Comment fonctionne le WaterCar Python

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Galerie d'images: Concept Cars Le WaterCar Python est capable de parcourir plus de 60 miles par heure (52 nœuds) sur l'eau et une vitesse de pointe de plus de 125 miles par heure (201,2 kilomètres par heure) sur terre. Voir des photos de voitures concept. Voiture à eau

Pour le constructeur automobile et designer Dave March, obtenir une voiture de 14 pieds (4,3 mètres) en toute sécurité jusqu'à 52 miles par heure (45,2 nœuds) sur l'eau était physiquement impossible - du moins avec le modèle avec lequel il a commencé. La coque en V avait besoin de trop de puissance pour traverser les vagues. C'était une question de déplacement et de conception originale de la voiture qui ne fonctionnait tout simplement pas comme il le souhaitait. Il voulait de la vitesse et de la performance.

Oui, vous avez bien lu. March, qui s'est fait les dents dans l'industrie automobile californienne au milieu des années 1970, a expérimenté la voiture amphibie dont on a souvent fait rire et l'a récemment portée à un nouveau niveau. Dans la WaterCar Python, la dernière création de mars, il a pris un roadster convertible au pedigree incertain, conçu en quelques ajustements et peut maintenant le prendre en avion et cadencer à plus de 60 miles par heure (52 nœuds) sur les vagues. Et c'est après avoir brûlé les routes menant au bord du lac à une vitesse maximale de plus de 125 miles par heure (201,2 kilomètres par heure), un temps de 12 secondes quart de mile et de 0 à 60 en moins de cinq secondes.

"Son idée est que s'il voit quelque chose, il veut le faire passer au niveau supérieur", a déclaré le porte-parole de la société WaterCar, Fred Selby. "Il a toujours été attiré par les défis."

Le Python n'est pas un Amphicar, ce millésime typique régulier mais lent lors des défilés du 4 juillet sur les lacs à travers le pays. Et avec un moteur General Motors LS1 à LS9 sous le capot, il pourrait bien donner à Richard Branson, PDG de Virgin Atlantic, la course record de 2004 à travers la Manche dans une Gibbs Aquada anglaise une course pour son argent. Autrement dit, si cela prend des côtes étrangères ainsi que nationales. Et bien que l'économie puisse avoir son mot à dire sur la question de savoir si le Python sera un appareil au bord du lac - le châssis roulant (sans moteur et transmission) se vend environ 170000 $ - l'attrait de ce véhicule unique fait déjà parler les gens..

Bien qu'il soit encore dans les phases d'évolution avec des modifications de conception et des améliorations à apporter, le Python pourrait élever le statut de voiture amphibie d'une curiosité à une machine capable..

Continuez à lire pour découvrir ce qui fait du WaterCar Python un bon véhicule amphibie.

Contenu
  1. Qu'y a-t-il sous le capot (ou dans la coque)
  2. Là où le caoutchouc rencontre l'eau
  3. Conception de Python WaterCar
  4. Développement et évolution de WaterCar Python
Est-ce une voiture ou un bateau? Voiture à eau

Pour comprendre le Python, vous devez comprendre la première offre de WaterCar, le Gator. Le Gator utilise une combinaison d'un châssis Volkswagen Beetle et d'une fusion de pièces et d'accessoires Jeep CJ pour créer ce qui pourrait être l'expérience de pêche ultime..

"L'idée était de fabriquer un véhicule où vous pourriez vous rendre à un lac, entrer et vous rendre à votre lieu de pêche préféré", a déclaré Selby.

Le cœur et la base du Gator sont un corps flottant et une coque mécanique intégrée fabriqués à partir de fibre de verre et de mousse de flottaison. Plongez la base sur un châssis VW Pan, ajoutez la boîte de vitesses spécialisée de la société permettant la conversion de voiture en bateau et un conducteur est sur le point de devenir un pêcheur avec le changement d'un levier.

Dave March et WaterCar ont ensuite repris l'idée du pack coque et mécanique intégré et l'ont développé. Plutôt que l'utilité, il a poussé la performance et le look - quelque chose d'un peu sexy et grandiose qui ferait tourner les têtes au bord du lac.

