Comment fonctionnaient les voitures à whisky

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Les manifestants de l'interdiction défilent dans une voiture arborant des panneaux et des drapeaux appelant à l'abrogation du 18e amendement. Voir plus de photos de la prohibition. Photos d'archives / Getty Images

C'est un cliché que la nécessité est la mère de l'invention, mais c'est cliché parce que c'est vrai. Imaginez que vous vivez dans une ville rurale du sud pendant la Grande Dépression. Les récoltes ont échoué et le travail est rare. La seule chose que vous avez, c'est votre voiture - et c'est une jolie voiture. Ce n'est peut-être qu'une vieille Ford, mais vous avez passé beaucoup de temps à y travailler. Vous avez transpiré par-dessus le moteur sous le chaud soleil de Géorgie, grattant vos jointures tout en mettant des pièces en place tellement de fois qu'il semble que le moteur soit couvert à parts égales de sang et de graisse. Cette voiture est votre monde. C'est votre ticket pour une vie meilleure.

Non seulement la voiture est une machine bien huilée, mais vous êtes également un excellent conducteur. Dans des courses peu organisées à travers les pâturages et les routes secondaires du pays, vous avez battu tous les arrivants - ou du moins leur avez donné une course pour leur argent. Maintenant, votre compétence a attiré l'attention de certaines personnes connectées et elles ont un travail pour vous.

Même si la prohibition est terminée, de nombreuses villes du Sud sont sèches. La vente d'alcool est illégale. Et, même dans les régions où l'alcool peut être vendu, si vous le vendez à l'insu des autorités, vous n'avez pas à payer de taxes. C'est plus d'argent dans votre poche. Alors maintenant, vous avez un travail de distribution d'alcool maison - moonshine - dans les villes sèches. Vous devez apporter l'alcool aux acheteurs et éviter la police. Si vous ne pouvez pas éviter la police ou les revenus fédéraux, vous devez les distancer. C'est juste le travail pour lequel vous et votre voiture avez été faits.

La consommation d'alcool n'était pas rare dans les années 1920 et 1930. Mais c'est là que l'histoire prend une tournure intéressante: les mêmes hommes qui ont utilisé leurs compétences de pilotes et de mécaniciens pour dépasser la loi ont utilisé ces mêmes compétences pour fonder l'un des sports les plus populaires du pays: NASCAR. Le besoin de gagner sa vie et l'amour des voitures rapides combiné dans le sport avec l'un des arrière-plans les plus colorés imaginables. Faites-nous confiance - le football et le baseball n'ont pas évolué d'une combinaison enivrante de la nécessité de déjouer la police et de la capacité de passer un bon moment à le faire.

Ces voitures originales ont couru le week-end dans de petites villes du Sud et ont passé le reste de leur temps comme voitures de whisky; gonflés et remplis d'alcool illégal, ils ont parcouru le Sud pour faire des livraisons et éviter la loi. Les personnages et la technologie derrière les précurseurs des voitures de course NASCAR d'aujourd'hui sont aussi enivrants que l'alcool qu'ils transportaient.

Contenu
  1. Pourquoi moonshine?
  2. Voitures de whisky
  3. Conducteurs de voitures de whisky
  4. Voitures de whisky et courses de stock-cars
Les agents capturent un véhicule chargé d'alcool alors qu'il avait un pneu crevé; Le camion est empilé et marqué comme un taxi. Buyenlarge / Getty Images

Il semble étrange qu'un sport soit fondé sur une activité illégale. Mais, un certain nombre de facteurs ont contribué à la croissance de l'exploitation de moonshine et d'autres ventes illégales d'alcool dans le sud des années 1920 jusque jusque dans les années 1970..

Le premier facteur était la prohibition. L'interdiction nationale de fabriquer ou de vendre de l'alcool a ouvert le marché aux petits producteurs. Alors que certains agriculteurs fabriquaient de la liqueur de maïs pour leur propre usage, ils ont soudainement eu l'occasion de vendre ce qu'ils fabriquaient à un public plus large - à condition de ne pas se faire prendre. Les Moonshiners cachaient les alambics qu'ils utilisaient pour faire le clair de lune au fond des bois du sud. Si la police trouvait des alambics, ils les détruiraient, détruisant le profit des moonshiners et rendant la production du prochain lot presque impossible..

Après la fin de la prohibition, les opportunités pour les moonshiners n'ont pas été. De nombreux comtés et villes du sud étaient secs, de sorte que les vendeurs d'alcool légitimes étaient tenus à l'écart de ces marchés. Les Moonshiners pouvaient non seulement accéder aux clients des villes sèches, mais ils ont également constaté que le mieux était de maintenir leurs bénéfices élevés, c'était de ne pas tenir compte des ventes. Autrement dit, ils n'ont pas payé de taxes fédérales sur les ventes qu'ils ont effectuées. Bien sûr, le gouvernement n'aime pas les gens qui ne paient pas leurs impôts, alors ils ont envoyé des agents dans le Sud, que les moonshiners appelaient des revenus, pour percevoir ce que le gouvernement était dû..

