Comment fonctionne la voiture intelligente

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Galerie d'images: Petites voitures Smart Fortwo Coupé Pure. Voir plus de photos de petites voitures. Image courtoisie © 1998-2006 DaimlerChrysler. Tous les droits sont réservés.

-Avec des prix de l'essence à des sommets historiques aux États-Unis et des voitures économes en carburant en vogue, le moment est peut-être parfait pour DaimlerChrysler d'introduire la voiture intelligente sur les marchés américains. Déjà populaire en Europe, la Smart Car est de petite taille mais très économique. La Smart Fortwo mise à jour (nommée parce qu'elle est «pour deux» personnes) est prête à sortir en 2008, nous pourrions donc voir beaucoup plus de voitures intelligentes sur la route dans un proche avenir.

La Smart Car a commencé avec Nicolas Hayek, l'homme qui a inventé les montres Swatch. Il voulait fabriquer une petite voiture qui serait économe en carburant, respectueuse de l'environnement et facile à garer dans de petits espaces. La Swatch Company a collaboré avec Daimler-Benz (après l'échec d'une entreprise avec Volkswagen) pour créer le premier City Coupé sous le nom de l'entreprise Micro voiture compacte (MCC). Le développement a commencé en 1994 et la première voiture a été dévoilée au salon de l'automobile de Francfort en 1997. Le MCC a été mis en vente l'année suivante, mais Hayek a été déçu par l'utilisation d'un moteur conventionnel - il avait voulu un hybride ou purement électrique moteur - et le prix de la voiture, qui était plus élevé que prévu. Lorsque les ventes initiales ont été lentes, Swatch s'est retiré du partenariat, laissant Daimler-Benz (maintenant DaimlerChrysler) propriétaire à part entière de la division Smart. Aujourd'hui, Smart fait partie du groupe Mercedes de DaimlerChrysler.

Lorsque vous voyez la Smart Car, la première chose que vous remarquez est sa taille. Le City Coupé (rebaptisé "Fortwo" une fois que Smart a commencé à sortir d'autres modèles), ne mesure que 8 pieds, 2,5 pouces de long, moins de 5 pieds de large et environ 5 pieds de haut. (En comparaison, le Hummer H1 d'origine mesure plus de 7 pieds de large.) Cela signifie qu'au lieu de stationner en parallèle en ligne avec d'autres voitures, une Smart Car peut reculer jusqu'au trottoir. Deux ou trois voitures intelligentes peuvent se garer de cette façon dans un seul espace de stationnement en bordure de rue.

Dans les sections suivantes, nous verrons ce que signifie cette petite taille en termes de sécurité et de consommation d'essence..

La coque de sécurité en acier Tridion de la Smart Fortwo Image courtoisie © 1998-2006 DaimlerChrysler. Tous les droits sont réservés.

La Smart Car a une apparence unique - elle ressemble presque à un cube sur roues, avec le bord avant coupé vers le bas. Cependant, ce rapport longueur / largeur élevé aide le coin Fortwo avec un plus grand degré de stabilité. Les concepteurs de la Smart Car lui ont également donné un moteur à trois cylindres qui fournit suffisamment de puissance car la voiture ne pèse qu'environ 1500 livres (la version mise à jour de la Fortwo, prévue pour une sortie en 2008, aura des statistiques différentes). C'est facilement l'un des véhicules à quatre roues les plus légers sur la route.

L'un des principaux problèmes des très petites voitures légères est qu'elles peuvent être dangereuses en cas de collision. La solution intelligente est la Coque de sécurité en acier Tridion. Cette "cage" hémisphérique en acier renferme l'intérieur de la voiture et forme également la majeure partie du châssis de la Smart. Une petite zone de déformation absorbant l'énergie à l'avant de la voiture atténue les chocs et le moteur vit dans le coffre de la voiture au lieu de l'avant. Alors qu'un 1500 livres. La voiture ne sera jamais aussi sûre pour les occupants qu'un véhicule plus gros, la coque Tridion résiste remarquablement bien aux crash tests. Un crash test de 70 mph réalisé par l'émission de télévision britannique "Top Gear" a révélé que le corps de la Smart Fortwo est resté pratiquement intact par rapport à celui d'une voiture sous-compacte classique. Une décélération soudaine à partir de 70 mi / h causera des blessures aux occupants de presque tous les véhicules.

