John Najjar Concepteur de la Ford Mustang I Concept Car

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John Najjar est devenu célèbre après avoir raconté Henry Ford lui-même de son désir de dessiner des voitures. Voir les photos des Ford Mustangs.

Parmi les nombreuses voitures et camions façonnés par John Najjar au cours de ses 43 années chez Ford Motor Company, aucun n'est plus célèbre que le moteur expérimental Mustang I de 1961..

Najjar a également longtemps été crédité d'avoir inventé le nom de cheval et d'avoir contribué au logo du cheval de course qui a survécu à la production Mustang. Son travail sur l'intérieur des voitures de série est moins connu.

Recruté par Ford à la sortie du lycée en 1936, Najjar était un stagiaire machiniste lorsque Henry Ford lui-même passa et lui demanda s'il était satisfait du travail. Lorsque Najjar a dit qu'il préférait dessiner des voitures, il a été affecté au tout nouveau département de design pour travailler avec le styliste Ford pionnier E.T. «Bob» Le fils de Gregorie et Henry, Edsel Ford. Najjar est devenu styliste en chef de Lincoln au milieu des années 1950 et a occupé un certain nombre d'autres emplois de conception de haut niveau pour Ford jusqu'à sa retraite en 1979..

Voici le propre souvenir de Najjar de ses débuts sur le projet Mustang:

Au début de 62, Gene Bordinat avait remplacé George Walker en tant que vice-président de la conception de Ford, et j'étais dans les véhicules avancés sous Bob Maguire. Bordinat avait donné une directive selon laquelle chaque studio devait faire une pause dans une petite voiture sportive.

Galerie d'images Ford Mustang

Nous avions un modèle en argile qui semblait en quelque sorte globby et volumineux. Un modélisateur qui a travaillé pour moi, Joe Siebold, était intéressé par les voitures midget, et j'avais lu des informations sur les moteurs des voitures de course placés devant l'essieu arrière. Puis ça m'a frappé! Une petite voiture de tourisme à moteur central. J'ai commencé à parler à Joe, et il a commencé à dessiner.

Je me suis souvenu de l'ensemble de propulsion du petit Ford Cardinal allemand quand j'ai travaillé là-dessus. "Pourquoi ne pas prendre le moteur avant et le déplacer vers l'arrière pour entraîner les roues arrière?" Alors nous l'avons fait. Finalement, nous avons montré notre dessin à Maguire. Il a dit: "C'est plutôt bien, mais gardez-le de côté jusqu'à ce que nous voyions comment ça se passe" - c'est-à-dire les réactions des dirigeants aux autres conceptions.

Bordinat a amené Iacocca dans tous les studios, mais Iacocca n'aimait aucune des voitures. Puis vint la nouvelle que le pilote de course Dan Gurney venait voir si nous avions quelque chose. Alors vient Gurney, et Maguire dit: «Retourne le tableau, John. C'est après avoir examiné tous les autres modèles. Et Gurney a dit: "Maintenant, il y a une jolie petite voiture." Alors c'est comme ça que j'ai commencé la Mustang.

Pour découvrir l'histoire des débuts du Mustang I, allez à la page suivante.

Pour en savoir plus sur la Ford Mustang d'hier et d'aujourd'hui, consultez les articles suivants:

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Le concept de Najjar pour une petite voiture de sport à moteur central est devenu la Mustang I.

Le designer de Ford, John Najjar, avait mis au point un concept de petite voiture de sport à moteur central en 1962. Le design est devenu la Mustang 1 expérimentale et a inspiré Ford à poursuivre le travail qui a conduit à la production de la Mustang de 1964. Le récit à la première personne de Najjar est un regard à l'intérieur. lors du dévoilement de la Mustang 1. 

En fait, la société avait besoin d'un «sonneur de cloche» pour le lancement de la presse d'automne des produits de 1962, et [le chef du design Gene] Bordinat a pensé à notre petite voiture. Il n'avait plus d'argent dans le budget de cette année-là, mais il a mis la main sur Herb Misch, le vice-président de l'ingénierie. Misch entre avec Bordinat et d'autres personnes. «Peut-il être fait? ils ont demandé. "Ouais, nous pouvons faire un modèle en fibre de verre." Ils ont dit: "Nous aurons besoin de plus que cela." Ils voulaient un véhicule fonctionnel pour montrer à la presse.