L'autre facteur qui a conduit à la persistance du moonshining et des voitures à whisky était simplement le manque d'opportunités dans le Sud. La Grande Dépression a persisté plus longtemps dans le Sud que dans d'autres régions du pays, car le Sud n'avait pas la base de production industrielle qui aurait bénéficié de la période précédant la Seconde Guerre mondiale. Les petits agriculteurs ont subi des mauvaises récoltes et les moulins qui ont soutenu l'économie de la région sont restés fermés. Le chômage était élevé. Et, lorsqu'une famille était confrontée à la ruine, choisir de faire ou d'exécuter Moonshine (ou les deux) semblait être la bonne chose à faire. Cela ne faisait pas de mal que distancer et déjouer la police pouvait être à la fois gratifiant financièrement et émotionnellement..

Barils de liqueur de moonshine illégale détruits par des agents du revenu américain en Floride. Evans / Trois Lions / Getty Images

Il va sans dire que les voitures à whisky devaient être rapides. Les gros moteurs V8 étaient la norme, et les conducteurs les réglaient pour être encore plus rapides, avec des suralimenteurs et des turbocompresseurs, ennuyeux et caressant les moteurs pour faire tirer le dernier cheval. La plupart des moonshiners ont conduit des Ford avec des V8 à tête plate, bien qu'une modification populaire ait été de bourrer un coupé Ford avec un moteur Cadillac monstre - le même moteur que Cadillac utilisé pour propulser les ambulances [source: Hot Rod Magazine]. Les moteurs Chevrolet 350 étaient également populaires, car ils étaient plus faciles à modifier que les moteurs Ford (c'est l'une des raisons pour lesquelles vous voyez beaucoup de Ford classiques aujourd'hui, en particulier les Ford hot rod, avec des moteurs Chevy).

Contrairement aux courses NASCAR, où les voitures sont ostensiblement conservées près du stock, les voitures à whisky ont été modifiées pour leur donner tous les avantages possibles sur les forces de l'ordre. Cela inclut certaines modifications qui pourraient ne pas donner plus de puissance ou de vitesse à la voiture, mais qui étaient sûres de jeter les flics hors de la piste.

Certains conducteurs ont ajouté des interrupteurs au tableau de bord qui couperaient les feux de freinage. Lorsqu'ils étaient pourchassés, la police ne savait pas quand ils freinaient - alors les flics pouvaient être incités à se relayer trop vite ou à courir à l'arrière de la voiture à whisky. Les modifications de suspension étaient également essentielles. Non seulement ils ont aidé la voiture à mieux conduire, mais des chocs puissants ont empêché la voiture de s'affaisser lorsqu'elle était chargée. Au lieu de voir une voiture transportant de toute évidence une lourde cargaison d'alcool, la police verrait simplement une voiture de stock descendre la route.

Il y a eu d'autres modifications de la cargaison. Des panneaux cachés dans le coffre, les sièges et les portes permettaient aux marchandises illégales de rouler sans être vues, même si la voiture était arrêtée et fouillée. Mais, les agents des forces de l'ordre connaissaient ces astuces, alors les surpasser devenait encore plus important. C'est là que les compétences des pilotes sont entrées en jeu.

Junior Johnson pose sur la plage avec son Oldsmobile # 55 B&L Motors 1955 avant la course Beach and Road Course le 27 février 1955 au Beach and Road Course à Daytona Beach, Floride Don O'Reilly / Dozier Mobley / Getty Images

Les conducteurs de voitures de whisky étaient généralement de jeunes hommes. S'il est facile d'imaginer un jeune de 20 ans dépassant les flics dans une voiture à whisky, pensez à quelqu'un encore plus jeune. Les garçons aussi jeunes que 14 courraient moonshine. Faisant partie de familles agricoles, ces garçons étaient déjà habitués à conduire et à travailler sur des machines agricoles, et à utiliser des voitures et des camions pour le travail..

La gestion de moonshine était souvent une entreprise familiale. Les meilleurs conducteurs avaient un mélange d'intelligence de la rue, de nerfs et de connaissances locales qui leur permettaient de déjouer les forces de l'ordre. Robert Glenn Johnson Jr., mieux connu sous le nom de Junior Johnson, a déclaré qu'il avait allumé une lumière et des sirènes sur sa voiture. Lorsqu'il approchait d'une zone où il savait que la police avait dressé un barrage routier pour attraper les lunaires, il allumait les lumières et la sirène. La police, pensant qu'il était flic, abattrait le barrage routier, et Johnson et sa cargaison illégale continueraient leur chemin [source: Hot Rod Magazine].

