • Plymouth
  • Studebaker
  • Tucker
Les clients ont payé 200 $ de plus pour le 1949 Kaiser Custom Vagabond avec revêtement en cuir que pour le Kaiser Special Traveller similaire.

Un lifting programmé a donné aux Kaisers de 1949 une calandre plus large et plus brillante et des feux arrière plus grands. Custom a été rebaptisé DeLuxe et a gagné le moteur de 112 ch en standard. Quatre nouveaux modèles sont arrivés. Deux étaient des berlines utilitaires, une idée d'Henry Kaiser lui-même. Ils ressemblaient beaucoup à l'article standard, à l'exception d'un hayon arrière à deux portes et d'un siège arrière rabattable.

Le Special Traveller économique est arrivé à 2088 $, le Custom Vagabond rembourré en cuir à 200 $ de plus. En fait, il s'agissait d'un substitut économique à un véritable break, l'une des nombreuses choses que K-F ne se déplacerait jamais pour construire.

Les deux autres nouveaux arrivants de Kaiser étaient un cabriolet à quatre portes et le toit rigide Virginian à quatre portes, la première utilisation d'après-guerre de ces types de carrosserie. Les deux étaient des offres DeLuxe richement aménagées avec une excellente visibilité grâce à l'absence de poteaux B en acier, bien que les deux piliers restants conservés avec des vitres. Le cabriolet portait également des cadres de fenêtre latéraux fixes et un cadre en X fortement renforcé pour une résistance structurelle accrue..

Malheureusement, les Kaisers coûtent autant que certaines Cadillac - 3000 $ - 3200 $ - donc seulement une poignée a été produite: environ 946 Virginians et seulement 54 berlines décapotables. Ceux qui ne se sont pas vendus en tant que 49 ont reçu de nouveaux numéros de série pour 1950.

Dès le début, K-F a offert une gamme inhabituellement large de variations de peinture, de garniture et de rembourrage. Ce fut le travail de Carleton Spencer, qui s'est inspiré de la recherche sur les intérieurs de maison effectuée par le magazine House & Garden. Les résultats étaient des teintes comme la céramique indienne (un rose vif), le vert cristal, le corail des Caraïbes et le jaune d'arène..

Ces noms de couleurs et d'autres étaient en fait écrits en script chromé sur les ailes avant de '49 Kaiser Customs. Detroit, dans son ensemble, a répertorié 218 couleurs extérieures pour 49; 37 étaient des K-F. Sur les 150 tissus d'intérieur différents de 1949, K-F en possédait 62.

Le tableau de bord original de Kaiser était une conception peu coûteuse avec des jauges horizontales. Pour 1949, cela a cédé la place à un panneau plus orné avec un compteur de vitesse géant devant le conducteur et une horloge assortie du côté passager..

Les tableaux de bord DeLuxe étincelaient de chrome, d'acier inoxydable et d'un volant massif ivoire avec un grand anneau de klaxon chromé semi-circulaire. Un tel flash combiné avec de la peinture colorée et des tissus d'ameublement à la mode a beaucoup contribué à sublimer ce qui était autrement un design inchangé et étonnamment vieillissant.

Et là gisaient les graines du désastre. Le président Henry Kaiser a hardiment préparé un volume de 1949 de 200 000 voitures - contre l'avis de son partenaire de marché. Joe Frazer s'est rendu compte que la société ne pouvait pas vendre autant de produits contre le tout nouveau concours des Big Three de 1949 et avait demandé une action de maintien jusqu'à ce que K-F publie ses propres nouveaux modèles, alors prévus pour 1950. Mais Henry ne voulait pas..

«Les Kaiser ne se replient jamais», at-il pris d'assaut. À présent, les gens de Kaiser avaient beaucoup plus d'influence dans les affaires de l'entreprise que ceux de Frazer, alors Joe céda la présidence au fils de Kaiser, Edgar, ne restant au conseil que pour l'apparence. À la fin de l'année, il était parti.

Henry aurait dû écouter. Au lieu de cela, les ventes de l'année civile 1949 de K-F ne représentaient qu'une fraction du nombre prévu: seulement 58 000 environ. Environ 20 pour cent n'ont pas pu être vendus, et ont donc été recyclés avec de nouveaux numéros de série comme les modèles 1950. Bien qu'il soit impossible de séparer la «production» de l'année modèle, les unités de 1949 représentent environ 84% du total, selon les experts.

Pour en savoir plus sur les anciennes voitures américaines, voir:

  • AMC
  • Duesenberg
  • Oldsmobile
  • Plymouth
  • Studebaker
  • Tucker
Le 1953 Kaiser Carolina vendu au détail dans la gamme 2300 $ et présentait quelques changements par rapport aux modèles précédents.

Pendant ce temps, Dutch Darrin et K-F Styling avaient préparé un véritable blockbuster: un nouveau Kaiser élancé et magnifique avec "Anatomic Design".

