Fonctionnement des coussins gonflables montés au centre

  • Thomas Dalton
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Cela peut sembler un peu étrange, mais un coussin gonflable monté au centre pourrait vous empêcher de frapper le crâne avec l'autre passager du siège avant lors d'une collision latérale ou d'un capotage. Envie d'en savoir plus? Consultez ces images de sécurité automobile. Gracieuseté de General Motors

Mettons cela de côté dès le départ: ce n'est probablement pas ce que vous pensez. Un coussin gonflable géant ne jaillit pas du tableau de bord et ne s'étend pas tout au long de la cabine pour couvrir les deux occupants avant comme l'un de ces gros oreillers. Un coussin gonflable monté au centre est une petite chose ondulée en forme de haricot qui sort du siège du conducteur.

À compter de 2013, seules trois voitures au monde seront équipées de ces airbags: la Buick Enclave, la GMC Acadia et la Chevrolet Traverse (tous des véhicules multisegments). Il s'est avéré que le fournisseur de l'industrie automobile Takata faisait des recherches indépendantes sur la sécurité contre les chocs latéraux en même temps que General Motors. Plutôt que de lutter seuls, les équipes dirigées par Scott Thomas chez GM et Richard Wiik chez Takata ont uni leurs forces. L'airbag central, né de cette collaboration, a été élaboré pendant 5 ans et a abouti à près d'une demi-douzaine de brevets.

De peur que vous imaginiez une cabine de véhicule remplie d'airbags suffocants, sachez que cet airbag ne sort que lorsque cela est nécessaire et qu'il ne reste pas éternellement. Et comme tous les autres systèmes de sécurité de votre voiture, lorsqu'il s'agit d'un accident réel, votre ceinture de sécurité est toujours le numéro un pour rester en sécurité. Les airbags ne peuvent vous aider que si votre corps ne vole pas autour de la voiture.

Alors à quoi sert cet airbag hautement spécialisé? Pourquoi consacrer autant de temps et d'énergie à un airbag d'aspect étrange qui apparaît entre les sièges? Trois mots: prévention tête-bonk.

Contenu
  1. Coincé au milieu avec vous
  2. La prévention de la cicatrisation de la tête est-elle importante?
  3. Où puis-je obtenir cette technologie de prévention de la cicatrisation de la tête?
Certains mannequins se réunissent pour démontrer l'efficacité de l'airbag monté au centre. Gracieuseté de General Motors

Dans leur quête de prévention contre les problèmes de tête, GM et Takata ont trouvé une solution intelligente. Supposons que vous roulez et que certains dimwit allument une lumière rouge et tendent votre voiture. Ou vous heurtez une plaque de glace noire et glissez dans un poteau de téléphone. Ou votre voiture est frappée à la porte par un AT-AT parce que vous conduisez sur la planète Hoth dans «L'Empire contre-attaque». Chacun de ces scénarios serait capté par les capteurs placés partout dans votre voiture.

Les capteurs déclencheraient le déploiement de l'airbag depuis le côté du siège du conducteur, juste au-dessus du Slushee gelé que vous avez dans le porte-gobelet. Les concepteurs de GM et Takata ont été assez intelligents pour faire ressortir l'airbag sous une forme incurvée afin qu'il ne vous saute pas littéralement au visage. Le coussin gonflable de forme étrange est conçu pour retenir le conducteur et l'empêcher de voler à travers la cabine de l'autre côté du véhicule. «Nous essayons de les accrocher», a déclaré Thomas, l'ingénieur en chef de ce projet chez GM.

Il y a une membrane qui maintient l'airbag à la verticale entre les deux sièges, donc cela fonctionne même si le conducteur est la seule personne dans la voiture. Mais, comme un airbag a commodément deux côtés, le sac monté au centre empêche une situation grave de tête-bonk entre le conducteur et le passager. Les images fixes des sessions de simulation de crash test donnent l'impression que les mannequins se blottissent et partagent un oreiller pendant qu'ils font la sieste; mais en réalité, ils évitent le bonk tête redouté. Nuls.

