Si les airbags sont si sûrs, pourquoi ma voiture n'en a-t-elle pas davantage?

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Protection… ou exagération? Voir plus de photos de sécurité automobile. Gabriel Bouys / AFP

Le coussin gonflable était une avancée majeure en matière de sécurité automobile lors de son introduction dans les années 1970. Comme vous le savez probablement, leur utilisation n'a fait que croître. Depuis la fin des années 1990, tous les véhicules produits aux États-Unis doivent être équipés de coussins gonflables avant côté conducteur et passager. Aujourd'hui, nous proposons également des airbags rideaux latéraux, des airbags tubulaires et même des airbags genoux. Certaines entreprises ont même commencé à tester des airbags extérieurs pour protéger les piétons. Il semble que nous ne soyons pas si loin de l'intérieur d'une voiture qui éclate en un coussin gonflé géant à l'impact. Cela semble bien, mais les compromis abondent: combien de poids supplémentaire et de coût pouvez-vous intégrer dans une nouvelle voiture?

Pour répondre à cette question, vous devez d'abord comprendre le fonctionnement des airbags. L'airbag frontal de base est conçu pour ralentir l'accélération des occupants d'une voiture lors de l'impact, en réduisant les forces agissant sur eux et en évitant les blessures. Les airbags latéraux font la même chose, mais ils protègent les occupants des chocs latéraux. Les airbags rideaux ou tubulaires empêchent la tête de claquer sur le côté; tandis que les airbags montés dans le siège ou la porte protègent le bassin.

D'autres airbags en cours de développement aident généralement à maintenir les occupants en toute sécurité lors de collisions. Prenons par exemple le coussin gonflable pour les genoux. De nombreuses voitures ont de grands coussinets rembourrés pour les genoux qui protègent les jambes des chocs. Cependant, un arrêt soudain envoie les jambes d'une personne se jeter vers l'avant. Quand ils frappent quelque chose, la force est concentrée sur une zone de la jambe. Le résultat peut être une fracture sévère de la jambe et des dommages aux hanches ou au bassin. Un coussin gonflable pour les genoux remplace le traversin ou se trouve derrière. Lors de l'impact, l'airbag se gonfle et repousse les genoux des occupants contre la partie inférieure du siège, les maintenant en place en toute sécurité. D'autres nouveaux modèles de coussins gonflables empêchent les gens de glisser sur leur siège ou de déplacer la position d'un occupant loin de l'impact [source: Moore].

La protection est une bonne chose, surtout en conduisant; cependant, combien est trop? Une voiture peut-elle être trop sûre à conduire? Découvrons sur la page suivante.

Les airbags latéraux étaient relativement nouveaux lorsque cette Lexus a fait ses débuts en 2002. Culture automobile / Getty Images

Techniquement, il n'y a pas de limite supérieure au nombre de coussins gonflables que vous pouvez placer dans un véhicule. Une voiture pourrait être conçue avec chaque surface intérieure prête à se gonfler pendant l'impact; cependant, ce véhicule serait très coûteux et très lourd. Coût et poids - ce sont les deux principales limites à l'utilisation des airbags.

L'installation des airbags coûte de l'argent à la fois pour les matériaux et la main-d'œuvre. Le remplacement d'un airbag qui a déjà été déployé peut coûter entre 500 $ et plusieurs milliers de dollars. Ils coûtent beaucoup moins cher lorsqu'ils sont initialement installés en usine, mais le coût s'accumule rapidement à mesure que de plus en plus d'airbags sont ajoutés. Par exemple, l'option de coussin gonflable latéral sur une Ford Fusion 2006 ajoute près de 600 $ au coût final de la voiture [source: CBS News].

Le poids supplémentaire est un autre problème. Un poids accru réduit la consommation de carburant. L'Environmental Protection Agency des États-Unis estime que chaque 100 livres. du poids ajouté à une voiture réduit le kilométrage de deux pour cent [source: Fueleconomy.gov]. Bien que les constructeurs automobiles ne divulguent généralement pas d'informations sur le poids des composants individuels et qu'un airbag individuel ne pèse pas beaucoup, plusieurs airbags peuvent augmenter considérablement le poids global du véhicule. Si vous considérez l'airbag lui-même, les propulseurs chimiques nécessaires pour le gonfler, le câblage et les capteurs, ainsi que les boîtiers pour tous les composants, vous pouvez voir que le remplissage d'une voiture avec un tas d'airbags nuirait à votre économie de carburant..

