Jensen-Healey

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Le constructeur spécialisé Jensen s'est associé à la légende des voitures de sport Healey au début 1970 pour construire ce qui aurait dû être un succès nouveau roadster. Mais des problèmes se posaient, à commencer par le style sans inspiration. En savoir plus photos de voitures de sport.

La reconquête des gloires passées peut être une affaire délicate. Prenez le Jensen-Healey. Route et piste a conclu son essai de la voiture en 1973 avec cette complainte: «Se souvenir de l'originalité, de l'impact, de l'attrait de l'Austin-Healey d'origine, c'est de savoir et de regretter que la Jensen-Healey n'est compétitive qu'avec des voitures de sa catégorie.»

Les noms Jensen et Healey se sont liés pour la première fois au milieu des années 1950, lorsque British Motor Corporation a fait appel au constructeur spécialisé Jensen pour fournir des carrosseries Austin-Healey. Jensen vendait alors ses propres voitures - des coupés de grand tourisme rapides construits en petit nombre avec une puissance Chrysler V-8. Mais les contrats de carrosserie et d'assemblage sont restés l'une de ses principales sources de revenus jusqu'à la fin des années 60. Puis les contrats se sont taris, les ventes de voitures se sont affaiblies et Jensen était sur les cordes financières.

Entrez Kjell Qvale, vétéran de l'import de voitures de San Francisco et distributeur américain de Jensen. Qvale avait vendu beaucoup d'Austin-Healeys et pensait qu'un successeur moderne ferait assez bien pour redresser Jensen. Avec cela au cœur d'un programme de sauvetage, Qvale a acheté l'entreprise tout en persuadant Donald Healey et son fils Geoff de prêter leurs talents - et leur nom - à un nouveau biplace ouvert à prix modéré - un «Big Healey» pour le ' Années 70.

Le Jensen-Healey était sujet aux problèmes -- les panneaux de carrosserie sont rouillés et le capot a fortement tremblé sur une chaussée accidentée.

Malheureusement, le cabriolet arrivé en 1972 était beaucoup moins mémorable que feu Austin-Healey. Le style n'était pas exceptionnel, la direction et la suspension d'essieu arrière à ressorts hélicoïdaux étaient des pièces de Vauxhall (GM britannique) et la boîte de vitesses à quatre vitesses venait de Chrysler UK. Bien qu'il soit basé sur une unité de production Vauxhall, au moins le moteur était avancé: un nouveau quatre cylindres à double came de 2,0 litres à 16 soupapes construit par Lotus.

Malgré sa parenté mixte, le J-H offrait une manipulation fine et de bonnes performances, même dans un air américain compatible avec le smog. Mais les secousses du capot et un toit maladroit ne plaisaient pas, les carrosseries rouillaient férocement et le moteur Lotus était moins que fiable.

Avec tout cela, les ventes se sont déroulées bien en deçà des attentes, et il n'y avait aucune aide d'une boîte de vitesses à cinq vitesses (pour 73) ni d'un compagnon de coupé GT chic et carré (annoncé au milieu de 1975). L'entreprise a finalement plié en 1976. Malgré les défauts, la Jensen-Healey était une voiture de sport crédible à l'ancienne. Mais ce n'était pas supérieur aux rivaux d'entreprises plus grandes et plus établies, et ce n'était certainement pas Austin-Healey.

Pour en savoir plus sur la Jensen-Healey et d'autres voitures de sport, consultez:

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