L'airbag central ne se déploiera que lorsque vous serez frappé par un AT-AT sur le côté du véhicule - ou lors d'un retournement. Mais si vous frappez simplement des pare-chocs dans la circulation, ou si l'AT-AT vient vers vous par derrière, il ne se déploiera pas. Comme Thomas l'a souligné, vous ne voulez pas qu'il se déploie tant que vous n'en avez pas besoin. Dites que l'AT-AT donne un coup de pied à votre pare-chocs arrière - cela pourrait déployer votre airbag avant. Mais s'il frappe fort (et vous savez qu'il le fera), cela pourrait faire rouler votre voiture sur une falaise. C'est à ce moment-là que vous aurez besoin du coussin gonflable central, et c'est à ce moment-là que vous l'obtiendrez. "Il est toujours là quand vous en aurez besoin plus tard", a déclaré Thomas, ce qui semble très réconfortant. Même sur Hoth.

Comment osez-vous même demander une telle chose! Bien sûr, la prévention de la déformation de la tête est importante, et cela se produit souvent dans les collisions à impact latéral. Et il y a des chiffres terrifiants pour le confirmer - et vous garder éveillé loin dans la nuit:

  • Près de 40% des décès de passagers avant dans des collisions sans capotage sont causés par des impacts latéraux
  • La tête et le torse sont les parties du corps les plus fréquemment blessées lors de collisions latérales
  • Les ingénieurs appellent le torse le «thorax», ce qui fait que les humains ressemblent à des insectes, ce qui est inacceptable à 48%
  • Lorsque la tête du conducteur est bonked, c'est le plus souvent contre la tête du passager (29% du temps), mais aussi contre le corps du passager (21,7%), et même jusqu'à la porte du passager (15%)
  • S'il n'y a pas de passager contre lequel se casser la tête, le conducteur frappera son torse contre la console centrale 39% du temps
  • Dans chacun de ces scénarios, 100% des occupants portaient des ceintures de sécurité, mais il n'y avait pas d'airbag central installé dans la voiture.

[Source: General Motors]

Les statistiques peuvent être encore plus détaillées, selon que l'occupant se trouve du «côté proche» ou «du côté éloigné» de l'accident. Le coussin gonflable monté au centre est conçu pour faire le plus de bien lors d'un impact du côté éloigné, lorsque l'accident se produit du côté du véhicule opposé à l'occupant. C'est à ce moment-là que vous êtes le plus susceptible d'être jeté sur le côté comme un marin dans une tempête.

Lors des essais, GM est même allé jusqu'à pousser un gros poteau métallique dans une voiture d'essai jusqu'à la ligne médiane du siège passager vide. Le mannequin dans le siège du conducteur a basculé complètement et a cogné sa tête sur le poteau. Vous auriez à faire une conduite radicalement terrible (ou à être frappé dans la portière du passager par un AT-AT), pour finir dans ce genre d'accident dans la vraie vie, mais si vous le faisiez, cela définirait probablement le terme «mauvais jour . "

La bonne nouvelle: un coussin gonflable monté au centre peut empêcher une grande partie de ce type de coup de tête dans les collisions latérales.

Scott Thomas, ingénieur principal chez General Motors, montre comment fonctionne un coussin gonflable central. Gracieuseté de General Motors

Comme cela a été souligné au début de cet article, le coussin gonflable central était tout nouveau sur seulement trois véhicules en 2013, et GM n'était pas encore prêt à dire quels autres modèles pourraient être les prochains à l'obtenir..