Bien sûr, les airbags peuvent rendre votre voiture plus lente et plus lourde, mais il y a des avantages certains. Nous les explorerons sur la page suivante.

Les airbags peuvent présenter de nombreux avantages, mais les détracteurs abondent. Patti McConville / Choix du photographe / Getty Images

Il n'y a vraiment pas de débat - les airbags sauvent des vies et réduisent la gravité des blessures. Des données basées sur des essais de collision et des accidents réels et réels, ainsi que des études menées par le ministère des Transports et l'Institut d'assurance pour la sécurité routière montrent que les coussins gonflables améliorent la sécurité [source: Insurance Institute for Highway Safety]. Il y a toujours un fort courant d'opposition aux airbags, tout comme il y en avait pour les ceintures de sécurité obligatoires, mais les données ne mentent pas.

Cela ne veut pas dire que les airbags sont parfaits. S'ils ne sont pas utilisés correctement, ils peuvent causer des blessures ou la mort. Les enfants dans les sièges d'auto ne doivent pas prendre place sur le siège avant si le véhicule est équipé d'un coussin gonflable et les conducteurs ne doivent généralement pas s'asseoir à moins de dix pouces du volant. Depuis 1990, 290 décès dus aux airbags sont survenus; dans le même laps de temps, cependant, les airbags ont sauvé plus de 27 000 vies [source: Insurance Institute for Highway Safety]. Les airbags latéraux sont encore plus sûrs - personne n'a jamais été tué par un seul. Même dans les pires cas (qui peuvent être comptés d'une seule main), ils ne causent que des blessures mineures. De plus, les airbags frontaux modernes ont une conception en deux étapes plus sûre. Lors de collisions à basse vitesse, ils se gonflent avec moins de force, ce qui réduit le risque de blessure si un enfant ou une personne plus petite est sur le siège avant.

La rentabilité des airbags reste un sujet de débat approfondi. Plusieurs études ont tenté de classer le coût de production et d'installation des airbags, le coût du carburant associé au poids supplémentaire et le coût de remplacement des airbags usagés. Ce coût total est ensuite comparé à un chiffre numérique représentant le coût économique des décès et des blessures. Le chiffre qui sort en tête ne semble pas pertinent lorsqu'une personne que vous connaissez a été sauvée d'une blessure grave ou de la mort.

En effet, les airbags peuvent même vous aider à économiser de l'argent. De nombreuses compagnies d'assurance offrent des rabais pour les véhicules dotés de certaines caractéristiques de sécurité, y compris les airbags. Cela peut sembler contre-intuitif, car les airbags augmentent le coût de réparation du véhicule. En fait, ce coût supplémentaire signifie souvent que le véhicule sera radié au lieu d'être réparé. Les compagnies d'assurance paient également pour couvrir les frais médicaux résultant de blessures, et ces coûts dépassent de loin le prix de remplacement de l'airbag..

Pour plus d'informations sur la sécurité et le développement des airbags, suivez les liens sur la page suivante.

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Plus de liens intéressants

  • Agence de Protection de l'Environnement
  • Institut d'information sur les assurances
  • Institut d'assurance pour la sécurité routière
  • Commission nationale de sécurité

Sources

  • CBS News. «Test de collision de Ford Fusion Flunks». 6 mars 2006. (25/09/2008) http://www.cbsnews.com/stories/2006/03/06/business/main1371742.shtml
  • Agence de Protection de l'Environnement. «Conduire plus efficacement». (26/09/2008) http://www.fueleconomy.gov/feg/driveHabits.shtml
  • Institut d'assurance pour la sécurité routière. «Q&A: Airbags». (26/09/2008) http://www.iihs.org/research/qanda/airbags.html
  • Moore, Ron. «Systèmes de retenue supplémentaires à airbag de genou». (24/09/2008) http://cms.firehouse.com/content/article/printer.jsp?id=32423
  • Safercar.gov. «Sécurité des sacs gonflables». (25/09/2008) http://www.safercar.gov/portal/site/safercar/menuitem.13dd5c887c7e1358fefe0a2f35a67789/?vgnextoid=a93be66aeee35110VgnVCM1000002fd17898RCRD

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