Que sont les petites voitures penchées?

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La voiture penchée à trois roues de la marque Carver. Voir plus de photos de petites voitures. Carl de Souza / AFP / Getty Images

Trois milliards de voitures inonderont les routes du monde d'ici 2035, selon la société de prévisions économiques Global Insight [source: Global Insight]. Les grandes villes, qui sont déjà aux prises avec des embouteillages, pourraient ne pas être en mesure de gérer cet afflux de trafic sans une refonte majeure de l'infrastructure. Par exemple, le magazine Forbes a classé Atlanta, en Géorgie, comme ayant les pires problèmes de trajet aux États-Unis en 2008, les conducteurs passant 60 heures par an dans les embouteillages sur l'autoroute [source: Woolsey].

Entrer minuscules voitures penchées. Ces véhicules à trois et quatre roues sont conçus pour atténuer ces problèmes de circulation croissants dans les zones urbaines. Comment prévoient-ils faire cela? Tout est question de taille. De nombreuses personnes conduisent des voitures à cinq places pour aller et revenir du travail, mais elles ne se portent que par elles-mêmes. Dans cet esprit, les minuscules voitures penchées ont un espace minimal pour une ou deux personnes afin d'éliminer l'espace perdu des berlines ordinaires.

-Et quand nous disons «minuscule», nous le pensons. Si vous avez vu des gens se promener dans des voitures intelligentes de la taille d'un pois, NARO les petites voitures penchées de marque sont encore plus petites. En disposant les deux sièges dans une rangée plutôt que côte à côte, les modèles de banlieue exécutifs mesurent un peu plus de 1 mètre de large. Cela les rend presque 2 pieds (0,6 mètre) plus maigres que les voitures intelligentes.

Alors, quel est le problème avec le "penché"? Malgré le nom, vous pouvez considérer les petites voitures penchées comme des croisements entre les motos et les voitures. Les voitures NARO, en cours de développement par la Narrow Car Company, ont quatre roues, mais à des vitesses plus élevées utilisent le même système d'inclinaison que les motos lorsqu'elles épousent les courbes et les virages. L'habitacle se déplace en fait avec le mouvement d'inclinaison comme si vous conduisiez une moto dans un virage pour aider à contrôler le centre de gravité du véhicule et maintenir les roues stables au sol..

Où cela s'inscrit-il dans le problème de la congestion du trafic? La Narrow Car Company envisage de les utiliser pour se faufiler entre les voies de circulation bloquées, tout comme les cyclistes peuvent le faire, si le partage des voies est légal dans leur état. Mais le compartiment fermé offre un moyen de transport plus sûr. Et, oh ouais, ils font 100 miles au gallon.

Sur la page suivante, nous examinerons de plus près le design NARO et une voiture inclinée à trois roues.

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Les minuscules voitures penchées utilisent les mêmes principes physiques que les motos pour épouser les courbes. MICHEL KRAKOWSKI / AFP / Getty Images

En raison de la hauteur et de la faible largeur de la minuscule voiture penchée NARO, le facteur maigre est en fait une mesure de sécurité supplémentaire. À des vitesses plus élevées sans le maigre, il y aurait un plus grand risque pour le véhicule de basculer. Au lieu de cela, le NARO dispose d'un système breveté qui restreint la capacité lean à basse vitesse et l'engage automatiquement lorsque vous allez plus vite. La voiture emprunte les mêmes principes physiques que les motos utilisent quand elles serrent les virages.

Les deux modes de conduite qui permettent la conduite verticale et le maigre sont appelés direction pro roulante rigide et contre-direction à inclinaison libre, respectivement. Étant donné que le NARO passe de l'un à l'autre pour vous, les conducteurs n'ont pas à se soucier du moment où ils doivent engager le facteur de penchant..

Étant donné que les minuscules voitures penchées ressemblent beaucoup à des motos, il est logique que le terme «contre-direction» apparaisse. Contre-direction est la façon dont vous naviguez sur une moto lorsque vous vous penchez sur le côté du guidon dans la direction opposée à laquelle vous voulez aller. Pour plus d'informations sur les motos, lisez Comment fonctionnent les motos. Mais contrairement au véhicule à deux roues, l'ordinateur NARO qui régule les différents modes de direction permet également au conducteur de continuer à diriger comme d'habitude même en mode d'inclinaison libre. L'habitacle s'inclinera vers la gauche ou la droite, selon la direction dans laquelle il prend les virages.