Si cela empêche si bien de faire des sauts de tête, pourquoi ne pas simplement le jeter dans toutes les voitures de la flotte, demandez-vous? Bonne question! La réponse est simple: ça ne va pas. L'emballage de l'airbag, avec le sac lui-même et les petits explosifs qui le déclenchent et l'électronique qui lui indique quand partir, est assez volumineux. Pourtant, en ce qui concerne certains des véhicules multisegments de GM, comme l'Enclave, l'Acadia et la Traverse, Sharon Basel, de GM, a déclaré: «la taille du siège nous a permis de le mettre sur le marché beaucoup plus rapidement». Mettre un gros sac comme celui-ci, rempli d'explosifs, dans une minuscule voiture de banlieue aurait été un cauchemar d'ingénierie.

L'autre raison, a souligné Bâle, était que les multisegments sont des véhicules familiaux très populaires. Ils sont plus susceptibles que certaines voitures de banlieue adolescentes d'avoir des occupants dans les sièges passager et conducteur. Même si tout le monde veut vous empêcher d'écraser votre rate contre la console centrale, nous voulons vraiment empêcher le conducteur et le passager de se frapper (ou pire) avec une tête solide après un impact latéral..

Étant donné que cette technologie est si nouvelle et dans si peu de voitures, elle n'est ni réglementée ni requise par le gouvernement fédéral américain. Bâle a été parfaitement clair: "Il s'agit d'une première dans l'industrie en termes de concept, de développement, de conception, d'ingénierie et de mise sur le marché."

Vous vous demandez peut-être encore - même après toutes ces informations - si un ballon glorifié dans une forme étrange empêchera réellement un Américain «surdimensionné» de monter sur le siège passager. Ce sera effectivement le cas. Thomas, avec Richard Wiik de Takata, a conçu le coussin gonflable pour «offrir une couverture et une retenue appropriées aux occupants plus gros». Comme nous l'enseigne la physique au lycée, un corps plus grand aura plus d'énergie. Et si l'airbag central fonctionne pour les grands, il fonctionnera pour n'importe qui.

Note de l'auteur: Fonctionnement des airbags montés au centre

Parfois, si vous avez de la chance, vous pouvez prouver à quel point vous êtes un ignorant - même dans le domaine d'expertise que vous avez choisi. C'était un de ces moments.

J'ai supposé qu'un coussin gonflable monté au centre serait au centre du tableau de bord. Comme, où se trouve l'écran LCD. Quand j'ai envoyé un e-mail aux gentils gens de GM au sujet d'une interview pour cet article, j'ai essayé de paraître tout intelligent, et comme si j'avais fait des tonnes de travail de préparation. En vérité, je n'avais entendu parler des airbags montés au centre qu'une vingtaine de minutes auparavant. Donc j'étais tout, "Quels pourraient être les inconvénients d'un tel coussin gonflable? Est-ce qu'il déplace l'écran LCD ou provoque une refonte majeure des bouches d'aération?"

Le gars de GM était tout, "Euh, non. Il ne sort pas du tableau de bord. Il est monté dans le siège."

Ce qui, une fois que j'avais regardé le communiqué de presse que je tenais dans ma main et les photos qui l'accompagnaient, était douloureusement évident. Le résultat est que lorsque j'ai finalement eu une interview avec le type qui a inventé cette chose, je n'ai pas prétendu en savoir plus que moi, et je me suis assuré de revoir tous les documents que j'avais avant de lui parler. Leçon apprise.

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Sources

  • Bâle, Sharon. Responsable des communications environnementales et énergétiques pour General Motors. Entretien téléphonique réalisé le 10 janvier 2013.
  • Communiqué de presse de General Motors. "GM présente deux fonctions de sécurité inédites dans l'industrie." GM.com. 30 septembre 2011. (16 janvier 2013) http://media.gm.com/media/ca/en/chevrolet/vehicles/traverse/2012.detail.html/content/Pages/news/ca/en /2011/Oct/1011_Collision.html
  • Thomas, Scott. Ingénieur principal pour General Motors. Entretien téléphonique réalisé le 10 janvier 2013.



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