Pistes de voitures de course NASCAR

  • Rudolf Cole
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L'Infineon Raceway est inhabituel en ce qu'il comporte des virages à gauche et à droite. En savoir plus Photos NASCAR.

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La plupart des courses de la série NASCAR NEXTEL Cup d'aujourd'hui se déroulent sur des pistes ovales à haute vitesse avec des virages relevés; de manière générale, plus le degré d'inclinaison dans les virages est important, plus les voitures peuvent les franchir rapidement. Les ovales de plus d'un mile de longueur sont considérés comme des superspeedways, car les lignes droites plus longues permettent aux voitures d'atteindre des vitesses plus élevées. Seules trois des pistes ovales actuelles ont moins d'un mile de longueur.

La majorité des ovales ont un tronçon avant incurvé, et ceux-ci sont connus sous le nom de «tri-ovales» ou de «pistes en forme de D.». Ceux avec quatre virages distincts (comme l'Indianapolis Motor Speedway) sont parfois appelés «quad ovales». Toutes les courses sur piste ovale se déroulent dans le sens antihoraire, ce qui signifie qu'elles n'ont que des virages à gauche. Seules deux courses ont lieu sur des parcours routiers, qui comportent de nombreux virages à gauche et à droite avec peu ou pas de virages.

Les pistes d'aujourd'hui sont toutes pavées, mais ce n'était pas toujours le cas. En fait, dans la saison inaugurale 1949 de la course automobile NASCAR stock car (quand elle s'appelait NASCAR Strictly Stock division), toutes les pistes étaient en terre battue à l'exception du Daytona Beach & Road Course de 4,15 miles, dont seule une partie était pavée..

Au début de la course NASCAR, toutes les pistes étaient en terre battue, sauf pour le Daytona Beach & Race Course, qui n'était que partiellement pavée.

La course sur terre est bien différente de la course sur chaussée. Sur la saleté, les voitures glissent souvent sur le côté dans les virages dans une «dérive» à deux ou quatre roues, ce qui les rend plus difficiles à contrôler et peut projeter beaucoup de poussière. Les pilotes suivants peuvent avoir du mal à voir où ils vont, et cela - combiné au fait qu'ils dérivent également leurs voitures - ajoute au danger des courses sur piste. Pire encore, des ornières peuvent se former dans les virages, ce qui peut faire basculer une voiture si elle les heurte sous un mauvais angle. Le circuit circulaire de Langhorne Speedway, où les coureurs parcouraient essentiellement toute la distance en dérive constante, était particulièrement dangereux..

Certaines des pistes de terre non décrites ici avaient une longue et riche histoire avec NASCAR. Charlotte Speedway à Charlotte, en Caroline du Nord, a été le site de la toute première course NASCAR Strictly Stock, et cette piste de 3/4 de mile est restée sur le calendrier NASCAR jusqu'à l'automne 1956. L'Occoneechee Speedway à Hillsborough, en Caroline du Nord, a accueilli la troisième Course NASCAR Strictly Stock de la saison inaugurale 1949. Il a été rebaptisé Orange Speedway en 1954 et est resté sur le calendrier NASCAR jusqu'à ce qu'il soit fermé à l'automne 1968. Une autre piste célèbre était le North Wilkesboro Speedway à North Wilkesboro, Caroline du Nord, un ovale d'un demi-mile qui a tenu la course finale de la Saison 1949. Étiré à 0,625 mile l'année suivante, il a été pavé au milieu de la saison 1957 et a continué à accueillir des courses de NASCAR jusqu'à sa fermeture à l'automne 1996..

Darlington Raceway a été la première piste entièrement goudronnée du calendrier NASCAR, après avoir ouvert ses portes en 1950. D'une longueur de 1,25 miles (plus tard étirée à 1,366), c'était également la première super-vitesse, et elle est toujours utilisée pour les courses de la série NASCAR NEXTEL Cup aujourd'hui . Une piste encore plus rapide était le Daytona International Speedway (à ne pas confondre avec le Daytona Beach & Road Course, une entité entièrement distincte), qui a accueilli la première course Daytona 500 en 1959. Avec des virages fortement inclinés et 2,5 miles de chaussée, il était un monstre. Le pilote Jimmy Thompson en a dit un jour: "Il y a eu d'autres pistes qui séparaient les hommes des garçons. C'est la piste qui séparera les braves des faibles après le départ des garçons." Daytona est toujours considérée par beaucoup comme la première piste du calendrier NASCAR, même si elle a été éclipsée comme la "plus grande et la plus rapide" en 1969 par l'Alabama International Speedway de 2,66 miles, mieux connue sous le nom de Talladega.

Bien que n'étant plus le plus grand ou le plus rapide, Daytona International Speedway est toujours considéré comme le premier circuit.

Peu à peu, des pistes pavées ont commencé à remplacer les pistes de terre sur le circuit NASCAR, et à la fin des années 1960, seuls trois pistes de terre restaient au programme. La dernière course en terre battue pour la meilleure série de NASCAR était la Home State 200, qui s'est tenue le 30 septembre 1970, au State Fairgrounds Speedway d'un mile à Raleigh, en Caroline du Nord. Le vainqueur Richard Petty a déclaré par la suite: "J'espère que quelques pistes de terre sont maintenues dans le calendrier. C'est là que notre marque de course a commencé." Mais il ne devait pas être. L'âge de la superspeedway était arrivé, et il n'y avait pas de retour en arrière.

Sur les pages suivantes, apprenez-en plus sur les circuits NASCAR d'aujourd'hui. Regardez des photos des pistes et découvrez les informations dont vous aurez besoin lorsque vous assisterez à une course, y compris l'emplacement, ce que vous pouvez apporter à l'intérieur et où trouver un parking.

Pour plus d'informations sur tout ce qui concerne NASCAR, consultez:

  • Page d'accueil de NASCAR
  • Récapitulatifs de la saison NASCAR
  • Quiz sur les pistes NASCAR
  • Résultats NASCAR
  • Pilotes NASCAR
  • Comment fonctionnent les voitures de course NASCAR
  • Comment fonctionne le Daytona 500



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