"March a examiné d'autres voitures amphibies et a dit:" Je veux que ça aille plus vite "", a déclaré Selby. Les premiers prototypes utilisaient une configuration Camaro-esque, qui ne donnait pas un niveau de performance acceptable.

Les retours successifs à la planche à dessin et au laboratoire d'essais ont donné lieu à une lente progression des conceptions qui ressemblaient à une Corvette à l'arrière et à une berline cabriolet carrée à l'avant. Pour les marins, eh bien, la voiture ne ressemblait à aucun autre bateau sur le marché. Pourtant, il fonctionnait comme un bateau, malgré son apparence. L'entreprise avait atteint son objectif et c'était l'attrait ultime du Python - vitesse et performance sur terre et sur l'eau, un acte de jonglerie que peu d'entreprises sont prêtes à apprendre, encore moins à perfectionner.

"Lorsque vous développez quelque chose comme ça, vous développez en quelque sorte une double personnalité", a déclaré Selby. "Est-ce une voiture ou est-ce un bateau? Vous résolvez un problème avec une partie, puis vous résolvez un problème avec l'autre."

Ensuite, découvrez comment WaterCar a géré la myriade de défis auxquels une entreprise est confrontée en construisant une voiture et un bateau dans un seul paquet - y compris comment conduire sur terre et sur l'eau.

Le moteur actuellement utilisé dans le Python produit environ 450 chevaux; cependant, la société expérimente un modèle de 650 chevaux. Voiture à eau

Selby a déclaré que les premiers modèles de la WaterCar Python visaient à produire de l'énergie et à créer le meilleur design pour pousser un bateau de 3800 livres (1724 kilogrammes) dans l'eau, bien que le poids à ce moment-là était en fait plus proche de 5000 livres (2268 kilogrammes). ). Les problèmes côté voiture ont été pour la plupart résolus, tout comme les problèmes de bateau stricts. Là où tout s'est réuni, c'était la mise en réseau des deux machines disparates, en particulier au niveau des performances..

"Certains des premiers moteurs que nous avons essayés n'ont pas fonctionné", a déclaré Selby. Cela comprenait un moteur Subaru qui brûlerait après seulement quelques essais. Ils ont finalement opté pour la série General Motors LS, un moteur de caisse en aluminium V-8 disponible dans une gamme de niveaux de puissance et qui était le cheval de bataille derrière la populaire série Z de Corvette..

Le moteur actuellement utilisé dans le Python produit environ 450 chevaux. Selby a déclaré que la société expérimentait un modèle de 650 chevaux. Les moteurs de caisse LS sont montés à l'arrière du Python et entraînent à la fois les roues arrière et le moteur de propulsion via un système de boîte de vitesses Mindiola exclusif.

Selby a déclaré que les moteurs LS étaient plus que fiables, sans panne à ce jour, et que le prix était également correct - environ 8 000 $ pour le moteur de 450 chevaux. Cependant, un nouveau propriétaire de Python passant à la version 650 chevaux débourserait environ 26000 $ pour le moteur seul..

La conception de la coque de la voiture a été associée au développement du moteur. Le Gator utilisait une coque en V, ou coque à déplacement, qui limitait sa vitesse dans l'eau, quelle que soit la poussée qu'un propriétaire pouvait pousser du moteur. Le Python, cependant, utilise une coque planante. Une fois que le véhicule atteint sa vitesse de planage, il roule essentiellement au-dessus de l'eau, plutôt que de le traverser. C'est le même type de coque que l'on trouve sur les bateaux de course. "Votre vitesse est essentiellement illimitée avec une coque planante", a déclaré Selby. "Nous sommes allés là-bas sur l'eau à 60 (miles par heure), et c'est assez rapide pour moi."

Une fois les détails techniques éliminés, la société a commencé à peaufiner l'apparence et la fonction du Python. Sur la page suivante, nous couvrirons certaines des spécificités de ce qui se passe lorsqu'une voiture se transforme en bateau, et certains des défis uniques auxquels un propriétaire de Python est confronté..

