Voitures de sport Alpine-Renault

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Alpine-Renault n'est peut-être pas le constructeur automobile le plus prestigieux, mais ils ont construit leur part de voitures de sport de championnat. En savoir plus photos de voitures de sport.

Alpine-Renault a été l'un des seuls constructeurs français de voitures de sport à réussir immédiatement après la Seconde Guerre mondiale. Dans cet article, vous découvrirez pourquoi.

Jean Redele, autrefois propriétaire d'un garage à Dieppe, a fondé Alpine pour créer des voitures de course et de sport utilisant des moteurs Renault - d'où le nom «Alpine-Renault». Le nom Alpine s'avérerait être un choix quelque peu malheureux, d'un point de vue commercial, car le constructeur britannique Sunbeam détenait les droits d'auteur sur le nom, ayant produit un modèle de voiture «Alpine» l'année avant que Redele ne forme sa société. Heureusement, cette confusion n'a eu aucune incidence sur les performances d'Alpine sur la piste de course..

L'Alpine-Renault A310 était une machine de route qui utilisait bon nombre des caractéristiques classiques d'Alpine-Renault: suspension entièrement indépendante; un moteur monté à l'arrière, alors le plus puissant que Renault avait à offrir; et le châssis à ossature d'acier signature d'Alpine, avec un corps en fibre de verre séparé. Les versions ultérieures du véhicule n'étaient que la Porsche 911 - ce n'est pas une mince affaire.

Le successeur de l'A310, l'Alpine-Renault GTA, a conservé des niveaux de performances élevés tout en actualisant son look pour la prochaine génération. Cependant, en raison de la participation de Renault dans American Motors, qui appartient à Chrysler, la GTA n'a pas été vendue en Amérique du Nord car elle aurait fourni une concurrence indésirable avec le TC de Chrysler de Maserati..

Bien que tous les modèles d'Alpine ne soient pas disponibles à l'achat dans le monde entier, rien ne pourrait les empêcher de remporter des victoires en course du monde entier, du Michigan aux Alpes. Continuez vers la page suivante, où vous apprendrez tous les détails de l'histoire parfois troublée d'Alpine-Renault, avec des profils de voitures et des photos.

Pour en savoir plus sur Alpine-Renault et d'autres voitures de sport, consultez:

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L'Alpine-Renault A310 avait l'air plus gros et plus agressif que le plus tôt A108 / A110 et était le premier Alpine-Renault avec +2 sièges.

L'Alpine-Renault A310 n'a pas été la première des Alpine Renaults «entreprise privée». Ses prédécesseurs, conçus et fabriqués par la société Jean Redele à Dieppe, en France, sont apparus au début des années 50. Dans les années 60, Alpine était beaucoup plus proche de l'usine Renault techniquement et commercialement. Ses piliers au cours de ces années étaient les séries A108 et A110, des coupés à moteur arrière rapides mais fragiles avec train de roulement Renault et corps en fibre de verre. Mais c'étaient des petits biplaces exigus plus adaptés à la course ou au rallye européen que les travaux routiers normaux.

Un nouveau modèle était attendu depuis longtemps en 1971 et Alpine-Renault a surpris tout le monde cette année-là avec la nouvelle Alpine-Renault A310, une machine beaucoup plus grande, plus spacieuse et tout à fait plus pratique. Il était si différent de l'A108 / A110 vintage 1957 que les anciens et les nouveaux modèles ont continué à être produits pendant plusieurs années. Les premiers étaient des biplaces très tendus pour les jeunes sangs (plutôt les «types Corvette» de France), les seconds plus sophistiqués des GT longue distance.

Malgré tout, l'Alpine-Renault A310 a suivi la formule établie - et célèbre - Alpine-Renault à bien des égards: moteur monté à l'arrière, châssis en acier avec suspension entièrement indépendante, nombreux composants standard du bac à pièces Renault, fibre de verre séparée corps. Comparé à l'A110, il était plus long, plus large et beaucoup plus spacieux, avec de véritables sièges 2 + 2 et un style gracieux et moderne (certains comparaient son extrémité avant à celle de la Ferrari Daytona).

L'Alpine-Renault A310 d'origine utilisait le moteur de production Renault le plus puissant alors disponible, le quatre de 1,6 litre à soupapes en tête de la R16, associé à une boîte-pont à 5 vitesses tout synchronisé. Automatique n'était pas disponible et ne le serait jamais. Ce châssis était capable de gérer beaucoup plus de puissance. Même ainsi, les 127 ch du quatre ont donné au coupé français une vitesse de pointe de 131 mi / h.

