Un petit diamant unique en son genre est piégé… à l'intérieur d'un autre diamant

  • Peter Tucker
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C'était un bijou de trouvaille. Un diamant qui a récemment été extrait d'une mine en Yakoutie, en Russie, a eu une surprise cachée à l'intérieur: un minuscule deuxième diamant. 

Le diamant extérieur mesurait environ 0,2 pouce (4,8 millimètres) de long, tandis que le petit passager clandestin s'étendait sur environ 0,08 pouce (2 mm) de long et pesait environ 0,0001 once (0,004 gramme). La gemme cachée a tremblé dans une poche d'air au cœur de la plus grande pierre, et les experts russes qui ont examiné la double gemme particulière l'ont déclarée le seul exemple connu d'un diamant avec un autre diamant à l'intérieur, selon un communiqué..

Ce diamant dans un diamant inhabituel a établi des comparaisons avec un jouet russe traditionnel appelé poupée matriochka, dans lequel des poupées en bois successivement plus petites sont nichées dans de plus grandes poupées, ont déclaré des représentants de la société minière russe de diamants Alrosa dans un e-mail..

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Les travailleurs ont détecté le joyau étrange lors du tri des diamants dans l'entreprise de commerce des diamants de Yakutsk à Alrosa en Yakoutie, ont déclaré des représentants d'Alrosa. 

"Au début, le cristal ne semblait pas être différent des autres cristaux, mais en l'examinant en détail, le trieur a remarqué un mouvement à l'intérieur", ont-ils déclaré. (Les diamants sont composés d'atomes de carbone disposés dans une certaine structure cristalline.)

Le trieur a photographié le cristal et l'a livré à la division géologique de recherche et développement d'Alrosa, "qui dispose d'un laboratoire et d'une base analytique qui permet la recherche de diamants par des méthodes physiques non destructives", selon le courriel.

Une analyse indirecte de la teneur en azote de la gemme a révélé aux scientifiques que le diamant avait environ 800 millions d'années. Ces pierres précieuses proviennent d'un humble graphite - une forme de carbone - avant que la pression intense au fond du manteau terrestre ne les transforme en cristaux de diamant. 

Mais pour qu'un diamant se forme naturellement à l'intérieur d'un autre diamant n'est pas seulement rare - c'est du jamais vu, a déclaré le géologue George Harlow, conservateur au Département des sciences de la Terre et des planètes à l'American Museum of Natural History de New York..

«Je n'ai aucune connaissance de quoi que ce soit de tel dans le monde des minéraux naturels», a-t-il déclaré dans un e-mail. (Harlow n'a pas participé à l'analyse du double diamant).

Cristaux et grains

Alors, comment ce diamant russe a-t-il conservé une poche d'air à son noyau avec un autre bijou à l'intérieur?

Le diamant interne a probablement poussé en premier, puis la coquille de diamant a pris forme autour de lui, selon les représentants d'Alrosa. Une explication possible est que le noyau de diamant s'est développé si rapidement qu'une couche de grain de diamant poreux - substance de diamant polycristallin, plutôt que de cristaux entièrement formés - a recouvert le noyau de diamant. Une autre couche de cristaux de diamant a alors commencé à se former au-dessus du grain polycristallin. Mais, alors que le petit diamant était pressé et chauffé dans le manteau bouillonnant de la Terre, la couche granuleuse s'est dissoute et a laissé une pépite de diamant à l'intérieur d'une coquille de diamant..

Les rayons X ont révélé des murs de diamant entourant une poche d'air, avec un diamant plus petit à l'intérieur. (Crédit d'image: Alrosa)

Il restait suffisamment d'espace autour du plus petit diamant pour qu'il puisse se déplacer librement à l'intérieur du plus gros, "comme une poupée matriochka", ont déclaré les représentants d'Alrosa dans l'e-mail..

Les diamants fascinent l'humanité par leur beauté, mais certains exemples notables, bien que beaux, sont considérés comme maudits. L'un des plus célèbres de ces bijoux prétendument maudits est le diamant Hope, qui avait une longue histoire de propriétaires en proie à des fortunes perdues, à des tragédies personnelles, à la folie et à des morts violentes..

Ces joyaux spectaculaires détiennent également des secrets intrigants sur notre planète. Un diamant récemment découvert en Afrique du Sud contenait un minéral auparavant inconnu de la science. Certains diamants contiennent des traces de sel d'anciens océans. Et de minuscules défauts minéraux dans les diamants peuvent révéler des instantanés des continents de la Terre tels qu'ils ont pris forme il y a 2,5 milliards d'années, rapporté précédemment.   

Peut-être qu'il y a une autre histoire à raconter par ce nouveau joyau à l'intérieur d'un bijou.

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Publié à l'origine le .

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