Le cadre Tridion fournit également un élément distinct de style à la Smart Car. La plupart du cadre transparaît à l'extérieur de la voiture. Le reste de la carrosserie de la Smart comprend des panneaux de carrosserie remplaçables et recyclables. Ils sont si faciles à changer que les propriétaires intelligents peuvent rapidement changer la couleur de leur voiture lorsqu'ils sont fatigués d'un jeu de couleurs.

Ce qui est si intelligent à ce sujet? Smart Fortwo Cabrio Pure Image courtoisie © 1998-2006 DaimlerChrysler. Tous les droits sont réservés.

La Smart Fortwo se décline en plusieurs variantes, ainsi que quelques versions en édition limitée. La plupart des versions ne diffèrent que par la forme du corps et les caractéristiques de confort à l'intérieur.

La Smart Fortwo peut accueillir deux personnes avec suffisamment d'espace à l'arrière pour quelques courses. Il se décline en version coupé avec un toit plein et une version cabrio avec un toit en toile rétractable. Chaque style de carrosserie se décline en trois modèles différents: Pure, Pulse et Passion. Ceux-ci reflètent une augmentation des caractéristiques de luxe telles qu'un volant recouvert de cuir, un toit en verre, la climatisation et un meilleur système stéréo. Seul le Pure, le modèle bas de gamme, est disponible avec un moteur de 50 chevaux. Tous les trois sont disponibles avec un moteur de 61 chevaux. Le Pure et le Pulse sont équipés du système de transmission Softip. Bien que techniquement une transmission manuelle, l'embrayage n'est pas nécessaire. Les conducteurs changent en appuyant sur le levier de vitesses, bien que certains rapports indiquent que ce système crée un décalage entre les changements. La Passion est équipée du système Softouch, une transmission automatique.

L'intérieur de la Smart Fortwo Coupé Pure Image courtoisie © 1998-2006 DaimlerChrysler. Tous les droits sont réservés.

Les moteurs de 50 et 61 ch sont des moteurs à trois cylindres avec turbocompresseurs refroidis. Selon Smart, le moteur de 61 ch peut passer de zéro à 60 mi / h en 15 secondes environ, tandis que la vitesse maximale est limitée électroniquement à 84 mi / h pour la sécurité du conducteur. (Les voitures aussi petites et légères que la Fortwo deviennent très instables à haute vitesse.) En ville, la Fortwo obtient un 46,3 mpg rapporté, tandis que la conduite sur autoroute est encore plus impressionnante de 68,9 mpg. Le moteur de 50 chevaux accélère plus lentement, mais la limite de vitesse électronique est la même et les cotes de mpg sont les mêmes.

Toutes les Fortwos sont également dotées des caractéristiques de manipulation et de sécurité suivantes:

  • esp® (programme de stabilité électronique) avec assistance au démarrage en côte
  • Système de freinage antiblocage avec répartition électronique de la force de freinage (EBD)
  • Contrôle de dérapage d'accélération (ASC)
  • Assistance au freinage électronique
  • Système de freinage à double circuit avec assistance servo
  • Freins à disque à l'avant, freins à tambour à l'arrière
Vue en coupe du Smart Roadster Image courtoisie © 1998-2006 DaimlerChrysler. Tous les droits sont réservés.

En plus des variétés Fortwo, Smart a également vendu un Smart Roadster et le Forfour, un véhicule plus conventionnel pouvant accueillir quatre personnes. Des ventes décevantes ont conduit à la fin de la ligne Forfour en 2005, mais Smart pourrait encore vendre Forfours aux États-Unis. Les plans pour un SUV intelligent (le Formore) indiquent que le 4 x 4 de la taille d'une pinte sera produit au Brésil, avec la moitié de tous les Formores construits destinés au marché américain [ref].

Coupé Smart Roadster Image courtoisie © 1998-2006 DaimlerChrysler. Tous les droits sont réservés.