Malheureusement, l'Alpine-Renault A310 a été très tôt confrontée à des problèmes de contrôle de la qualité, et de nombreux clients potentiels ont évité sa configuration de moteur arrière (la DeLorean a rencontré une résistance similaire dans les années 80, même si elle n'a jamais semblé déranger la 911 de Porsche). Puis vint la première crise énergétique en 1973-74, qui ne fit qu'aggraver les difficultés de vente. Du coup, Alpine-Renault s'est rapidement retrouvée dans l'eau chaude financière. Mais Renault est venu à la rescousse en rachetant l'entreprise, et Alpine a connu une expansion constante depuis.

L'apparence de l'Alpine-Renault A310 était relativement inchangé pendant les 14 années de sa production.

L'automne 1976 a donné naissance à l'Alpine-Renault A310, propulsée par un nouveau V6 à 90 degrés. Ce moteur, développé conjointement par Peugeot, Renault et Volvo et utilisé dans tant d'autres voitures à la fin des années 70 et au début des années 80 (dont la DeLorean), correspondait très bien au caractère de l'Alpine-Renault A310. Elle offrait un 150 ch facile, poussant la vitesse de pointe jusqu'à environ 137 mi / h et faisant de cette voiture de production à moteur arrière la plus rapide au monde en dehors de la Porsche 911..

Exactement 2334 A310 Alpine-Renault à quatre cylindres avaient été construits en cinq ans, mais le nouveau V-6 s'est vendu encore mieux, aidé par de nouvelles améliorations: boîte de vitesses standard à 5 rapports en 1979, aménagements intérieurs améliorés à partir de la fin de 1982. La production s'est poursuivie à Dieppe. jusqu'en 1985, lorsque l'Alpine-Renault A310 cède la place à la nouvelle GTA. Les ventes se sont cantonnées en grande partie à l'Europe (principalement en France et en Allemagne), mais quelques A310 Alpine-Renault ont atteint les États-Unis via le tristement célèbre «marché gris» de la fin des années 70 / début des années 80.

Qu'elle soit quatre cylindres ou V6, l'Alpine-Renault A310 était essentiellement une voiture pour les conducteurs plus jeunes et plus tolérants. Peu importe à quel point Renault a essayé de déguiser l'emplacement du moteur arrière, il ne pouvait pas bannir le comportement de conduite caractéristique du tracé, qui pouvait sembler assez effrayant dans certaines circonstances..

Néanmoins, l'Alpine-Renault A310 s'est toujours bien vendue selon les normes Alpine-Renault, et la petite usine construite à cet effet a été occupée jusqu'à la toute fin. Clairement, Renault a jugé l'Alpine-Renault A310 un succès, car son successeur était à peu près le même type de voiture.

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Alpine-Renault GTA devait être vendue aux États-Unis mais a été annulée par Rachat par Chrysler Corporation de la participation de Renault dans American Motors.

Renault a permis à l'Alpine-Renault A310 V-6 de fonctionner plus de huit ans avant de proposer un superbe remplaçant destiné à porter la marque dans les années 1990. Bien que la nouvelle Alpine-Renault GTA soit similaire à bien des égards, elle a beaucoup de choses complètement nouvelles. C'est certainement le A-R le plus professionnel à ce jour.

Là où l'A310 avait été créé à bon marché par la société de Jean Redele, l'Alpine-Renault GTA a été conçu par Renault lui-même, en utilisant toutes les techniques assistées par ordinateur disponibles. De plus, l'A310 était strictement destiné à la consommation locale, tandis que l'Alpine-Renault GTA était destinée à attirer les exportations, en particulier sur le marché lucratif américain..

Mais d'abord, les similitudes. L'A310 utilisait un châssis en acier, avec le moteur suspendu derrière et entraînant les roues arrière. Son corps en fibre de verre permettait un hébergement 2 + 2 (ou, plus charitablement, quatre places à couplage rapproché). L'Alpine-Renault GTA garde cette foi de conception dans un idiome plus moderne. De plus, il est plus grand et plus spacieux: empattement trois pouces plus long, quatre pouces plus large, deux pouces plus haut.

Structurellement, l'Alpine-Renault GTA est globalement plus intégrée que l'A310, comme il se doit, venant de Renault. Par exemple, son cadre de base utilise un métal beaucoup plus fin, tandis que la carrosserie entièrement séparée de l'A310 a été supprimée au profit de panneaux en fibre de verre collés au châssis, ce qui donne une monocoque en acier / fibre de verre. Comme pour dissiper la fiction selon laquelle les carrosseries en fibre de verre sont nécessairement légères, l'Alpine-Renault GTA pèse 2540 livres, la carrosserie en représentant 575 livres, soit environ 20%..

