La pénurie de bière se profile en Europe alors que l'offre de CO2 diminue

  • Phillip Hopkins
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Oubliez l'énigme de savoir si votre verre est à moitié vide ou à moitié plein - très bientôt, de nombreux verres à bière au Royaume-Uni ne contiennent peut-être rien du tout.

Les buveurs de soda n'auront pas non plus grand chose à griller. Et tout cela est dû à une grave perturbation de la chaîne d'approvisionnement européenne en dioxyde de carbone (CO2) industriel de qualité alimentaire, le gaz qui donne aux boissons leur pétillant, a rapporté le site Web de l'industrie gazière Gasworld le 19 juin..

La pénurie de CO2 n'affecte pas seulement les boissons - elle sert également une aide généreuse pour la production de viande en Europe. Le dioxyde de carbone est utilisé dans les emballages de viande pour ralentir la croissance des microbes et préserver la couleur et la fraîcheur de la viande, et dans les abattoirs, le CO2 est utilisé pour étourdir les animaux avant de les tuer, ont rapporté des représentants de la British Meat Processors Association (BMPA) dans un communiqué. sorti le 21 juin. [Levez votre verre: 10 faits enivrants sur la bière]

Le problème a commencé avec la fermeture récente de plusieurs usines industrielles qui fournissent du CO2 liquide dans le nord de l'Europe; ils ont été fermés "pour diverses raisons, y compris l'entretien et la rénovation", affectant un certain nombre d'entreprises qui produisent ou distribuent des aliments et des boissons, a déclaré Gavin Partington, directeur général de la British Soft Drinks Association, dans un communiqué le 20 juin..

Les responsables de la BMPA ont rapporté le 21 juin que la pénurie de CO2 durerait probablement «environ quatre semaines». Dans les jours qui ont suivi, le flux de CO2 dans le nord de l'Europe a ralenti jusqu'à un filet, le Royaume-Uni étant le plus durement touché par la pénurie de CO2. Le 26 juin, une société britannique de vente en gros d'aliments et de boissons a commencé à rationner la distribution de boissons gazeuses, limitant les achats des entreprises à 10 caisses de bière et 5 caisses de cidre ou de soda au maximum, a rapporté CNBC..

Pendant ce temps, on craignait de plus en plus que la viande, la bière et les boissons gazeuses disparaissent des rayons des supermarchés britanniques "si un approvisionnement normal en CO2 n'était pas rétabli aussi rapidement que possible", Ian Wright, représentant de la Fédération britannique des aliments et boissons (FDF ) a déclaré dans un communiqué publié le 29 juin.

Un gaz purifié

Le CO2 qui met du pétillant dans votre bière et votre soda est fondamentalement le même que le CO2 dans l'atmosphère terrestre, mais il doit être de qualité alimentaire. En d'autres termes, pour être utilisé dans les aliments ou les boissons, le CO2 doit être purifié conformément aux réglementations et normes locales, puis il doit être démontré qu'il est exempt de contaminants, a déclaré le chimiste et membre de l'American Chemical Society, Richard Sachleben. .

Ce CO2 est généralement produit en tant que sous-produit de procédés de fabrication industriels ou chimiques, tels que ceux utilisés dans les usines d'ammoniac. Il est dissous dans un liquide dans des conteneurs scellés sous haute pression, a expliqué Sachleben. Une fois que le CO2 est scellé, il n'a nulle part où aller jusqu'à ce que le conteneur soit ouvert, c'est pourquoi vous voyez du fizz monter dans une bouteille après avoir ouvert le bouchon et relâché la pression à l'intérieur, permettant au CO2 de se convertir en gaz et de s'échapper, il m'a dit.

"Tant que vous maintenez la pression, le dioxyde de carbone restera dans le liquide - si vous relâchez la pression, il sera libéré dans l'atmosphère", a déclaré Sachleben.

Mais au cas où vous vous demanderiez si le Royaume-Uni et le reste de l'Europe pourraient être soulagés de la pénurie de CO2 en siphonnant le CO2 de l'atmosphère - ce ne serait pas une solution pratique, a déclaré Sachleben. .

Même avec des niveaux croissants de CO2 atmosphérique dus au changement climatique, le CO2 dans l'air n'est encore que d'environ 400 parties par million et est mélangé à de l'azote, de l'oxygène et d'autres éléments. Il serait donc assez coûteux et chronophage d'extraire et de raffiner le CO2 purifié de l'air - au moins dans les quantités généralement collectées à partir des processus industriels, a-t-il déclaré..

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