Quels sont les avantages économiques de l'utilisation des biocarburants?

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BlueFire Renewables, une société d'énergie verte basée en Californie, a inauguré une usine d'éthanol dans le Mississippi où elle prévoit de distiller 19 millions de gallons d'éthanol chaque année à partir de bois. Hemera / Thinkstock

Avec une population de près de 4 000 habitants, Fulton, Mississippi, est comme n'importe quelle autre petite ville des États-Unis. Il est pittoresque, rural et fier de son histoire. Situé dans le comté d'Itawamba, Fulton accueille chaque année le très populaire Sweet Tea Festival et un marché fermier tous les vendredis après-midi en été. Comme d'autres communautés, Fulton a souffert pendant la Grande Récession. À la fin de 2010, le taux de chômage du comté était supérieur à 10% [source: Bureau of Labor Statistics des États-Unis].

Mais les choses s'améliorent pour Fulton, grâce à l'industrie des biocarburants. En 2010, BlueFire Renewables, une société d'énergie verte basée en Californie, a inauguré une usine d'éthanol en ville. La société prévoit de distiller 19 millions de gallons d'éthanol chaque année à partir de bois. Les responsables prévoient que 700 personnes travailleront à la construction de l'usine et 70 autres auront des emplois bien rémunérés dans l'installation. Pour satisfaire l'appétit de l'usine pour le bois, l'industrie forestière locale devrait créer 300 emplois supplémentaires [sources: Biofuels Journal et Childers]. De plus, une autre entreprise construit une usine de biocarburants dans le comté voisin de Pontotoc qui produira 10 millions de gallons d'éthanol chaque année. Cette usine créera 130 emplois supplémentaires [source: Childers].

L'industrie des biocarburants, avec son attrait d'énergie durable propre et locale, est devenue une sorte de bouée de sauvetage économique pour Fulton et des dizaines d'autres collectivités, offrant des emplois bien rémunérés aux particuliers et un développement économique aux municipalités. En 2007, l'industrie de l'éthanol a créé à elle seule 240 000 emplois et ajouté 47,6 milliards de dollars au produit intérieur brut du pays [source: Département américain de l'énergie].

Bien que les analystes ne soient pas d'accord sur le nombre d'emplois que l'industrie des biocarburants créera, plusieurs études indiquent que l'économie américaine pourrait créer plus d'un million d'emplois au cours des deux prochaines décennies [source: Département américain de l'énergie]. Continuez à la page suivante pour en savoir plus sur les avantages économiques du biocarburant.

En 2007, le Congrès a adopté le Energy Independence and Security Act, qui oblige les États-Unis à augmenter leur utilisation de biocarburant dans les véhicules à moteur à 36 milliards de gallons d'ici 2022 [source: U.S. Environmental Protection Agency]. De son côté, le président Barack Obama voulait que le pays produise 60 milliards de gallons d'ici 2030 [source: Ronge et Johnson]. Lui et d'autres espèrent qu'en diversifiant l'approvisionnement énergétique du pays, les États-Unis réduiront non seulement leur empreinte carbone et leur dépendance au pétrole brut étranger, mais aussi ressusciteront leur économie atone..

Cependant, tirer profit du carburant vert prendra du temps. À l'heure actuelle, produire un gallon d'éthanol coûte plus cher que produire un gallon d'essence. Mais tout n'est pas perdu. À mesure que les prix du pétrole augmenteront dans les années à venir, le coût de fabrication des biocarburants à partir de cultures durables diminuera. Quel sera l'impact sur la nation?

D'une part, le remplacement du pétrole importé par des biocarburants nationaux entraînera une baisse des prix du carburant. Lorsque cela se produit, chaque ménage dépensera moins en énergie. Des chercheurs de l'Université d'État de l'Iowa affirment que la production actuelle d'éthanol permet à chaque ménage d'économiser environ 350 dollars par an en coûts de carburant [source: Biofuels Digest]. Si les gens dépensent moins en carburant, ils auront plus d'argent à dépenser pour d'autres biens et services. Lorsque les consommateurs dépensent, les entreprises embauchent et les salaires augmentent [source: Gehlhar, Winston et Somwaru].

Tout aussi important, comme les Américains utilisent moins d'essence et plus de biocarburant, les experts affirment que les importations de pétrole chuteront de 16 à 17% d'ici 2022. En tant que tel, le dollar deviendra plus fort, réduisant le coût des autres produits importés. Lorsque cela se produira, les États-Unis pourront facturer des prix plus élevés pour les exportations [source: Gehlhar, Winston et Somwaru]. De plus, à mesure que les scientifiques trouvent de meilleurs moyens de transformer les cultures locales en carburant, le coût de production diminue, ouvrant la porte à davantage d'investissements. Lorsque les entreprises investissent, l'économie se développe [source: States News Service].

Les économistes pensent que 200 000 emplois aux États-Unis peuvent être créés pour chaque tranche de 10 milliards de gallons d'éthanol de maïs produit. iStockphoto / Thinkstock

Alors que le pays commence à marcher plus régulièrement vers une production accrue de biocarburants, attendez-vous à une augmentation des emplois verts et à une hausse du niveau de vie. Certains économistes affirment que pour 10 milliards de gallons d'éthanol de maïs produits, plus de 46 milliards de dollars sont ajoutés à l'économie américaine, générant jusqu'à 200 000 nouveaux emplois [source: Energy Future Coalition].

