Dans quelle mesure les batteries au lithium-ion automobiles sont-elles vertes?

  • Cameron Merritt
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© Hemera / Thinkstock DCL

Cet article fait partie d'une série sur laquelle nous tournons voiture électrique, a été écrit par Kristen Hall-Geisler de .com.

Les carburants fossiles (comme l'essence et le diesel) s'épuisent et ont une mauvaise réputation pour les mauvaises émissions d'échappement - et à juste titre. Alors que les gouvernements et les consommateurs exigent de nouveaux carburants et une consommation d'essence plus élevée, de nouvelles sources d'énergie, comme les batteries, entrent en jeu. La dernière technologie de batterie est le lithium-ion, et il est utilisé dans les voitures électriques et les voitures hybrides du futur. Les batteries au lithium-ion sont plus légères que la technologie de batterie précédente et elles conservent une charge beaucoup plus longue aussi.

Alors, d'où vient le lithium? Il vient de la Terre, bien sûr, mais il ne nécessite pas de minage à ciel ouvert ou de soufflage des sommets des montagnes comme le font d'autres ressources. En fait, selon Reuters, la plupart du lithium sur Terre se trouve en Amérique du Sud, en particulier dans les Andes qui traversent le Chili, l'Argentine et le nouveau venu sur le marché du lithium, la Bolivie. Il existe également des gisements en Chine et aux États-Unis, dont certains sont traditionnellement extraits de la roche.

Mais le plus souvent, le lithium se trouve dans les étangs souterrains saumâtres. Le liquide est pompé et laissé sécher au soleil. Le matériau résultant est transformé en carbonate de lithium, puis transformé en lithium uniquement. Ce processus représente une petite partie de l'impact environnemental global d'une voiture électrique; le cuivre et l'aluminium utilisés dans la batterie font en fait plus de dégâts. Le lithium est ensuite acheminé vers une usine de batteries par avion, train, camion et bateau - aucun d'entre eux n'utilisant actuellement de batteries lithium-ion. Les combustibles fossiles sont difficiles à éviter à ce stade de la chaîne.

L'usine assemble les batteries et les batteries sont placées dans un véhicule électrique, qui n'a aucune émission. Les voitures électriques n'ont même pas besoin de tuyaux d'échappement, car il n'y a rien d'autre que de l'électricité qui sort des batteries.

Même après des années de service dans un véhicule électrique, les batteries lithium-ion ont encore beaucoup à offrir. Il peut souvent encore contenir jusqu'à 80% de sa charge, de sorte qu'il peut être mis en service comme stockage d'énergie pour le réseau, par exemple, en conjonction avec des parcs éoliens, selon TreeHugger.

Toutes les bonnes choses doivent prendre fin, mais les batteries lithium-ion croient en la vie après la mort. Lorsqu'elles sont vraiment au bout de leur utilité, les batteries peuvent être démontées et leurs morceaux réutilisés. Tesla, par exemple, recycle le fluide de refroidissement, les fils et l'électronique de ses batteries. Le reste est réduit en miettes, fondu, séparé en métaux composants et recyclé.

Les installations de recyclage de batteries au lithium-ion sont mises en ligne, mais il leur faudra du temps pour vraiment se développer. Les batteries elles-mêmes et les véhicules qui les utilisent viennent tout juste d'arriver sur le marché. Tout recycleur qui construit maintenant sera prêt lorsque le premier tour de cellules sera prêt pour sa prochaine vie.




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