Équipe de véhicules spéciaux Ford SVT

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Le groupe SVT de Ford a repris la tâche de proposer une édition limitée à chaud tramways, avec le soutien du personnel de Special Vehicle Engineering. En savoir plus photos de la Ford SVT.

Malgré le manque relatif de succès des modèles Mustang SVO du milieu des années 1980, les dirigeants de Ford étaient généralement satisfaits du travail de leur unité Special Vehicle Operations, le bras de performance interne qui avait créé cette voiture et un grand nombre de voitures de course gagnantes..

Au début des années 90, cependant, SVO était devenue victime de son propre succès, avec trop de travail à faire et trop peu de personnes pour le faire. En conséquence, Ford a réorganisé et recentré ses activités de performance et de compétition.

SVO continuerait à exécuter des programmes de course d'entreprise et à développer des pièces de vitesse en vente libre, mais la tâche de proposer des voitures de rue en édition limitée passait à la nouvelle équipe de véhicules spéciaux (SVT) dirigée par John Plant. À peu près au même moment, un personnel d'ingénierie de véhicules spéciaux (SVE) a été formé pour soutenir à la fois SVT et SVO.

Galerie d'images Ford SVT

Comme l’indiquait un communiqué de presse, la mission de SVT était «d’utiliser les meilleures ressources disponibles tant à l’intérieur qu’à l’extérieur de Ford [Motor Company] pour explorer de nouvelles façons de créer et de commercialiser des véhicules de haute performance. L’équipe interfonctionnelle est chargée de fournir des voitures et des camions dérivés de haute performance en édition limitée conçus pour ravir les conducteurs sérieux… La philosophie raffinée et sobre de SVT «la forme suit la fonction» reflète notre passion pour les performances multidimensionnelles. "

Les ventes et le service seraient assurés «par un réseau restreint de concessionnaires Ford spécialement formés et certifiés, prêts à satisfaire les passionnés de conduite exigeants avant, pendant et après la vente».

SVT a dévoilé ses deux premiers produits au Salon de l'auto de Chicago en 1992. Les deux étaient des modèles début 1993: le SVT Mustang Cobra et un pick-up pleine grandeur hot-rod, le SVT F-150 Lightning. La production de l'année modèle respective était de 4993 et ​​5276.

Ces trois générations de SVT Mustang Cobra R axées sur la compétition (de de gauche à droite, 1993, 1995 et 2000) sont représentés dans leur élément naturel: l'hippodrome.

En moins d'un an, SVT avait ajouté une Mustang Cobra R réservée aux courses, qui n'a vu que 107 exemplaires. Alors que le V-8 Lightning de 5,8 litres de 240 chevaux a continué jusqu'en 1995 et à 6287 autres unités, SVT a réglé son moteur à 300 chevaux pour un nouveau Cobra R basé sur SN95, dont seulement 250 ont été construits pour 1995..

Ensuite, pour les deux prochaines années, rien. Plusieurs facteurs étaient à l'œuvre. Premièrement, Plant a pris sa retraite en mars 1995, et bien que son successeur, Tim Boyd, n'ait pas apporté de grands changements aux projets prévus, l'équipe a apparemment eu des retards d'ingénierie sur son prochain Lightning, un stormer suralimenté basé sur la série F redessinée de 94..

SVT était également occupée avec sa première berline sport, une version réglée de la Ford Contour de style européen, pour laquelle les hauts dirigeants avaient de grands espoirs de vente. SVT a peut-être été créé pour «polir l'ovale de Ford», mais on s'attendait également à ce qu'il rapporte de l'argent, ou du moins à l'équilibre.

L'équipe Ford SVT devait gagner sa vie, mais en gardant les acheteurs et les concessionnaires intéressé par ses Mustangs et autres offres était un défi.

Mais le principal problème était une grogne évidente dans les rangs des concessionnaires. Comme Car and Driver l'a signalé en août 1995, chaque magasin Ford a payé une redevance annuelle de 4 000 $ pour être un agent SVT, sans parler de l'investissement dans l'équipement spécial et la formation. Pourtant, certains concessionnaires avaient renfloué, en partie parce que les Mustangs SVT ne pouvaient pas rivaliser avec les rivaux de General Motors de grande puissance et de production régulière..

"Si ces concessionnaires perdent tout intérêt, Ford perd tout intérêt", entonna C / D, "et cela pourrait signifier que tous les employés et ingénieurs de SVT recommenceront à concevoir des porte-gobelets pour la Crown Victoria."

