Les conducteurs autorisés devraient-ils être testés périodiquement?

  • Paul Sparks
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Il n'y a pas beaucoup de preuves que des tests supplémentaires au fil des ans amélioreraient nécessairement la sécurité sur les routes, bien que beaucoup de ceux qui ont eu affaire à des conducteurs incompétents et fous ne seraient pas d'accord. Photo de gros fromage / Getty Images

Si vous conduisez une voiture, vous avez sans aucun doute eu au moins quelques expériences frustrantes ou effrayantes avec de très mauvais conducteurs - vous savez, le gars derrière vous qui franchit la double ligne jaune pour faire un saut soudain dans le trafic venant en sens inverse. Ou celui qui appuie allègrement sur le frein et passe à travers un panneau d'arrêt, au lieu de s'arrêter complètement. Peu importe les speeders habituels, les tailgaters ou les menaces distraites qui semblent avoir oublié comment utiliser un clignotant.

En effet, dans une étude menée en 2011 par GMAC Insurance, près d'un conducteur sur cinq n'a pas été en mesure de passer un test écrit de connaissances de base en matière de conduite, le type que prennent les demandeurs de permis. Mais même si la plupart des gens sont passés, il y avait des lacunes flagrantes dans des domaines critiques. Quatre-vingt-cinq pour cent des personnes testées, par exemple, ne pouvaient pas nommer la bonne chose à faire à l'approche d'un feu jaune, et seulement une personne sur quatre savait comment calculer la distance de sécurité pour suivre un véhicule..

L'idée d'exiger des automobilistes expérimentés qu'ils démontrent régulièrement leurs compétences n'a jamais été répandue aux États-Unis, où certains États n'imposaient même pas aux conducteurs novices de passer un examen routier avant les années 1950. Un seul État, l'Illinois, a une loi imposant des tests de compétences routières pour le renouvellement des permis, et ce n'est que pour les automobilistes qui ont atteint l'âge de 75 ans (le New Hampshire avait autrefois une exigence similaire en matière de tests liés à l'âge, mais l'a abrogée en 2011.) cette histoire de Pennlive.com 2014 détaille, la Pennsylvanie sélectionne au hasard un petit échantillon de conducteurs de 45 ans et plus de l'État et les oblige à subir des examens médicaux et visuels supplémentaires; sur la base de ces résultats, ils pourraient également devoir passer un examen de conduite. De plus, une poignée d'autres États - l'Iowa, le Missouri, le Michigan et la Californie - autorisent les autorités à exiger de manière sélective des tests routiers pour les titulaires de permis dont ils ont des raisons de penser qu'ils pourraient être dangereux. C'est selon ce recueil de lois sur les permis de conduire par Claims Journal et AAA.

Dans l'Iowa, par exemple, "les conducteurs titulaires d'un permis valide peuvent être invités à démontrer leur capacité de conduire avant le renouvellement en raison de changements dans leur état de santé", explique Andrea Henry, directeur des communications stratégiques et des politiques du département des transports de l'Iowa. . "Cela comprend les conditions physiques et de mobilité, ainsi que les problèmes de vision réduite et cognitifs." Bien que les données sur le nombre de tests effectués ne soient pas disponibles, la plupart de ces conducteurs finissent par être renouvelés de toute façon, bien que beaucoup aient des privilèges restreints tels qu'une limite de vitesse personnelle inférieure ou la conduite de jour uniquement..

Tant de conducteurs, si peu de temps

Un problème évident avec le contrôle régulier des conducteurs expérimentés - qui comptaient environ 210 millions en 2009, l'année la plus récente pour laquelle les données de la Federal Highway Administration étaient disponibles - est qu'ils devraient se mettre en ligne avec tous les candidats pour la première fois. Cela créerait des files d'attente encore plus longues dans les stations de test qui ont déjà les mains pleines pour faire face à des adolescents nerveux qui ont du mal à effectuer des manœuvres telles que le redoutable retournement à deux points inversé, sans toucher ces petits cônes jaunes..

Un grand nombre de ces jeunes demandeurs de licence finissent par revenir eux-mêmes pour des tests supplémentaires. Comme l'a constaté cette étude de 2011 de la National Highway Traffic Safety Administration, un grand nombre de ces débutants bombardent du premier coup - en Californie, par exemple, 42,7% des candidats ont raté le test de connaissances, tandis que 32% ont bombardé le test de compétences. (Les pires performances au test de connaissances ont été au Missouri, avec un taux d'échec de 61,4%, tandis que les futurs automobilistes du Maine ont fait les pires compétences de conduite, avec 40% de ne pas avoir obtenu la note.)