Smart s'est également associé à la société de tuning Mercedes BRABUS pour produire plusieurs voitures de l'édition BRABUS. Le BRABUS Fortwo est équipé d'un moteur de 74 ch, mais le poids supplémentaire ajouté par le style de carrosserie et les caractéristiques intérieures BRABUS signifient que cette version accélère plus lentement qu'une Pulse ou une Passion Fortwo (le régulateur de vitesse reste à 84 mph). Le volant à trois branches BRABUS est doté de sélecteurs de vitesses à bouton-poussoir. La BRABUS Black Star Fortwo augmentera la puissance jusqu'à 101. Mercedes ne produira que 101 unités de la voiture en édition limitée [réf]. BRABUS produit également des éditions exclusives Fourfour et Roadster.

Smart Roadster BRABUS Image courtoisie © 1998-2006 DaimlerChrysler. Tous les droits sont réservés. 2007 Toyota Yaris Image avec la permission du Consumer Guide and Publications International, Ltd.

La Smart Fortwo n'est pas la seule voiture de la catégorie des très petites et super efficaces. Voyons comment il se compare à des véhicules similaires sur le marché.

La Toyota Prius 2006 a plus de puissance dans son moteur à essence à quatre cylindres (76 ch) et son moteur électrique (67 ch). Il peut également profiter de l'énorme quantité de couple fournie par un moteur électrique. Les chiffres de kilométrage de l'EPA pour la Prius 2004 étaient de 60 mpg en ville et 51 mpg sur l'autoroute, ce qui donne à la Prius l'avantage en ville. Les rapports pour les versions à venir de la Prius estiment qu'elle pourrait atteindre des nombres mpg supérieurs à 110 [ref]. le Prix ​​de détail suggéré par le fabricant (PDSF) sur une Prius 4 portes 2006 est de 21 725 $.

La Toyota Yaris 2007 est légèrement plus grande, plus lourde et plus rapide que la Fortwo, et coûte moins cher à environ 17 000 $ pour une version entièrement équipée. Cependant, il souffre dans le département du kilométrage avec des cotes EPA de 34 et 39 mpg en ville et sur autoroute.

La Fit 2007 de Honda est comparable à la Yaris, encore une fois légèrement plus grande et plus rapide que la Fortwo, avec des cotes de mpg juste en dessous de celle de la Yaris, et un PDSF de base d'environ 15000 $.

2006 Mini Cooper Image avec la permission du Consumer Guide and Publications International, Ltd.

La Mini Cooper, auparavant la plus petite voiture vendue aux États-Unis, pèse plus de mille livres de plus que la Fortwo, et les chiffres d'efficacité énergétique ne sont pas très impressionnants: 23 mpg en ville et 32 ​​autoroute pour la version automatique. Avec un PDSF de base d'environ 20000 $ pour le 2006, les propriétaires de Cooper paient pour le style plutôt que pour l'efficacité.

Dans l'ensemble, la Fortwo est probablement le véhicule à quatre roues le plus économe en carburant avec un moteur à essence conventionnel sur le marché. Il ne peut actuellement pas être comparé aux nombres de mpg d'un hybride, et c'est plus cher que n'importe quelle autre sous-compacte disponible aujourd'hui, mais il a un design distinctif et accrocheur et est certainement plus facile à garer que n'importe quoi sauf une moto..

Il est difficile d'évaluer le succès potentiel de Smart Fortwos sur le marché américain. Même en Europe, où le stationnement et l'essence (ou l'essence) ont une prime, les ventes initiales ont été lentes, mais finalement la marque Smart est devenue un succès. Plus de 750 000 Fortwos se sont vendues en Europe, au Japon] et dans d'autres pays.

Le marché américain n'a pas été trop favorable aux véhicules ultra-efficaces ces dernières années, mais cela a lentement évolué à mesure que les prix de l'essence ont augmenté. Les listes d'attente pour les modèles Prius et le succès de la gamme Scion de Toyota suggèrent que les conducteurs américains sont prêts pour des voitures petites, efficaces et distinctives. Les sous-compactes précédentes ont transformé l'économie de carburant en économie de conception, ce qui a abouti à des voitures génériques ternes. La Smart devrait connaître un plus grand succès au Canada, où les ventes de la Toyota Echo ont largement dépassé les chiffres de vente américains..