La bonne nouvelle est que le SVT Contour a été un succès commercial, avec d'autres modèles de l'équipe SVT. Continuez à lire pour savoir comment SVT a stimulé les ventes (et a réussi à justifier sa propre existence).

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Le SVT Contour de Ford a été un succès commercial, avec 11445 voitures vendues pour l'année modèle 2000.

Les observateurs de Ford craignaient que le groupe SVT ne puisse gagner sa vie. Il perdait le soutien des concessionnaires, et si l'équipe ne pouvait pas au moins atteindre son seuil de rentabilité, Ford était susceptible de le lâcher..

Heureusement pour les fans de Ford, cela ne s'est pas produit. Le SVT Contour, apparaissant au bon moment pour 1998, a été un succès commercial équitable avec 11 445 ventes jusqu'à l'année modèle 2000, après quoi Ford a annulé le Contour lui-même..

Le Lightning est devenu encore plus populaire une fois qu'il a reçu un V-8 suralimenté de 5,4 litres spécialement construit. La version 1999-2000 de 360 ​​chevaux a attiré 8966 acheteurs; encore plus heureux étaient les 11 107 personnes qui ont acheté le 380 chevaux 2001-02.

Pendant ce temps, le SVT Cobra est devenu une partie permanente et, oui, rentable de la ligne Mustang, un modèle de pain et de beurre pour rivaliser avec le Lightning en termes de ventes annuelles, de rendement monétaire et de valeur publicitaire. Pour 2002, l'équipe s'est lancée dans le marché jeune et en pleine croissance des «compactes sport» avec la SVT Focus.

qui a contribué à ses ventes saines.

À ce stade, SVT était sous le commandement enthousiaste de John Coletti, qui avait dirigé le programme 1994 SN95 Mustang. L'ingénieur en chef Mike Zevalkink, qui avait été directeur du groupe motopropulseur pour SN95, et le directeur du marketing et des ventes Tom Scarpello l'ont aidé..

Lorsque SVT a célébré son 10e anniversaire dans le cadre du centenaire de Ford en 2003, elle avait construit plus de 100 000 véhicules, ce qui n'est pas une mince affaire pour ce qui restait une petite partie d'une grande entreprise. "Dix ans et nous ne faisons que prendre de la vitesse", a déclaré Coletti à l'époque. "Vous n'avez pas vu la moitié de ce que nous pouvons faire."

Peu de temps après le dévoilement de la Mustang Cobra suralimentée 2003-2004 et d'une petite SVT Focus, SVT et Ford Racing (née SVO) ont été intégrées dans un nouveau groupe Ford Performance.

Cette Ford SVT Focus 2004 a été l'un des derniers projets du groupe SVT avant d'être combiné avec Ford Racing dans le nouveau groupe Ford Performance.

Mais le paysage a changé une fois de plus. Compte tenu de lourdes responsabilités dans le développement de la Ford GT à moteur central, la livraison des produits par SVT au showroom a été interrompue.

La prochaine tête d'affiche haute performance de Ford, la Mustang Shelby GT500 2006, a vu l'implication des périphériques SVT mais, de manière révélatrice, a été proposée par les 3900 concessionnaires Ford, et pas seulement par l'ancien réseau certifié SVT..

Pour ceux qui sont assez désireux de le remarquer, la désaccentuation de Ford sur son bras SVT était évidente dès 2004, lorsque le pick-up SVT Lightning promis de 500 chevaux a été tué. De même, le Sport Trac Adrenalin montré en 2005 ne s'est jamais réalisé.

Les observateurs ont émis l'hypothèse que la préparation de la Ford GT à moteur central à temps pour le centenaire de Ford avait détourné l'attention du petit personnel du SVT du développement d'autres voitures. Peut-être plus important encore, les cadres qui supervisaient et soutenaient SVT avaient, au début de 2006, été passés à d'autres responsabilités. Parmi eux, Coletti avait pris sa retraite et Scarpello s'était installé chez Jaguar.

Mais SVT n'était pas mort. Si ce n'est pas tout à fait le syntoniseur interne entièrement indépendant qui a créé des produits de performance spécialisés à vendre sous la bannière SVT, son esprit vivait dans des entités telles que Ford Racing Performance Parts, qui commercialisait des équipements de vitesse par l'intermédiaire de concessionnaires. En 2006, nul autre que Hau Thai-Tang, ingénieur en chef Mustang 2005, a été nommé nouveau chef de SVT, et bien que son réseau de concessionnaires de restauration automobile soit resté au point mort, si vous regardez de plus près, le fier insigne SVT était en évidence ici et là sur la puissante Shelby GT500.

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