Selon les chercheurs, la production actuelle d'éthanol réduit le prix de l'essence de 29 à 40 cents le gallon, sauvant ainsi 200 000 emplois [source: Biofuels Digest]. Peut-être qu'aucune profession ne bénéficiera plus des biocarburants que de l'agriculture. La culture du panic raide destiné à être distillé en éthanol à lui seul augmentera les revenus agricoles aux États-Unis de 6 milliards de dollars [source: Département de l’énergie des États-Unis].

À mesure que l'utilisation des biocarburants augmente, il y aura un besoin de plus d'usines de distillation, ce qui ajouterait des milliers d'emplois dans la construction à l'économie. Au début de 2011, il y avait 137 usines de biodiesel en activité aux États-Unis, avec 13 autres en construction [source: Biodiesel Magazine]. Et à la fin de 2010, il y avait 224 usines d'éthanol en ligne et cinq en cours de construction [source: Ethanol Producer Magazine].

Si l'Amérique et le monde envisagent sérieusement de passer des combustibles fossiles aux biocarburants, les analystes affirment que les entreprises devront construire près de 1000 nouvelles usines de production pour 50 milliards de gallons d'éthanol. Parce que le transport de la biomasse - la matière organique utilisée dans les biocarburants - est coûteux, la plupart de ces installations devront être construites dans les zones rurales à proximité des zones de production de combustibles, suscitant l'espoir économique, non seulement pour le personnel de construction local, mais aussi pour familles d'agriculteurs et autres travailleurs locaux [source: Energy Future Coalition].

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Plus de liens intéressants

  • Coalition américaine pour l'éthanol
  • Laboratoire national des énergies renouvelables
  • Office national du biodiesel
  • Coalition pour l'avenir de l'énergie

Sources

  • Biofuel Digest. «Le Bureau of Labor Statistics affirme que 150 000 emplois sont perdus avec une hausse de 10% du prix du pétrole; l'éthanol peut sauver jusqu'à 200 000 emplois». (Décembre 2010) .http: //www.biofuelsdigest.com/blog2/2008/11/19/bureau-of-labor-statistics-says-150k-jobs-are-lost-with-10-percent-oil -augmentation des prix-de-l'éthanol-peut-sauver-jusqu'à-200k-emplois /
  • Magazine de biodiesel. «Liste des plantes». 6 décembre 2010. (décembre 2010) .http: //www.biodieselmagazine.com/plant-list.jsp? Country = USA & view =
  • Journal des biocarburants. "BlueFire Renewable crée 52 emplois alors que la préparation du site se poursuit sur Fulton, MS Project." 2 décembre 2010. (décembre 2010) .http: //www.biofuelsjournal.com/articles/BlueFire_Renewable_Creates_52_Jobs_as_Site_Preparation_Continues_on_Fulton__MS_Project-102042.html
  • Childers, Travis. "Le Recovery Act crée des emplois dans la région." Itawamba360.com. Décembre 2009. (décembre 2010) .http: //www.itawamba360.com/view/full_story/5116866/article-OPINION--Recovery-Act-creates-jobs-in-the-region?
  • Coalition pour l'avenir de l'énergie; Fondation des Nations Unies. «Les avantages des biocarburants: l'économie américaine». (Décembre 2010) .http: //www.energyfuturecoalition.org/biofuels/benefits_us_economy.htm
  • Magazine des producteurs d'éthanol. «Liste des plantes». 22 novembre 2010. (décembre 2010) .http: //www.ethanolproducer.com/plant-list.jsp? Country = USA & view =
  • Gehlhar, Mark; Winston, Ashley; Somwaru, Agapi. «Effets de l'augmentation des biocarburants sur l'économie américaine en 2022». Département de l'agriculture des États-Unis. Octobre 2010. (décembre 2010) .http: //www.ers.usda.gov/Publications/ERR102/ERR102.pdf
  • Ronge, C. Ford et Robbin S. Johnson. "L'état lamentable de la politique des biocarburants." Problèmes en science et technologie. Nov., 2010. (Dec., 2010).
  • Service de presse des États. "Le secrétaire à l'Agriculture Vilsack annonce des initiatives d'énergie renouvelable pour stimuler la revitalisation rurale dans tout le pays Le programme d'aide aux cultures de biomasse aidera à créer une industrie nationale des biocarburants; un nouvel accord avec la FAA favorisera la production et la demande de biocarburants; un rapport de l'USDA montre que la production nationale de biocarburants profite à l'économie." 21 octobre 2010. (décembre 2010).
  • Bureau américain du travail. "Données sur la population active par comté, non désaisonnalisées, août 2009-septembre 2010." (Décembre 2010) .http: //www.bls.gov/lau/laucntycur14.txt
  • Département américain de l'énergie. Les biocarburants créent des emplois verts: les carburants de transport croissants et l'économie nationale. (Décembre 2010) .http: //www1.eere.energy.gov/biomass/pdfs/green_jobs_factsheet2.pdf
  • Agence américaine de protection de l'environnement. «Norme de carburant renouvelable». 13 octobre 2010. (novembre 2010). Http://www.epa.gov/otaq/fuels/renewablefuels/index.htm



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