Alors que l'image flashy mais minuscule de la Smart pourrait jouer en sa faveur, de nombreux conducteurs américains aiment leurs véhicules gros. Les camionnettes sont les plus vendues dans tout le pays, et les VUS et les Hummers sont les meilleurs véhicules de luxe. Pour accroître la visibilité de la voiture auprès des consommateurs américains, Smart a payé pour que Fortwos soit présent à plusieurs événements majeurs, dont les marathons de New York et de Boston [ref]. Les personnages principaux de "The Da Vinci Code" ont beaucoup utilisé une voiture intelligente, et elle a également joué un rôle de premier plan dans la bande-annonce du film.

Le plus gros inconvénient pour les concessionnaires Smart est son prix. Selon la version et les fonctionnalités incluses, le prix d'une Fortwo modifiée aux États-Unis varie actuellement de 25 500 $ à 35 500 $ [réf]. Les acheteurs à la recherche d'efficacité énergétique recherchent souvent également l'efficacité de leur compte bancaire et peuvent trouver une petite voiture avec un kilométrage décent pour plusieurs milliers de dollars de moins que le coût d'une Fortwo..

Il existe déjà des voitures intelligentes disponibles à la vente aux États-Unis. Des importateurs indépendants les ont amenés sur le marché gris (ils ont acheté les voitures et les ont expédiées aux États-Unis pour les revendre). Cette pratique n'est pas illégale dans la plupart des pays, mais elle n'est pas non plus approuvée par le constructeur automobile. DaimlerChrysler introduira officiellement la voiture en 2008, avec la prochaine génération de Fortwos vendue par l'intermédiaire du groupe de concessionnaires UnitedAuto. Le déploiement des concessionnaires et le marketing de la marque devraient commencer dès la mi-2007 [ref].

Pour plus d'informations sur la voiture intelligente et des sujets connexes, consultez les liens sur la page suivante.

Encore plus intelligent

DaimlerChrysler a lancé une version entièrement électrique de la Smart Car, la Fortwo EV, au British Motor Show en juillet 2006. À partir de novembre, la société prévoit de louer la voiture à des clients professionnels au Royaume-Uni à titre d'essai. La Smart Fortwo aura une puissance de 30 kilowatts, passera de 0 à 30 mi / h en 6,5 secondes et atteindra 70 mi / h. Il a une portée de fonctionnement de 70 miles lorsqu'il est complètement chargé.

Si l'essai se déroule bien, DaimlerChrysler espère que les clients américains à la recherche de véhicules à énergie alternative trouveront la Smart Fortwo EV plus attrayante que certains des autres véhicules électriques du marché..

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  • Comment fonctionnent les prix de l'essence

Plus de liens intéressants

  • SmartUSA.com
  • FAQ sur les voitures intelligentes ZAP
  • Vidéo de test de collision de voiture intelligente Top Gear
  • Guide d'achat de la Smart Fortwo
  • Wired News: Smart Car cherche une petite niche

Sources

  • Aoki, Naomi. "Démarrage de la course à pied de Smart Tiny auto fait ses débuts localement en tant que voiture officielle du marathon." Boston Globe, 14 avril 2004. http://www.boston.com/business/articles/2004/04/14/Smarts_running_start/
  • Lyon, Peter. "Prius atteint 113 mpg." 4 avril 2006. http://www.autoexpress.co.uk/news/autoexpressnews/66260/ prius_hits_113mpg.html
  • "Guide de l'acheteur Smart fortwo." Pages de voitures. http://www.carpages.co.uk/guide/Smart/Smart-fortwo-guide.asp
  • "Smart Vehicles Go USA - UnitedAuto Group sélectionné comme futur distributeur exclusif." http://www.daimlerchrysler.com/dccom/-0-5-7145-1-622018-1-0-0-0-0-0-9-0-0-0-0-0-0-0 -0.html
  • "Spy Shot: Smart formore." Channel4.com. http://www.channel4.com/4car/gallery/gallery.jsp?id=1053&page=4
  • Smart.com http://www.Smart.com/
  • SmartUSA.com http://www.Smartusa.com/
  • Vidéo du test de collision de la voiture intelligente "Top Gear" http://www.youtube.com/watch?v=ju6t-yyoU8s
  • «Foire aux questions (FAQ) sur les voitures intelligentes ZAP». ZapWorld. http://www.zapworld.com/cars/SmartCar.asp#FAQ
  • «BRABUS Black Star 101: le cabriolet ultime Smart Fortwo avec 101 ch / 74 kW.» Brabus.com http://www.brabus.de/news/news59e.htm



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