Par rapport à l'A310, le style de l'Alpine-Renault GTA a été soigneusement étudié pour optimiser l'aérodynamisme. Pourtant, les phares continuent avec des couvercles en verre inclinés, et un aileron avant bas et un aileron arrière intelligemment intégré sont également conservés. Mais la forme fait toute la différence, et l'Alpine-Renault GTA booste un coefficient de traînée (Cd) de seulement 0,28.

Fait intéressant, Renault affirme que le chiffre le plus significatif de résistance à l'air CdA (Cd × surface frontale) est de 5,1 pieds carrés pour la GTA, le plus bas de toutes les voitures de série au monde. C'est dans ces détails que l'Alpine-Renault GTA est si évidemment un produit de Renault plutôt qu'Alpine-Renault, et cela a fait une impression immédiate..

Mécaniquement, l'Alpine-Renault GTA a marqué une nouvelle évolution de l'A310. L'alimentation est toujours fournie par le PRV V-6, mais il existe désormais deux versions. L'Alpine-Renault GTA de base porte une unité atmosphérique de 2849 cm3 avec la combinaison unique de carburateurs à simple et double starter de Renault, bonne pour 160 ch à 5750 tr / min. Mais la grande nouvelle était la disponibilité du moteur turbocompressé de 200 ch et 2458 cm3 de la grande berline Renault 25, ce qui donne à l'Alpine-Renault GTA 150 mph à plat..

Comme dans l'A310, les deux moteurs se montent longitudinalement et avancent vers une boîte de vitesses Renault à 5 rapports entièrement indirecte. L'automatique brille à nouveau par son absence, ce qui nous ramène à plus de similitudes: suspension entièrement indépendante par ressorts hélicoïdaux et doubles triangles, freins à disque, direction à pignon et crémaillère (mais avec assistance électrique de série). Pour réduire la maniabilité de la queue (la répartition du poids avant / arrière est de 39/63%), Renault spécifie des pneus plus gros pour l'arrière que pour l'avant, également comme avant, sauf que les deux sont plus gros ici: 195 / 50VR-15 avant, énorme 255 / 45VR-15 en caoutchouc à l'arrière.

Comme le suggère l'intérieur élégant de l'Alpine-Renault GTA, cette voiture de sport a pu atteindre des vitesses proches de 150 mph.

Bien que l'Alpine-Renault GTA ressemble à une voiture bien meilleure que l'A310, sa maniabilité trahit encore parfois ce poids lourd vers l'arrière. La fermeture de l'accélérateur dans les virages serrés peut entraîner une rotation, comme c'est le cas sur de nombreuses Porsche 911, bien que cela ne nuise guère aux ventes de ces voitures..

Et ne vous y trompez pas: l'Alpine-Renault GTA est aussi rapide qu'elle en a l'air, en particulier la Turbo. Pourtant, en raison de la position du moteur arrière, il est étonnamment silencieux lorsqu'il est conduit à vive allure. Il ne fait aucun doute non plus qu'il a plus d'espace intérieur que ses rivaux évidents. Renault pense avoir produit une meilleure voiture que la 911, même si seul le temps le dira.

Triste à dire, l'Alpine-Renault GTA ne sera finalement pas vendue en Amérique du Nord, même si elle est conçue pour les normes américaines et destinée à être le nouveau fleuron de la flotte de Renault sur le marché américain. La raison, bien sûr, est le rachat par Chrysler Corporation en 1987 de la participation de 46% de Renault dans American Motors et, plus précisément, les similitudes étroites en termes de prix et d'audience cible entre l'Alpine-Renault GTA et le TC de Chrysler construit par Maserati..

Naturellement, Chrysler n'a pas besoin de deux voitures de sport de 30 000 $ (elle aura assez de problèmes avec une). Et, la fierté de l'entreprise étant ce qu'elle est, tout constructeur automobile préférera son propre produit à celui d'un ancien rival, même celui acheté dans le cadre d'une acquisition..

L'Alpine-Renault GTA a donc été exclue du marché américain (tout comme Renault le sera éventuellement), et c'est dommage. Ce sont des voitures comme celle-ci qui rendent la vie plus intéressante pour les passionnés, et les mordus américains seront d'autant plus pauvres en l'absence de l'Alpine-Renault GTA.

Pour en savoir plus sur Alpine-Renault et d'autres voitures de sport, consultez:

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  • Voitures de sport des années 80
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