Comme les revenus ne venaient souvent pas des régions où ils travaillaient, et que les conducteurs de voitures de whisky l'étaient, ils connaissaient souvent mieux les routes. Cela leur a permis de prendre des routes secondaires et des raccourcis, de revenir en arrière et de se cacher lorsqu'ils étaient poursuivis. Les conducteurs avaient également leurs propres mouvements. L'un des plus célèbres est le tour du bootlegger. C'est là que le coureur moonshiner effectuera rapidement un virage à 180 degrés et partira dans la direction opposée avant que la police ne puisse faire demi-tour. La connaissance des routes permet également aux automobilistes de whisky, aux bootleggers et aux moonshiners de conduire plus vite que leurs poursuivants, car ils savaient à quelle vitesse ils pouvaient emprunter les virages locaux. Pourtant, de nombreux conducteurs sont morts après avoir poussé leur voiture un peu trop loin.

Les conducteurs de voitures de whisky avaient également une connaissance intime de leurs voitures, ayant travaillé et modifiés eux-mêmes, pour la plupart. Les agents des forces de l'ordre connaissaient bien leurs voitures, mais n'avaient pas l'avantage de concevoir les voitures spécifiquement pour le type de conduite et le terrain qu'ils rencontreraient en essayant de chasser les contrebandiers..

Alors que le contrebande, la course à pied et les voitures à whisky se sont poursuivis dans les années 1970 dans certaines parties du Sud, ce que beaucoup de gens considèrent que l'âge d'or de l'activité s'est terminé avec la Seconde Guerre mondiale, lorsque la plupart des conducteurs ont rejoint les forces armées. Mais à leur retour, ils ont trouvé des moyens plus légitimes d'utiliser leurs talents considérables.

Cotton Owens court par la foule dans sa Pontiac de 64 pieds. Cotton Owens a remporté la pole pour la 500 mais a eu des problèmes de transmission au 149e tour. Owens rapporterait 200 $ à la maison. Archives de photos de course / Getty Images

Dire que les petites villes du sud des années 30, 40 et 50 étaient difficiles à se divertir serait un euphémisme. En plus de la pauvreté endémique, les petites villes n'avaient tout simplement pas grand chose à faire. Beaucoup n'avaient pas de cinéma et se rendre dans une grande ville prenait du temps et coûtait cher. Dans le même temps, il n'y avait aucun sport à suivre - les équipes professionnelles de baseball et de football ne sont arrivées dans le sud que bien plus tard..

Cependant, les petites villes du sud avaient des champs vides, des voitures très rapides et de très bons conducteurs. Les agriculteurs entreprenants transformaient les pâturages et les champs vides en hippodromes. Les gens pouvaient emballer la zone autour d'une piste de fortune et, pour une somme modique, regarder les conducteurs locaux se disputer de petites bourses. Aucun pilote ne devenait riche des courses dans les petites villes, mais gagner un peu d'argent et beaucoup de droits de vantardise suffisait.

En 1947, les promoteurs, les pilotes et les propriétaires de voitures de ces courses locales se sont réunis à Daytona Beach, en Floride, et ont organisé la National Association for Stock Car Auto Racing (NASCAR). NASCAR était basé sur la constitution de la base de fans qui avait été semée dans ces petites villes. L'idée était que les voitures seraient de série - les mêmes voitures que les fans pourraient acheter. De cette façon, la fidélité des fans serait basée sur la recherche d'un lien commun entre les fans et les pilotes. Ils conduiraient à peu près la même voiture.

Ce plan pour gagner des fans est là où les voitures à whisky et NASCAR se séparent. Bien que de nombreux organisateurs, propriétaires d'équipes, mécaniciens et pilotes d'origine soient des bootleggers, ils devaient désormais suivre des règles strictes sur la façon dont les voitures pouvaient être modifiées. En essayant de distancer les revenus, il n'y avait pas de règles. Alors que NASCAR a gagné en popularité, la contrebande a diminué. Les conducteurs de voitures de whisky avaient un débouché légal - et lucratif - pour leurs compétences, et les vendeurs d'alcool légitimes à grande échelle ont commencé à faire des incursions dans les villes du sud dont ils avaient été interdits. Bien que les voitures à whisky aient évolué pour devenir quelque chose de plus rapide et plus courant qu'un country boy hot rodding fuyant des revenus, les fans de NASCAR n'ont pas oublié les racines colorées de leur sport préféré.

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Plus de liens intéressants

  • NASCAR.com

Sources

  • Goldstein, Richard. «Raymond Parks, pionnier de NASCAR, décède à 96 ans». Le New York Times. 21 juin 2010. (21 février 2011) http://www.nytimes.com/2010/06/22/sports/autoracing/22parks.html
  • Magazine Hot Rod. "Moonshine Runners, History and their Cars." Octobre 2005. (21 février 2011) http://www.hotrod.com/thehistoryof/113_0510_moonshine_runners_cars_history/index.html
  • Thomson, Neal. "Rouler avec le diable." New York. Livres de Broadway. 2007.



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