Le WaterCar Python est dirigé de la même manière sur l'eau que sur terre. Voiture à eau

Passer de la terre à l'eau est toujours un défi avec les voitures amphibies et le Python respecte cette règle. Pourtant, les changements dans la technologie marine ont rendu la transition un peu plus douce que dans les modèles précédents.

Selby a déclaré que l'un des avantages du Python était son utilisation d'un système de propulsion à jet d'eau, de sorte qu'il n'y a pas d'hélice suspendue à l'arrière. Le moteur LS et la boîte de vitesses Mindiola fonctionnent ensemble pour fournir puissance et couple à l'unité de propulsion. Cette unité de propulsion - la société teste quelques modèles commerciaux avant de s'installer sur un - aspire essentiellement de l'eau à l'aide d'une turbine et le puissant jet d'eau qui en résulte fait avancer l'engin. La direction du jet à travers une buse mobile permet de diriger.

Puisqu'aucune hélice n'est nécessaire et que la petite unité peut être cachée à l'arrière du véhicule, Selby a déclaré que le Python était dirigé de la même manière sur l'eau que sur la terre - via le volant.

«Vous tournez le volant à gauche et vous allez à gauche», dit-il. "Nous l'avons fait pour des raisons de sécurité. Nous ne voulions pas d'un système où il utilisait différents mécanismes de direction pour l'eau et la terre. Si vous restez simple, c'est plus sûr."

Ainsi, lorsque le Python se déplace dans l'eau, l'observateur verra les roues tourner, mais les roues n'ont rien à voir avec le fait d'agir comme des gouvernails - c'est en fait la buse de propulsion de l'eau sous la ligne de flottaison qui dirige le courant..

Les observateurs remarqueront également que les roues sont repliées dans le corps de la voiture. C'était une autre innovation pour le Python. Le système de suspension utilise des amortisseurs pneumatiques opposés pour soulever et abaisser les roues lorsque le Python est dans l'eau ou sur la route. Le système pneumatique amortit également les chocs lors de la conduite sur terre.

Mais l'un des plus grands défis pour l'entreprise était de trouver un moyen de refroidir le moteur. L'unité de propulsion est refroidie à l'eau, mais le moteur lui-même est le système standard refroidi par air et par liquide. En d'autres termes, lorsque le Python est sur l'eau, le moteur serait incapable de se refroidir comme il le fait sur la route.

La solution finale de la société était de séparer le système de refroidissement du moteur et de le monter afin qu'il puisse toujours fonctionner sur l'eau en canalisant l'air frais de l'avant de la voiture au compartiment moteur arrière. Ce système a ensuite été intégré dans la conception globale de Python afin que rien ne semble déplacé.

Et c'est vraiment cet idéal à la James Bond d'un bateau qui ressemble presque exactement à une voiture roulant sur l'eau qui plaît à de nombreux acheteurs. Pourtant, la société s'incline un peu devant la conception, car pour le prix un peu élevé et la nature construite sur mesure de la voiture, un client peut l'avoir comme il le souhaite..

Continuez à lire pour en savoir plus sur les options Python et certains des détails uniques nécessaires pour conduire ce véhicule unique en son genre.

Le propriétaire devra enregistrer son WaterCar Python comme voiture et comme bateau. Voiture à eau

Lorsque les leçons apprises avec le Gator ont rencontré l'ambition de Dave March pour un nouveau design et un nouveau niveau de voiture amphibie en 2006, Selby a déclaré qu'ils n'avaient aucune idée de la direction dans laquelle ils se dirigeraient. "Nous savions que nous voulions construire le meilleur véhicule amphibie possible, " il a dit. "Nous devions juste comprendre comment."

Plutôt que de construire à partir de zéro, l'entreprise a poursuivi l'idée derrière le Gator - à savoir utiliser autant de technologies existantes que possible (le Gator utilise de nombreux composants de la série Jeep CJ) et l'adapter à ce qu'ils voulaient, ce qui était une bonne stratégie pour un constructeur automobile aux ressources limitées. "Nous avons utilisé beaucoup d'autres marques et modèles pour nous inspirer", a déclaré Selby.