Bien que prévu pour 1950, il n'est arrivé qu'en mars de cette année en tant qu'offre de 1951 (retardé jusqu'à ce que les restes de 49 ans aient été effacés). Mais il s'est vendu comme aucun Kaiser auparavant: près de 140 000 pour l'année modèle. Du 17e à Detroit pour 49, Kaiser a rapidement grimpé au 12e.

Ne ressemblant à aucune autre voiture de son époque, la Kaiser de 1951 affichait une surface vitrée de 700 pouces carrés de plus que son concurrent le plus proche et une ligne de ceinture plus basse que toute voiture de Detroit offerte jusqu'en 1956..

Bien que l'empattement soit réduit à 118,5 pouces, le 51 était plus élégant que les Kaisers de première génération. Complétant son style astucieux, il y avait une autre gamme ahurissante de couleurs extérieures vives et d'intérieurs à la mode par Spencer "l'ingénieur couleur".

La '51 Kaiser était également la première voiture à se vendre au moins en partie sur des caractéristiques de sécurité, offrant un tableau de bord rembourré, des jauges et des commandes encastrées, des piliers de toit minces pour une bonne visibilité et un pare-brise qui sautait s'il était frappé avec une force de plus de 35 livres par pouce carré.

Bien que les ingénieurs en chef John Widman et Ralph Isbrandt aient évité la construction d'unité, ils ont conçu un corps séparé rigide pour un cadre solide pesant mais 200 livres..

Ils ont également fourni un centre de gravité bas qui assurait une maniabilité fine et une suspension qui offrait une conduite formidable malgré des poids à vide en moyenne de seulement 3100 livres. Un ingénieur de Chrysler qui a plus tard échantillonné un Kaiser de 51 ans a déclaré: "Il roule comme l'une de nos voitures de 4500 livres."

Toujours dans le domaine des prix moyens les plus bas, les prix de 51 de Kaiser allaient d'un peu moins de 2000 $ à un peu plus de 2400 $. Les séries Special et DeLuxe sont de retour, chacune offrant des berlines Traveler régulières et utilitaires à deux ou quatre portes, ainsi que le coupé club à long pont; il y avait aussi un coupé spécial affaires dépouillé.

Mais les hardtops, les cabriolets et les breaks étaient manifestement absents, tout comme un V-8. Bien que K-F ait eu des plans pour tous ces éléments, il n'aurait jamais l'argent pour les commercialiser. L'ancien six a été porté à 115 ch via un carburateur à deux corps et des échappements doubles, mais le V-8 manquant s'avérerait une responsabilité de vente croissante..

Un lifting prévu pour 1952 n'était pas prêt à temps, donc les modèles Virginian, essentiellement les 51 restants avec des "kits Continental", ont été vendus dans l'intervalle - environ 5500 en tout. Les «vrais» 52 sont arrivés avec des feux arrière bulbeux et une calandre plus proéminente et plus lourde.

Les voyageurs à deux portes et le coupé d'affaires sont partis, les Specials sont devenus DeLuxes, et les DeLuxes précédentes - un coupé et deux berlines - ont maintenant été rebaptisées Manhattan (empruntant l'ancien nom Frazer). Les 52 "deuxième série" sont assez rares: seulement 7500 DeLux et 19 000 Manhattans.

Kaiser avait lancé le «marché de la mode» en 1951 avec ses options de garniture Dragon à 125 $: berlines à quatre portes en édition limitée disponibles dans les éditions Golden, Silver, Emerald et Jade. Tous les intérieurs en vinyle «Dragon» d'aspect alligator arboré et extérieurs de couleur assortie avec dessus rembourrés en vinyle.

Cette idée a été essayée à nouveau avec la berline Dragon "Hardtop" de 1953, la Kaiser la plus luxueuse de toutes. Il était facilement repérable par un ornement de capot plaqué or, des badges et même des couvercles de trou de serrure, ainsi qu'un toit rembourré généralement recouvert de vinyle «bambu» - un matériau robuste de style oriental qui ornait également le tableau de bord et certaines parties des sièges et de la porte panneaux.

Les inserts d'assise ont été réalisés en tissu "Laguna", un tissu à motif oblong créé par la consultante de mode Marie Nichols. Les équipements standard étaient abondants: verre teinté, Hydra-Matic Drive, murs blancs, radio à deux haut-parleurs et tapis personnalisé Calpoint. La touche finale était une plaque de tableau de bord plaquée or gravée du nom du propriétaire.

Le Dragon était spectaculaire, mais un prix élevé de 3924 $ - presque autant qu'une Cadillac Coupe de Ville - a limité les ventes à seulement 1277, dont quelques-uns ont presque dû être cédés.

Sinon, les '53 Kaisers ont peu changé. Une paire de berlines Carolina dépouillées a été alignée dans la fourchette de 2300 $, un effort pour augmenter le trafic dans la salle d'exposition, mais seulement 1800 ont été vendues. Les coupés de club ont été coupés, les six ont été convaincus jusqu'à 118 ch et la direction assistée s'est inclinée tard dans la saison en option à 122 $.

