Comment les hybrides rechargeables affecteront-ils l'environnement?

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Le nouveau concept de véhicule électrique hybride rechargeable de Mitsubishi Motors Corp. (PHEV) 'PX-MiEV' est affiché pendant le Tokyo Motor Show au Makuhari Messe à Chiba, au Japon. Voir des photos de voitures hybrides rechargeables. Kiyoshi Ota / Getty Images

Les voitures électriques prennent de la vitesse - des compactes aux options sportives et de luxe, elles sont présentées comme la prochaine clé pour sauver l'environnement. Mais les véhicules électriques présentent quelques inconvénients, et le plus important est qu'ils sont toujours difficiles à vendre. Les experts prévoient des difficultés à convaincre la majorité des Américains qu'un air plus pur vaut les inconvénients perçus de la recharge et des limites de portée.

Ensuite, les constructeurs automobiles ont lancé l'hybride rechargeable - un véhicule électrique associé à un moteur à carburant conventionnel. En supposant que le carburant réservé est parfois brûlé, les hybrides rechargeables ne sont pas aussi propres, mais s'ils parviennent à changer les perceptions, le compromis pourrait en valoir la peine. Il y a quelques facteurs à considérer lors de l'évaluation de l'impact des voitures hybrides rechargeables sur l'environnement.

Tout d'abord, il convient de noter que les véhicules électriques coûtent moins cher au kilomètre. Les premiers utilisateurs des véhicules électriques (entièrement électriques et hybrides) sont attirés par les avantages environnementaux, mais des études montrent que la plupart des conducteurs perçoivent l'aspect financier comme le principal avantage. Une enquête de J.D. Power auprès de 4 000 personnes interrogées a indiqué que, si les acheteurs de voitures neuves pourraient être attirés par les hybrides (y compris les plug-ins), le faible coût par mile est le principal attrait; l'avantage environnemental est secondaire. On ne sait pas si les hybrides rechargeables changeront les perceptions ou augmenteront suffisamment la sensibilisation pour inciter les consommateurs à adopter d'autres changements de mode de vie respectueux de l'environnement. Les entreprises qui installent des chargeurs à l'usage des employés bénéficieront très probablement de l'investissement en termes de relations publiques. Et pour que les hybrides rechargeables aient l'effet souhaité - une plus grande commodité avec un impact environnemental moindre - les gens doivent être à l'aise avec le système, de sorte que les entreprises et les villes qui collaborent à l'infrastructure de recharge se concentrent sur l'accessibilité..

Les économies en dollars sont bonnes, mais elles ne sont pas au centre des préoccupations. L'EPA (Environmental Protection Agency) travaille à stabiliser les émissions de monoxyde de carbone d'ici 2050. Une étude de l'EPA a révélé que si 30% des voitures sur la route entre 2025 et 2050 sont des hybrides rechargeables, les émissions de dioxyde de carbone de l'ensemble du transport secteur (y compris les camions, les avions et les trains) sera suffisamment réduit pour atteindre 25 pour cent de l'objectif de l'EPA. En termes plus simples, les hybrides rechargeables sont suffisamment propres pour modifier les statistiques de tout ce qui déplace les personnes et les marchandises. En outre, une consommation considérablement réduite de carburant conventionnel aidera à réduire l'impact environnemental négatif du forage et du traitement du pétrole, ainsi que la dépendance des États-Unis à l'égard du pétrole étranger..

Les spécifications réelles de chaque modèle hybride rechargeable racontent une autre partie de l'histoire. L'EPA a mis à jour son autocollant de fenêtre sur le rendement énergétique pour aider les consommateurs à comparer les véhicules électriques et les hybrides rechargeables. Les véhicules électriques affichent désormais un équivalent mile par gallon, à comparer aux véhicules à essence, et des kilowattheures par 160,9 kilomètres (100 miles), pour comparer les coûts d'exploitation à ceux d'autres véhicules électriques. Le nouvel autocollant EPA facilite la comparaison des statistiques entre les voitures, car il indique les cotes du véhicule le plus efficace disponible dans la catégorie. Alors que les nouveaux acheteurs de voitures naviguent, la simple présence d'hybrides rechargeables sur le terrain d'un concessionnaire a le potentiel de sensibiliser..