Dans quelle mesure ces combos voiture-moto sont-ils sûrs? Un squelette de cage en acier recouvert de panneaux thermoplastiques entoure l'habitacle. Ces panneaux de collision sont similaires à ceux des voitures ordinaires [source: Sampson]. Les concepteurs ont également intégré des airbags dans le corps pour une protection accrue. Grâce à la taille de la voiture et aux matériaux, elle ne pèse que 350 kilogrammes. Comme il est si léger, sa position près du sol et son inclinaison contribuent à l'empêcher de se retourner.

Une voiture penchée à trois roues qui a officiellement frappé le marché en Europe est la Carver One. La Carver One ressemble à l'arrière d'une berline compacte mariée à l'avant d'une moto. Les sculpteurs ont une disposition conducteur-passager similaire à celle du NARO, seuls l'intérieur et l'extérieur sont un peu plus luxueux. Mais plutôt que l'éco-convivialité, Carver met l'accent sur le plaisir de parcourir les virages et de profiter de sa suspension réactive et de sa maigre.

Ces hybrides design ont deux roues arrière fixes et un habitacle et une roue avant à inclinaison libre. Son système breveté de contrôle dynamique du véhicule qui combine l'hydraulique et le réglage fin électronique permet ce mouvement [source: Carver Engineering]. Comme le NARO, le Carver One a une cage en acier ainsi que des panneaux extérieurs et des ceintures de sécurité pour plus de sécurité. Il a également passé la certification d'approbation routière de l'Union européenne où il est en vente et en attente d'approbation à l'étranger..

Un inconvénient du Carver One, cependant, est son économie de carburant. Avec seulement 40 miles par gallon, il dépasse à peine les berlines sur la route. Ce problème peut en partie être lié à sa taille, pesant près du double de celle du NARO.

Pour plus d'informations sur les minuscules voitures penchées et d'autres futures voitures, visitez les liens sur la page suivante.

Forerunners à trois roues

La Carver n'est pas la première voiture à essayer le modèle à trois roues. Ses prédécesseurs, les Britanniques Reliant Robin et Sinclair C5, reçu une réponse publique tiède. Le Reliant Robin est arrivé sur le marché en 1973 et a essentiellement utilisé la conception de break mais l'a mis sur trois roues. Le résultat? Un véhicule étrange que vous pourriez conduire avec un permis de moto au Royaume-Uni. Après une interruption de production de 1981 à 1989, la ligne a duré jusqu'en 2002.

Le Sinclair C5 est arrivé au Royaume-Uni en 1985. Une fraction de la taille du Reliant Robin, le C5 était entièrement électrique, offert sans boîtier pour le conducteur et ne montait que jusqu'à 15 miles par heure (24 kpm) [source: CNET ].

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Plus de liens intéressants

  • Carver dans le monde
  • NARO
  • Discovery Channel - FutureCar

Sources

  • Chaîne de découverte. "Le corps." FutureCar. 14 février 2007.
  • Global Insight. "La demande de voitures et de camions quadruplera aux tendances actuelles d'ici 2035." Juin 2008. (24 juin 2008) http://www.globalinsight.com/PressRelease/PressReleaseDetail12968.htm
  • Kemp, Hugh et Harty, Damian Andrew. "Véhicule penché latéralement." Office européen des brevets. EP 1 702 773 A2. 20 septembre 2006. (24 juin 2008). http://v3.espacenet.com/origdoc?DB=EPODOC&IDX=EP1702773&F=0&QPN=EP1702773
  • Sampson, Ben. "Machine maigre." Ingénierie professionnelle. 8 mars 2006.
  • Sawyer, Christopher. «Lean Mobility». Conception et production automobile. Juillet 2006. (24 juin 2008). http://www.autofieldguide.com/articles/070603.html



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