Mais cette inspiration a parfois pris une tournure étrange. Prenez par exemple la banquette arrière enveloppante qui rappelle un croiseur - plus précisément un croiseur de lac - et les sièges avant sont des sièges de capitaine. "C'est quelque chose que nous avons juste joué avec", a déclaré Selby. «En ce moment, le Python traverse une évolution et nous ne savons pas exactement ce qui fonctionnera et ce qui ne fonctionnera pas. Nous pouvons donner au client tout ce qu'il veut et ce qu'il trouve confortable, c'est donc là où il en est pour le moment.

Lorsqu'un acheteur achète un châssis roulant Python et sélectionne le moteur et la transmission, il ou elle peut choisir de faire assembler les composants en usine ou de l'assembler à la maison dans le cadre d'un projet de bricolage. La voiture devra alors se voir attribuer un numéro d'identification du véhicule (VIN) par l'État dans lequel elle est immatriculée.

Ensuite, le propriétaire devra enregistrer le Python en tant que voiture et en tant que bateau, et obtenir les plaques d'immatriculation et les décalcomanies de permis de motomarine, conformément aux exigences de l'État. Les lumières requises pour les modes voiture et bateau sont déjà équipées sur le Python. Les compagnies d'assurance peuvent offrir deux plans distincts (un pour chaque mode), et certaines compagnies d'assurance peuvent même offrir une assurance automobile amphibie spécialisée.

WaterCar suggère de faire travailler un mécanicien de hot rod qualifié (avec une expérience marine) sur le Python. L'entretien est généralement le même que celui que vous trouveriez avec un bateau ou une voiture, mais combiné dans un seul véhicule. Prendre le Python sur l'océan signifie encore plus d'entretien, comme n'importe quel autre bateau d'eau salée.

Du point de vue de Selby, la maintenance fait simplement partie intégrante du package. Un véhicule unique nécessite des mesures hors du commun à entretenir. Et si un client achète un Python, il répondra probablement aux besoins uniques de la voiture, ainsi qu'aux coûts associés à ces besoins..

Selby a déclaré que l'intérêt pour le Python augmentait et que WaterCar avait reçu des demandes de la Turquie, du Moyen-Orient et de la Chine ainsi que d'autres régions du globe. WaterCar est proche de son nombre de commandes non validées, ce qui lui permettra d'intensifier ses efforts de production, de la construction de pièces uniques à un système de production plus rapide sur la chaîne de montage - et peut-être même une réduction des coûts. D'ici là, la société prévoit d'aller de l'avant avec le développement et l'évolution du Python.

Pour plus d'informations sur les voitures, les bateaux, les véhicules amphibies et d'autres sujets connexes, suivez les liens sur la page suivante.

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Plus de liens intéressants

  • Voiture à eau
  • Le Club International des Propriétaires d'Amphicar
  • Technologies Gibbs

Sources

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  • Amphijeep. (24 juin 2010) http://www.amphijeep.biz/
  • Nouvelles de la BBC. "Branson établit un record transmanche." 14 juin 2004. (24 juin 2010) http://news.bbc.co.uk/2/hi/uk_news/england/coventry_warwickshire/3805275.stm
  • Boat U.S. Foundation. «Types et utilisations de bateaux». (24 juin 2010) http://www.boatus.org/onlinecourse/ReviewPages/BoatUSF/Project/info1b.htm
  • Cool Amphibious Manufacturers International, LLC. (24 juin 2010) http://www.camillc.com
  • Gibbs Technologies. (24 juin 2010) http://www.gibbstech.com
  • Terre, air et mer - Musée des véhicules étranges et merveilleux. (24 juin 2010) http://www.landairandsea.com/
  • Midwest Amphicar. (24 juin 2010) http://www.midwestamphicar.com/
  • Schwimmwagen. (24 juin 2010) http://www.amphicars.com/schwimmauto/index.html
  • Selby, Fred. Porte-parole de la société WaterCar. Entretien personnel. Réalisé le 20 janvier 2010.
  • Le Club International des Propriétaires d'Amphicar. (24 juin 2010) http://www.amphicar.com
  • WaterCar. (24 juin 2010) http://www.watercar.com



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