Mais les ventes de Kaiser chutaient rapidement: seulement 32 000 pour 52 et 28 000 seulement pour 53. Le compact Henry J avait gaspillé des fonds de développement qui auraient été mieux dépensés pour un nouveau style, de nouveaux types de carrosserie ou un V-8. Les réserves de liquidités se sont encore épuisées en 1954 lorsque Henry Kaiser a décidé d'acheter Willys-Overland, qui n'était pas mieux loti.

Pour en savoir plus sur les anciennes voitures américaines, voir:

  • AMC
  • Duesenberg
  • Oldsmobile
  • Plymouth
  • Studebaker
  • Tucker
La société Kaiser a construit seulement 435 unités de la 1954 Kaiser Darrin avant la fin de sa production aux États-Unis.

Cherchant à réduire les frais généraux, Kaiser a transféré la production de Willow Run aux installations de W-O à Toledo, dans l'Ohio, et espérait un miracle des ventes avec un lifting intelligent par le styliste Arnott "Buzz" Grisinger.

De l'avant, le '54 Kaisers ressemblait beaucoup à la Buick XP-300 show car (un favori du président de la société Edgar Kaiser), avec une large calandre concave, une écope de capot factice et des phares «flottant» dans des boîtiers ovales. À l'arrière se trouvaient des feux arrière «Safety-Glo»: les unités existantes recevaient des boîtiers à ailettes et une bande éclairée au sommet des ailes.

Les voyageurs restants ont été annulés pour 54, mais les Manhattans ont été portés à une puissance maximale de 140 chevaux en boulonnant un compresseur centrifuge McCulloch qui a coupé à plein régime. Cette année-là, des offres spéciales non suralimentées étaient également proposées en deux «séries».

Les premiers Manhattans de 53 se sont réchauffés avec des frontaux de 54 - un autre effort pour utiliser les restes. Les spéciales de la deuxième série étaient de véritables 54 avec des vitres arrière enveloppées, comme sur tous les Manhattans de cette année..

Mais les ventes ne se sont pas améliorées, et la production de Kaiser en 1954 était lamentable de 8539, dont 4110 Manhattans, 3500 Specials "précoces" et 929 Specials "tardifs" dérisoires. Avec cela, seuls les Manhattans sont revenus pour 55, distingués par une ailette plus haute sur la pelle du capot et rien d'autre. Seulement 270 ont été vendus.

1021 autres ont été exportés, la plupart vers l'Argentine, où Kaiser Motors espérait poursuivre la production pour l'Amérique du Sud dans une filiale. C'est un hommage à la durabilité du design que le '55 y fut construit jusqu'en 1962 sous le nom de Kaiser Carabella peu modifié..

La voiture de sport à portes coulissantes Kaiser Darrin de 1954 a été l'un des derniers efforts mémorables des États-Unis. Dutch l'avait conçu à la fin de 1952 pour le châssis Henry J à empattement de 100 pouces et avait convaincu Henry Kaiser de le vendre pour 3668 $. Seulement 435 ont été construits avant que Kaiser cesse la production américaine.

Le Darrin était magnifiquement stylé et a toujours l'air bien aujourd'hui. Outre un corps en fibre de verre alors novateur, il était doté de portes coulissantes uniques, une idée brevetée de Darrin essayée pour la première fois sur un prototype de 1946.

Le DKF-161 (la désignation officielle) offrait également un toit décapotable landau à trois positions avec position mi-haute intermédiaire, plus une instrumentation complète et, généralement, une transmission à trois vitesses avec overdrive. Ceci, plus les 90 ch du Henry J's 161-cid Willys six ont donné une économie d'environ 30 mpg, mais aussi 0-60 sprints d'environ 13 secondes et presque 100 mph à plat..

Mais l'affaire Kaiser-Darrin a grandement déçu les Néerlandais, qui ont acheté environ 100 restes, en ont équipé beaucoup de Cadillac V-8 et les ont vendus pour 4350 $ chacun dans son showroom de Los Angeles. Les V-8 Darrins étaient en effet puissants, capables d'atteindre des vitesses allant jusqu'à 140 mph.

Kaiser a pris fin en Amérique en 1955 après 10 ans et 100 millions de dollars de pertes. C'étaient généralement de bonnes voitures et souvent innovantes, mais elles ne semblaient jamais réussir auprès du public. Edgar Kaiser aimait dire: "Insérez une plaque signalétique Buick dessus et elle se vendrait comme des petits pains". Il avait probablement raison.

Pour en savoir plus sur les anciennes voitures américaines, voir:

  • AMC
  • Duesenberg
  • Oldsmobile
  • Plymouth
  • Studebaker
  • Tucker



Personne n'a encore commenté ce post.

Les articles les plus intéressants sur les secrets et les découvertes. Beaucoup utiles sur tout
Articles sur la science, la technologie, la santé, la culture. Expliquer des milliers de sujets pour savoir comment tout fonctionne