Désolé, mais les radars ne sont pas réellement des piégeurs

  • Phillip Hopkins
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Presque tous les conducteurs ont eu ce sentiment de naufrage lorsqu'ils se sont rendu compte qu'ils avaient été chronométrés par un pistolet radar et qu'ils ont vu les feux clignotants d'une voiture de police arriver derrière eux. Folle, oui. Piégeage, non. inhauscreative / Getty Images

Voici le scénario de base qui met probablement un froid dans la colonne vertébrale de tout conducteur. Vous roulez sur un tronçon d'autoroute inconnu et vous ne faites pas trop attention à votre indicateur de vitesse. La seconde après avoir passé un panneau d'affichage, vous remarquez qu'une voiture de police est garée derrière et que l'agent a un pistolet radar pointé sur vous. La prochaine chose que vous savez, c'est qu'on vous demande de fournir votre permis de conduire et l'immatriculation de votre véhicule. Quelques longues minutes plus tard, vous partez avec un ticket pour excès de vitesse coûteux caché dans votre boîte à gants.

Se faire prendre dans un piège à vitesse - défini vaguement comme un endroit où les agents des forces de l'ordre attendent pour attraper et contraindre les conducteurs à dépasser la limite - peut être une expérience frustrante. Et ce n'est probablement pas si rare. Se faire arrêter pour excès de vitesse est quelque chose qui arrive à près d'un automobiliste sur dix chaque année, selon une enquête publiée en 2013 par la National Highway Traffic Safety Administration. Ceux qui ont été arrêtés disent avoir reçu des billets 68% du temps, tandis que 27% ont réussi à s'en sortir avec un simple avertissement (5% n'ont pas obtenu non plus). Et selon l'endroit, ceux qui sont cités peuvent ressentir de sérieuses difficultés financières. Dans l'État de New York, par exemple, une contravention pour excès de vitesse pourrait finir par vous coûter plus de 1000 $, selon le comité de la sécurité routière du gouverneur..

Vous pensez peut-être que tout cela semble injuste et peut-être illégal. Comment se fait-il que la police puisse se cacher et attendre que des speeders sans méfiance tombent dans leur piège? La pose d'un speed trap n'est-elle pas une forme de piégeage? Après tout, les deux termes sonnent si similaires.

Désolé de vous décevoir, mais n'essayez jamais cet argument au tribunal de la circulation.

«Un speed trap n'est pas un piège parce qu'un officier n'invite pas, n'incite pas ou n'encourage pas un conducteur à commettre l'infraction d'excès de vitesse», explique l'avocat William Long Whitesell, basé à Valdosta, en Géorgie dans un e-mail. Comme Whitesell l'explique plus en détail dans cet article de blog de 2017, la police n'a aucune obligation légale de dire aux automobilistes où ils se trouvent et il est parfaitement normal pour eux de dissimuler leur présence dans le but d'attraper les contrevenants. Pour commettre un piégeage, ils devraient faire quelque chose de vraiment scandaleux - comme se garer à côté de vous dans un véhicule banalisé, demander à quelle vitesse votre voiture de sport peut rouler, puis vous défier à une course. (Ce n'est qu'un exemple hypothétique, dit Whitesell.)

Et ce n'est pas seulement vrai en Géorgie. D'autres États utilisent la même définition du piégeage. La juge de Pennsylvanie Jessica Brewbaker propose une explication similaire de ce que signifie réellement le piégeage dans cette chronique PennLive.com de 2014.

Bien que personne n'aime être arrêté pour excès de vitesse, il n'est pas difficile de comprendre l'importance de faire respecter les limites de vitesse. Selon la National Highway Traffic Safety Administration, la vitesse était un facteur dans 27% de tous les accidents mortels en 2016, l'année la plus récente pour laquelle des données étaient disponibles, et ces accidents ont coûté la vie à plus de 10000 personnes..

Cela dit, les radars de vitesse ont également fait l'objet d'un examen minutieux dans certains endroits, où les petites villes ont été accusées de s'en remettre à eux pour gagner de l'argent plutôt que pour sauver des vies. Garry Biller, président de la National Motorists Association, un groupe de défense basé à Waunakee, dans le Wisconsin, explique que depuis des décennies, la convention dans l'ingénierie de la circulation a été que les limites de vitesse devraient suivre la règle du 85e centile. Cela signifie que la limite légale devrait être de quelques kilomètres par heure au-dessus de la vitesse moyenne du trafic sur ce tronçon de route particulier, dont la recherche a montré qu'elle est la vitesse la plus sûre pour les conducteurs..

Mais ce nombre n'est pas nécessairement permanent, car le flux de trafic peut évoluer avec le temps. S'il n'y a pas eu d'étude de trafic récente, une situation peut se développer dans laquelle la limite de vitesse affichée est en fait plus lente que le flux de trafic actuel..

«Quand nous trouvons ceux dans des endroits où il semble y avoir une application de la loi plus lourde, cela nous porte à croire que l'application est davantage basée sur les revenus», déclare Biller..

L'échange national de Speed ​​Trap

Il est difficile de dire exactement comment existent les radars. Dans un effort pour alerter les conducteurs de leur présence, NMA a compilé une base de données de plus de 80000 emplacements possibles soumis par les utilisateurs pour les radars aux États-Unis et au Canada. Il existe également des exemples historiques notoires, tels que les petites villes de Floride de Lawtey et Waldo, où la police avait l'habitude d'écrire tant de contraventions pour excès de vitesse qu'en 1995, AAA les a officiellement désignées comme des «pièges de la circulation» et a même érigé des panneaux à l'extérieur pour avertir les imprudents. les conducteurs à ralentir. (Selon le Gainesville Sun et ce communiqué de presse de l'AAA, les villes ont finalement changé leurs habitudes et, en 2018, l'AAA a officiellement retiré la désignation.)

Ces dernières années, certains États ont cherché à décourager les villes d'exploiter des radars en adoptant des lois qui limitent le pourcentage de revenus qu'une ville peut tirer des contraventions, selon ce rapport de 2017 de la Conférence nationale des législatures d'État. La Floride, par exemple, a adopté une loi en 2015 qui oblige une municipalité ou un comté à soumettre un rapport à un comité d'audit législatif si le total des revenus provenant des citations paie plus d'un tiers des dépenses annuelles d'un organisme local d'application de la loi. La Géorgie a une loi qui présume que les dispositifs de détection de vitesse sont utilisés à des fins inappropriées si les amendes qui en résultent couvrent 40% ou plus du budget de l'agence. New York, l'Oklahoma et le Texas ont adopté des lois similaires. Un autre État, le Missouri, a adopté une loi en 2015 exigeant que tous les revenus de citations dépassant 10% des dépenses de fonctionnement soient reversés à l'État pour financer les écoles..

Maintenant c'est intéressant En 1901, le Connecticut a passé la première limite de vitesse du pays pour les véhicules à moteur, qui a été fixée à 12 miles par heure (19 kilomètres par heure), selon Connecticuthistory.org. Les automobilistes devaient également réduire la vitesse lorsqu'ils rencontraient un cheval, et s'arrêter si l'animal semblait effrayé.



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