Micro-lattice Metal L'avenir des voitures légères?

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En utilisant un processus de fabrication innovant développé à HRL, les chercheurs ont créé une structure «microlattice» de tubes creux interconnectés avec une épaisseur de paroi de 100 nanomètres - 1 000 fois plus mince qu'un cheveu humain. Gracieuseté de Dan Little © HRL Laboratories, LLC

Le métal Microlattice sonne juste joli, n'est-ce pas? Et l'image la plus populaire démontrant la nature légère des microlattices métalliques est celle d'un petit morceau de matériau perché au sommet d'une tête de pissenlit pelucheuse. Mignonne!

Et, comme chaque brin creux de nickel découpé au laser est plus fin qu'un cheveu humain, la structure du matériau est à 99,99% d'air. Air! Imaginez que vous teniez une tasse en polystyrène vide dans une main et une tasse en microlattis métallique dans l'autre. La coupe en métal serait plus légère.

La magie - et la force - réside dans la découpe laser. La structure du matériau a été développée par l'Université de Californie-Irvine, CalTech et HRL Laboratories pour DARPA (la branche de recherche la plus geek du département de la défense), pour absorber le stress et rebondir. Il peut être compressé à la moitié de son volume et il reprendra sa forme d'origine.

Cela pourrait potentiellement révolutionner la fabrication automobile. Imaginez: une carrosserie de voiture plus légère que le même design en polystyrène, mais capable d'absorber un impact et de retrouver sa forme correcte. Les voitures plus légères signifient moins de traînée et une meilleure efficacité énergétique, et la capacité d'absorber autant d'énergie est un plus évident en matière de sécurité. Les coups de porte du parking appartiendraient au passé.

La DARPA semble penser qu'il existe d'autres utilisations des microléseaux métalliques (en plus de la construction de voitures poids plume impressionnantes), comme l'ingénierie et la conception aéronautiques, les systèmes de récupération d'énergie, la construction d'une meilleure batterie et même simplement comme matériau d'amortissement - car il peut absorber l'acoustique, les chocs et énergie vibratoire.

Bien sûr, ce truc est encore assez expérimental. Mais un jour… juste peut-être, nous garerons tous nos voitures sur la tête des pissenlits.

Note de l'auteur: Micro-lattice Metal: L'avenir des voitures légères?

Comment quelque chose de nickel peut-il contenir 99,99% d'air? J'ai lu la description du processus chimique à plusieurs reprises, et je pense avoir enfin compris. Sorte de. Ce n'est pas comme si je faisais ce truc à ma table de cuisine ou quoi que ce soit. Mais voici comment je le comprends: tout d'abord un réseau de polymères est créé puis placé dans une solution de nickel-phosphate. Une fois que le nickel-phosphate est en place sur le réseau, les scientifiques enlèvent le polymère, laissant derrière eux des tubes creux de nickel-phosphore de treillis..

J'avais imaginé de minuscules lasers gravant le dessin, peut-être dirigé par des souris dans un minuscule équipement de salle blanche, avec les pantoufles et les cagoules et tout. Je ne suis pas sûr que le processus chimique soit plus facile qu'un petit laser, mais il est certainement moins mignon.

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Sources

  • Hadlington, Simon. "La structure la plus légère de microlattice métallique". "Rsc.org. 17 novembre 2011. (27 février 2013) http://www.rsc.org/chemistryworld/news/2011/November/17111103.asp
  • Newsy via YouTube.com. "Le métal le plus léger du monde!" (27 février 2013) http://www.youtube.com/watch?v=rWEzq8m9KHQ
  • Vite, Darren. "Le nouveau matériau" micro-treillis "métallique est le plus léger au monde." Gizmag.com. 17 novembre 2011. (27 février 2013) http://www.gizmag.com/ultralight-micro-lattice-material/20537/
  • Shunk, Chris. "Les applications automobiles recherchaient un nouveau métal de pointe 100 fois plus léger que le polystyrène." Autoblog.com. 30 décembre 2011. (27 février 2013) http://www.autoblog.com/2011/12/30/auto-applications-sought-for-new-advanced-metal-thats-100x-ligh/



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