Volkswagen Karmann-Ghia

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Avec une carrosserie élégante sur un humble châssis VW Beetle, la Volkswagen Karmann-Ghia a fourni une touche d'esprit de voiture de sport à un prix Volkswagen. © Thomas Glatch

La Volkswagen Karmann-Ghia, un coupé et cabriolet sportif produit entre 1955 et 1974, était un véhicule des plus inattendus d'une entreprise qui avait bâti sa réputation sur la Volkswagen Beetle purement fonctionnelle. La Volkswagen Karmann-Ghia était une automobile dans laquelle le style et le plaisir de conduire priment.

En effet, cela ne semblait guère avoir de sens marketing évident lorsque la société allemande a lancé sur le monde le coupé Volkswagen Karmann-Ghia de forme sinueuse en 1955. En 1974, cependant, lorsque la dernière Volkswagen Karmann-Ghias a été livrée aux États-Unis, 387 975 avaient été construit, un beau chiffre pour une voiture de spécialité d'un constructeur automobile inconnu à l'époque pour l'excitation de la conduite.

Non pas que la Volkswagen Karmann-Ghia soit dans la ligue de Porsche. Après tout, la Volkswagen Karmann-Ghia utilisait le même châssis que la Beetle, les mêmes mécaniques de voiture économique, avaient même le même moteur refroidi par air. Mais la Volkswagen Karmann-Ghia avait quelque chose qu'aucune VW n'avait jamais eu jusqu'à cette époque: le style.

Le nom de la voiture résume un pedigree très compliqué. Au début des années 1950, VW était un constructeur automobile ouest-allemand en pleine croissance. Karmann était un carrossier allemand de longue date et fabriquait déjà des cabriolets Beetle. Ghia était une maison de style italienne.

À cette alliance s'ajoutait une connexion américaine - que certains Européens hésitent à admettre encore aujourd'hui - et le résultat était une recette improbable pour le succès..

L'histoire de Volkswagen Karmann-Ghia commence avec Mario Boano et Luigi Segre de Carrozzeria Ghia. Les carrossiers de Turin avaient effectué un travail confidentiel pour VW, suggérant des améliorations du style Beetle que VW ignorait pour la plupart. VW ne semblait pas non plus apprécier aucune des diverses propositions de Beetle présentées en Allemagne par le Dr Wilhelm Karmann. Un Karmann de plus en plus découragé a approché Ghia pour l'inspiration.

Gian Paolo Boano, le fils de Mario Boano, avait récemment acheté une Beetle à Paris et l'avait conduite à Turin. Les artisans de Ghia ont retiré la carrosserie conventionnelle de la Beetle à deux portes et l'ont remplacée dans les cinq mois par une carrosserie de coupé nouvellement façonnée..

Le prototype a été transporté à l'usine de Karmann à Osnabruck où, le 16 novembre 1953, il a été examiné par des dirigeants de VW, dont le top man Heinz Nordhoff. Les gens de VW étaient intrigués et voulaient en savoir plus, en particulier sur le style. Ils seraient surpris de connaître ses génies.

La VW sportive tire son nom de Karmann, la firme allemande qui a construit la carrosserie, et Ghia, la maison de design italienne qui a inventé le style. © Vince Manocchi

Allez à la page suivante pour en savoir plus sur les origines de la Volkswagen Karmann-Ghia.

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05.03.24 08:16
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