Misch a chargé Roy Lunn de le construire. Roy avait été un concepteur de voitures de course et il a travaillé avec nous sur l'ingénierie. Il a vraiment donné vie à notre concept. Jim Sipple, du studio de Damon Woods, a fait l'intérieur et j'ai fait l'extérieur.

Nous avons terminé un modèle en argile et en avons pris des moulages en fibre de verre. Roy n'a eu que 60 jours environ, et son équipe a travaillé fébrilement à la conception des tubes pour le cadre, la suspension avant, le mécanisme de direction, toutes les pièces de fonctionnement. Il a choisi de faire expédier les dessins et les panneaux en fibre de verre à Troutman-Barnes, un fabricant de voitures de course en Californie, qui construirait la voiture en métal. C'était une période passionnante.

Le véhicule fini est revenu au Design Center fin août ou début septembre. Il a été conduit sur la piste d'essai de Ford par un pilote de course nommé Dan Jones, qui a applaudi sa tenue de route, mais il n'y a eu aucun autre essai avant qu'il ne soit montré à la presse. Certains journalistes ont été autorisés à y monter, et c'est devenu le sujet de la journée, donnant à notre programme de 1962 un coup de pouce bien nécessaire..

Un nombre limité de personnes a été autorisé à tester le prototype pilotable de la Mustang I.

Plus tard, un film a été réalisé sur la Mustang I, avec une maquette à l'échelle 1/10. Ceux-ci ont été emmenés sur différents campus universitaires par des gens de l'entreprise qui ont parlé de Ford comme étant la vague du futur, en pensant aux jeunes. Dans la mesure du possible, la Mustang I pilotable a également été montrée. La Mustang I était une voiture viable et commercialisable, mais M. Iacocca avait un objectif de volume plus élevé et voulait un design 2 + 2. Mais cela a lancé son rêve d'une voiture sportive et jeune qui pourrait être produite en grande quantité.

Plus tard, un film a été réalisé sur la Mustang I, avec une maquette à l'échelle 1/10. Ceux-ci ont été emmenés sur différents campus universitaires par des gens de l'entreprise qui ont parlé de Ford comme étant la vague du futur, en pensant aux jeunes. Dans la mesure du possible, la Mustang I pilotable a également été montrée. La Mustang I était une voiture viable et commercialisable, mais M. Iacocca avait un objectif de volume plus élevé et voulait un design 2 + 2. Mais cela a lancé son rêve d'une voiture sportive et jeune qui pourrait être produite en grande quantité.

Après la Mustang I, j'ai aidé à développer l'intérieur de la production Mustang. L'une de mes idées était d'économiser de l'argent en éliminant le panneau de garniture de porte. Au début, nous allions utiliser un insert en tissu sur de l'acier, mais j'ai trouvé un fournisseur qui pourrait fournir du métal texturé qui ressemblait à du vinyle. J'ai fait fabriquer des échantillons, et tout le monde a dit: faisons-le. J'ai également obtenu l'approbation pour faire la courbe du siège arrière du coussin dans le dossier pour un look intégré. C'est ce genre de réflexion et d'attitude qui a fait de toute la voiture un plaisir de travailler.

Lorsque la production de la Mustang a été finalisée, Bordinat a voulu montrer qu'il s'agissait d'un développement logique de la Mustang I, alors il a pris des «indices» et diverses pièces de la voiture de production et les a intégrés dans une autre voiture d'exposition, la Mustang II. Il m'a fait faire quelques croquis pour cela qui sont allés à l'équipe de Don DeLaRossa, qui a fait la conception en taille réelle.

Je dirais que c'est absolument vrai que Lee Iacocca est le "père" de la Mustang. C'est lui qui a assigné les gens et affecté de l'argent pour construire les premiers véhicules en terre battue et faire aboutir le projet. Je comprends que M. Ford n'était pas tout à fait d'accord, mais Iacocca a réussi à le convaincre d'aller de l'avant. Je suis sûr qu'il avait même fait des recherches sur la voiture avec les concessionnaires.

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