Jaguar D-Type

  • Peter Tucker
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La Jaguar D-Type, comme toute machine de course, était un travail d'amour. Mais peu de voitures de course ont été aussi aimées que la Jaguar D-Type.
Une grande partie de cela provient de la pure beauté physique. La science de la course sur route s'est rarement mêlée aussi parfaitement à l'art de la course sur route. Mais une grande partie de l'adoration découle également de ce que cette voiture a accompli pour son entreprise et pour sa nation.


© 2007 Jaguar Cars et Wieck Media Services, Inc.
La voluptueuse Jaguar D-Type était la quintessence
de voiture de route en tant que coureur.

Avec trois victoires consécutives aux LeMans - en 1955, 1956 et 1957 - la Jaguar D-Type a clairement démontré la maîtrise de Jaguar sur son sujet de prédilection: la très haute technologie impliquée dans la construction d'automobiles à très hautes performances.
Curieusement, c'était une démonstration que l'entreprise n'avait vraiment pas à faire
faire. Car selon toutes les mesures objectives, Jaguar n'avait pas besoin de construire le D-Type.
Le matin du lundi 15 juin 1953, Jaguar Cars a ouvert ses portes en tant que constructeur automobile qui venait de remporter les 24 heures de course d'endurance de voitures de sport LeMans pour la deuxième fois en trois tentatives sérieuses..
Cette victoire des coureurs sportifs Jaguar C-Type élégants, vert foncé et freinés à disque avait été particulièrement convaincante. La publicité a été intense, favorable et a atteint le monde entier. Tout le personnel de Jaguar a dû arriver ce matin-là le dos un peu plus droit, sachant que leur marque occupait une place sûre dans les estimations de ses propriétaires et dans l'histoire de l'automobile. Même la reine d'Angleterre avait envoyé des félicitations.
Certains constructeurs automobiles pourraient bien s'y être arrêtés. Que pourrait-on prouver de plus en retournant aux LeMans en 1954? Rien, sûrement, qui valait le risque d'une perte annulant tout le bien réalisé jusqu'à présent.
Le retrait aurait pu être une simple question d'un communiqué de presse marmonnant quelque chose sur la nécessité de se concentrer sur la gamme de voitures particulières et d'y appliquer les leçons techniques apprises en course pour le bien des fidèles clients de l'entreprise..
Mais pas Jaguar, pas maintenant. L'entreprise était trop lancée, avait trop de problèmes importants et intéressants à résoudre, et s'amusait simplement trop. Eh bien, le nom même était devenu synonyme de haute performance. Après tout, Jaguar venait de gagner deux sur trois. Arrêter de courir? Impossible.
Et en fait, le travail vers une nouvelle compétition Jaguar était déjà bien avancé, l'aérodynamique étant un champ d'investigation de premier ordre..
Alors que le "droop-snoot" à faible traînée avait été un échec en 1952, incitant le corps C-Type original à être réadopté pour 1953, l'ingénieur en chef William Heynes et l'aérodynamicien Malcolm Sayer n'avaient pas perdu l'intérêt pour la rationalisation. Ils ne pouvaient pas non plus se le permettre. LeMans était la pièce maîtresse du programme de course de Jaguar, et il a placé une prime sur la vitesse de pointe.
Sur le circuit de 8,38 milles alors en service, la ligne droite connue sous le nom de Mulsanne pour les Anglais (Les Hunaudieres pour les Français) était un seul coup d'accélérateur grand ouvert de 3 1/2 milles de long. La valeur d'un «bon aéro» y était à la fois évidente et substantielle. Si une voiture pouvait aller juste quelques kilomètres à l'heure plus vite, le temps qu'elle passait sur celle-ci serait tout de suite réduit de secondes entières. Ce serait un avantage considérable par rapport aux voitures rivales, qui devraient vraiment gratter pour rattraper le temps restant sur les 58% restants de chaque tour..
«Haute vitesse» en 1953 signifiait quelque chose au-dessus de 150 mph. Avant de surchauffer, le "droop-snoot" s'était montré capable d'environ 152 mi / h le long de la ligne droite de Mulsanne, quelque huit mi / h de mieux que la voiture de 1951 d'une puissance presque identique..
En 1953, il avait fallu beaucoup plus de muscle pour pousser le corps d'origine réadopté C à un maximum de 148,8 mph. La rationalisation était la voie à suivre, et Jaguar montrerait au monde avec le D-Type.

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