Tout cela est vrai, même si les États-Unis ont généralement des tests de conduite beaucoup plus faciles que ceux utilisés par le reste du monde, a constaté la NHTSA. Dans la province canadienne de la Colombie-Britannique, par exemple, les conducteurs potentiels doivent subir 45 minutes de tests sur plusieurs types de routes différents et doivent également décrire verbalement les dangers routiers spécifiques qui se trouvent immédiatement à côté, à un pâté de maisons et derrière leur véhicule. , pour tester leur conscience.

Il n'y a pas beaucoup de preuves que des tests supplémentaires au fil des ans amélioreraient nécessairement la sécurité sur les routes. Comme l'explique l'Insurance Institute for Highway Safety, des études ont donné des résultats contradictoires sur la question de savoir si les restrictions d'âge réduisaient le taux d'accidents - dans l'Illinois, elles l'ont fait, mais dans le New Hampshire, elles ne l'ont pas fait. Et comme le montre cette note de recherche de 2017 de l'AAA, le taux d'accidents causant des blessures par 100 millions de kilomètres parcourus est en fait le plus élevé chez les adolescents, puis diminue et se stabilise pendant des décennies avant de recommencer à augmenter légèrement chez les personnes âgées de 70 à 80 ans. Ce n'est pas le modèle que vous verriez si de nombreuses personnes voyaient leurs compétences ou leurs connaissances de conduite se détériorer considérablement à l'âge mûr..

Un nouveau test n'augmente pas la sécurité

"Un nouveau test (si vous échouez au test, vous perdez la licence) s'est avéré avoir un impact zéro sur la sécurité des conducteurs impliqués", déclare Jake Nelson, directeur de la promotion et de la recherche en matière de sécurité routière chez AAA, par e-mail. «Et il a été démontré que cela réduisait la mobilité en abandonnant volontairement leur permis de conduire par crainte de se les faire enlever plutôt que par des préoccupations légitimes concernant leur conduite.

"Il n'y a aucune justification par des données / recherches pour le dépistage ou le dépistage à un certain âge", a déclaré Nelson.

Gary Biller, président de la National Motorists Association, un groupe de défense national, est également sceptique quant à la valeur de retester les conducteurs expérimentés. "Les statistiques de sécurité montrent systématiquement que les taux d'accidents des conducteurs âgés de 70 ans et plus ne sont pas très différents de ceux des 35 à 69 ans", écrit-il dans un e-mail..

«En revanche, les conducteurs de moins de 35 ans sont les plus exposés aux accidents», poursuit Biller. "Cela indique plusieurs choses. La première est que l'expérience au volant est l'un des facteurs les plus importants pour une conduite sûre. Une autre est que les exigences des États pour le renouvellement des permis de conduire sont raisonnables. Ces exigences varient d'un État à l'autre, mais comprennent généralement des renouvellements de permis et des tests de vision plus fréquents une fois qu'un conducteur atteint 65, 70 ou, dans certains cas, 75 ans. "

«La NMA ne pense pas que les États doivent augmenter les exigences de licence pour les conducteurs plus âgés au-delà des normes actuelles», explique Biller. Mais il pense qu'il pourrait être utile de donner aux fonctionnaires la possibilité de réexaminer certains conducteurs potentiellement problématiques. << Il devrait y avoir un processus objectif par lequel l'organisme chargé de l'octroi des licences pourrait être invité à procéder à une évaluation d'un titulaire de licence donné sur la base de la connaissance de première main des membres de sa famille, d'un organisme chargé de l'application des lois ou des tribunaux. En toute équité, il devrait également y avoir un processus d'appel pour la personne qui risque de perdre son permis ou de le voir restreint. "

Cette approche pourrait offrir une certaine protection contre les conducteurs les plus clairement affaiblis et potentiellement dangereux. Mais en ce qui concerne les conducteurs qui enfreignent les règles parce qu'ils pensent pouvoir s'en tirer, vous allez probablement devoir continuer à vous méfier d'eux..

Maintenant, c'est intéressant Les nouveaux tests réguliers des conducteurs ont une sorte de précédent dans une autre forme de transport. Les pilotes d'avion professionnels vétérans doivent subir un contrôle de compétences de base tous les 12 mois, afin de s'assurer qu'ils maîtrisent les procédures du contrôle de la circulation aérienne, savent comment utiliser les aides à la navigation et n'ont pas oublié les procédures de base pour faire face à diverses conditions météorologiques.



05.03.24 00:43
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