Citroen SM

  • Rudolf Cole
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Typiquement Citroën, la sportive CitroënSM a suivi sa propre voie en termes de style et de caractéristiques. La suspension oléopneumatique unique peut varier la hauteur de caisse sur une plage imposante.

Citroën, le constructeur automobile français chevronné, était dans la «haute technologie» bien avant que nous n'entendions le terme. Il a été le pionnier de la traction avant avec son célèbre Traction Avant berlines de 1934. Vint ensuite la futuriste DS19 de 1955, avec un système hydraulique haute pression pour actionner les freins ainsi qu'un système de suspension oléopneumatique unique avec auto-nivellement intégral. Dans les années 60, Citroën avait une réputation pour des voitures conçues comme aucune autre, qui comprendra plus tard la Citroën SM.

Bien que Citroën ait joué avec l'idée d'un coupé sportif rapide, ses moteurs à quatre cylindres n'étaient tout simplement pas à la hauteur. Mais en 1968, Citroën a repris Maserati, le célèbre constructeur italien de voitures de sport, et soudainement l'idée semblait plausible.

Peu de temps après la formalisation de cette fusion, Citroën a appris à quel point les concepteurs de Maserati pouvaient être ingénieux, rapides et efficaces. En conséquence, il a demandé aux Italiens de développer un nouveau moteur haute performance d'environ 2,7 litres (les taxes sur les voitures françaises ont fait un bond vertical au-dessus de 2,8 litres de cylindrée) qui pourrait propulser une Citroën plus sportive. et une nouvelle Maserati.

Le résultat était un V-6 à 90 degrés avec deux arbres à cames en tête par banque de cylindres, en fait un proche parent du V-8 à quatre cames à angle droit existant de Maserati. Avec 170 ch en version standard, il a été jugé approprié non seulement pour la nouvelle Citroën, mais aussi pour une version bas de gamme du moteur central Bora de Maserati. Ce dernier, appelé Merak, a été réglé initialement pour 190 chevaux, plus tard 220 ch.

Citroën, quant à lui, s'est mis à concevoir sa propre nouvelle GT, qui a émergé sous le nom de Citroën SM (pour «Sport Maserati»). Montant un empattement de 116,1 pouces et mesurant un grand 192,8 pouces de long dans l'ensemble, c'était un 2 + 2 lourd (3200 livres), équipé de manière extravagante, dans le style des berlines DS, avec un nez bas et galbé et des surplombs abrégés à l'avant et arrière. La mise à part était une ligne de toit en pente se terminant par une queue haute, avec une trappe relevable incorporant un grand rétro-éclairage incurvé.

Insolite même pour Citroën, la Citroën SM ne comptait pas moins de six phares (essentiellement un système à quatre lampes conventionnel et des feux de route auxiliaires), avec les unités intérieures liées à la direction pour qu'elles tournent avec les roues avant - nuances de le Tucker! Les modèles européens ont monté ce sextet de luminaire derrière un couvercle transparent pleine largeur, avec une section centrale pour la plaque d'immatriculation. Le couvercle et les feux de route ont été omis pour le marché américain car non conformes à la réglementation fédérale.

Le V-6 de la Citroën SM était placé longitudinalement derrière l'axe central de la roue avant pour traverser une boîte de vitesses à 5 vitesses (également utilisée dans le Merak ainsi que le dernier moteur central Lotus Esprit et le rallye du groupe B du milieu des années 80 de Peugeot 205 Turbo 16. voiture). Comme sur les grandes Citroën, les freins (ici, les disques aux quatre roues) et la suspension entièrement indépendante ont continué à être alimentés hydrauliquement par des pompes entraînées par moteur, mais maintenant la direction l'était aussi. Rapide comme l'éclair @ seulement 2,0 tours de verrouillage à verrouillage), il se centrerait automatiquement au repos sans aucune assistance du conducteur - un peu dérangeant pour les non-initiés.

Comme toujours, la suspension oléopneumatique de Citroën a poussé un soupir de soulagement après l'arrêt du moteur, laissant finalement la voiture s'installer sur ses butées lorsque la pression interne s'est atténuée. À l'inverse, le système pourrait être «gonflé» de manière à porter la voiture à la course maximale des roues en rebond, ce qui très conduite raide mais facilité des changements de pneus (et des courants de gué). À l'intérieur se trouvait un tableau de bord typiquement Citroën, avec des cadrans d'instruments ovales, des commandes mineures non conventionnelles et le «bouton» de frein toujours présent au sol qui n'avait pratiquement aucun mouvement, peu importe à quel point vous appuyiez (le système hydraulique faisait tout le travail).

Hélas, la Citroën SM a été frappée pour une boucle par la crise énergétique de 1973-74, qui a rendu les touristes rapides comme celui-ci presque invendables pendant un certain temps et a conduit à de gros problèmes financiers pour le «mariage» Citroën / Maserati, incitant Citroën à se retirer du Marché américain après 1974. La production de Citroën SM a boité pendant environ une autre année, puis a cessé après l'acquisition de Citroën par Peugeot. Plus tard, les Citroën SM ont été équipées d'une injection de carburant, augmentant la puissance du V-6 à 178 ch. Il y avait aussi une version de 3,0 litres (principalement pour l'exportation) de 180 ch, proposée uniquement avec la boîte automatique à 3 vitesses Borg-Warner.

Route et piste Le magazine a nommé la Citroën SM «l'une des dix meilleures voitures du monde» en 1971, peut-être une récompense douteuse à la lumière des événements ultérieurs, même si elle était facilement justifiée à l'époque. Même sous sa forme initiale à carburateur, le grand fastback Cit pouvait atteindre 130 mi / h, et son "tapis magique" roulait presque sans irrégularités de surface à de telles vitesses..

Pour la Citroën SM, Maserati a conçu le SM V-6 et l'a utilisé pour propulser son propre moteur Merak biplace.

Comme les berlines DS, bien sûr, la Citroën SM exigeait une technique de conduite totalement différente. Sa direction, par exemple, est non seulement ultra-rapide mais ultra-légère, il est donc facile de tourner trop brusquement dans un virage. Il est tout aussi facile de tenir la voiture sur son nez en étant trop enthousiaste avec le bouton de frein sensible à la pression.

Mais si vous pouviez vous adapter à ses particularités, la Citroën SM était un choix idéal pour les longs et rapides trajets à travers l'Europe - ce pour quoi elle a été conçue après tout. Les performances à haute vitesse sont détendues, aidées par une aérodynamique exceptionnellement bonne (longue passion de Citroën) et une conduite douce et souple.

Sans être un succès commercial, la Citroën SM était un départ intéressant pour Citroën et quelque peu influent. Son style a contribué à façonner le successeur CX de la série DS, tandis que son ingénierie s'est poursuivie dans le Merak (qui utilisait également le tableau de bord complet Citroën SM) et Maserati Khamsin même après le divorce de Citroën et Maserati. Citroën n'a rien tenté de tel depuis (et peut-être jamais), laissant l'étrange et magnifique Citroën SM un coupé sport singulier d'une fascination sans fin pour la «haute technologie».

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