Qu'est-ce que l'essence solaire?

  • Peter Tucker
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Les véhicules à essence solaire alimenteront-ils le futur? Consultez ces photos de véhicules à carburant alternatif pour en savoir plus. Michele Falzone / JAI / Corbis

Le soleil fournit plus qu'assez d'énergie pour tous nos besoins; en fait, juste une heure de lumière solaire sur notre planète a potentiellement assez d'énergie pour que la Terre entière puisse l'utiliser pendant un an, mais le plus difficile est de l'exploiter pour pouvoir l'utiliser efficacement. Les entreprises et les chercheurs travaillent d'arrache-pied pour en faire une réalité.

L'essence solaire est le nom du carburant qui a été créé grâce à un processus de synthèse utilisant une technologie solaire. L'essence est souvent appelée gaz synthétique ou gaz de synthèse. Il existe plusieurs façons de créer de l'essence solaire, et toutes ne sont pas particulièrement rentables par rapport à l'essence ordinaire, mais quelques technologies produisent en fait de l'essence solaire qui pourrait être une option viable pour les véhicules à l'avenir..

Une façon de créer de l'essence solaire est de chauffer la biomasse, comme le maïs ou les copeaux de bois par exemple, jusqu'à ce que les températures intenses la font se vaporiser. Ce processus s'appelle la gazéification et c'est l'une des étapes de la création de certaines formes d'essence solaire. Au cours de ce processus, la biomasse est déposée dans un conteneur où l'énergie solaire est utilisée pour chauffer un réacteur à des températures supérieures à 2 000 degrés Fahrenheit (1 093,3 degrés Celsius). Lorsque la biomasse est vaporisée, de l'hydrogène et du monoxyde de carbone restent et sont transformés en gaz de synthèse.

En plus d'être entièrement alimentée par l'énergie solaire, un avantage supplémentaire de l'essence solaire issue de la biomasse est qu'elle a un rendement très faible ou neutre en carbone. Parce que la biomasse est jeune, seulement quelques années dans la plupart des cas, elle ne contient pas autant de carbone que les combustibles fossiles et n'émet donc pas beaucoup de dioxyde de carbone lorsqu'elle est utilisée dans un moteur..

Cependant, toutes les initiatives sur l'essence solaire ne se sont pas avérées être un moyen efficace de produire de l'essence. Par exemple, un système à essence solaire qui utilise des miroirs et une lumière concentrée pour aspirer l'oxygène des anneaux d'oxyde de fer produit du gaz de synthèse à environ 10 $ le gallon (3,8 litres). Mais certains autres procédés, comme le système de biomasse, ont pu produire de l'essence à un coût de seulement 2 $ le gallon (3,8 litres). Si les chercheurs peuvent produire en masse du gaz de synthèse à bas prix, nos dépendances aux combustibles fossiles pourraient être allégées, avec des avantages pour notre environnement et pour nous..




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