Les hybrides rechargeables n'ont pas d'émissions d'échappement lorsqu'ils fonctionnent à l'électricité, mais bien sûr, les hybrides rechargeables doivent être rechargés et l'électricité peut être générée par de nombreuses sources différentes. Un plug-in fonctionnant à l'électricité collectée à partir d'une centrale hydroélectrique a une empreinte plus petite que celle consommée par l'énergie produite par une centrale au charbon. Les nouvelles cotes de gaz à effet de serre et de smog de l'EPA ne tiennent pas (et ne peuvent pas) expliquer la production d'électricité de la voiture, car il y a tellement de variables - il n'y a aucun moyen d'identifier ou de contrôler la source réseau électrique ou d'autres facteurs impliqués dans l'introduction du carburant dans le véhicule, tels que les émissions générées pendant le transport du carburant. Cependant, le département américain de l'énergie dispose d'un calculateur pour aider à estimer les émissions en fonction, en partie, de l'emplacement de l'utilisateur. Et l'EPA dit que même le charbon est préférable par rapport à l'impact d'un véhicule à essence conventionnel.

Les hybrides rechargeables aident également l'environnement car ils inspirent le développement de nouvelles technologies. Le prochain plug-in V60 de Volvo est le premier hybride électrique-diesel. Il peut fonctionner sur le moteur à carburant, en mode carburant / électrique (ce qui produit un impact environnemental relativement faible) ou à pleine puissance électrique. Peut-être l'hybride rechargeable le plus connu, la Chevy Volt dont on parle tant, obtient l'équivalent EPA de 90 miles par gallon (38,3 kilomètres par litre) en ville et 95 miles par gallon (40,4 kilomètres par litre) sur la route électrique. moteur; lors du fonctionnement au gaz, les chiffres chutent à 35 miles par gallon (14,9 kilomètres par litre) en ville et 40 miles par gallon (17 kilomètres par litre) en ville. Son autonomie électrique est inférieure à celle des autres hybrides rechargeables (environ 30 miles ou 48,3 kilomètres), mais néanmoins, la Volt mérite le mérite d'avoir suscité la conversation. Et bien que l'infrastructure qui alimentera ces voitures électriques et d'autres soit loin d'être complète, les experts en énergie et les chercheurs utilisent ce projet comme étude de cas pour en savoir plus sur la façon dont les gens se déplacent, les nouvelles méthodes de production et de stockage d'énergie propre et les moyens de produire les futurs véhicules respectueux de l'environnement plus utiles.

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Sources

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  • Chevrolet. «Spécifications et caractéristiques de la Chevrolet Volt 2011». (27 juillet 2011) http://www.chevrolet.com/volt/features-specs/
  • LeBeau, Phil. "Voitures hybrides: l'environnement ou le prix importent-ils le plus?" Moniteur de la science chrétienne. 28 avril 2011. (25 juillet 2011) http://www.csmonitor.com/Business/Latest-News-Wires/2011/0428/Hybrid-cars-Does-environment-or-price-matter-most
  • Moloughney, Tom. "Un conducteur de voiture électrique qui est à la maison avec sa gamme." Ligne intérieure d'Edmunds. 4 novembre 2010. (21 juillet 2011) http://www.edmunds.com/car-buying/an-electric-car-driver-whos-at-home-with-his-range.html
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  • Agence de protection de l'environnement des États-Unis. «Véhicule électrique hybride rechargeable - En savoir plus sur la nouvelle étiquette». 21 juillet 2011. (25 juillet 2011) http://www.epa.gov/carlabel/phevlabelreadmore.htm
  • Agence de protection de l'environnement des États-Unis. «Véhicules électriques hybrides rechargeables - Aperçu: polluants et programmes». 22 mars 2011. (25 juillet 2011) http://www.epa.gov/OMS/climate/420f07048.htm
  • Département américain de l'énergie. "Nouveau label EPA sur l'économie de carburant et l'environnement - Véhicules électriques hybrides rechargeables." (25 juillet 2011) http://www.fueleconomy.gov/m/label/phev.shtml
  • Volvo. «Volvo V60 Plug-In Hybrid - Une innovation mondiale». (25 juillet 2011) http://www.volvocars.com/intl/top/about/corporate/volvo-sustainability/environment/pages/v60-plug-in-hybrid.aspx



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