Les pneus d'hiver font vraiment une différence dans le blanc

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Si vous vivez dans une région qui voit régulièrement des chutes de neige ou des conditions glaciales, les pneus d'hiver fourniront la traction supplémentaire pour la conduite quotidienne. Massimo Calmonte / Getty Images 

Andy et Mercedes Lilienthal, fondateurs des blogs Subcompact Culture et Crankshaft Culture, ont grandi dans le Midwest, un «environnement sacrément proche de l'Arctique», comme l'appelle Andy, et n'ont jamais utilisé de pneus neige. Mais en 2003, Andy a acheté un jeu de roues avec des pneus d'hiver montés dessus. La première fois qu'il a roulé dans la neige avec des pneus d'hiver, il a déclaré: «J'ai été étonné de voir à quel point ils étaient meilleurs - traction, tenue de route, freinage, tout.

Mais ne confondez pas les pneus d'hiver avec les pneus neige cloutés. Les pneus d'hiver n'ont pas de crampons métalliques dépassant de la bande de roulement qui peuvent parfois fournir une traction dans des conditions glacées. Au lieu de cela, ils sont faits de composés de caoutchouc spécialisés avec des motifs de bande de roulement particuliers qui offrent une meilleure traction dans plus de types de conditions par temps froid.

Ce qui différencie les pneus d'hiver?

Le caoutchouc utilisé dans les pneus d'hiver a besoin de températures froides pour fonctionner au mieux. Selon Ron Margadonna, ingénieur chez Michelin Automotive Tyres, ce caoutchouc utilisé atteint le noyau très moléculaire de l'ingénierie des pneus. La plupart des fabricants utilisent également de la silice dans le composé pour les pneus d'hiver, car elle aide le caoutchouc à rester flexible (au lieu de durcir) lorsque les températures descendent en dessous de zéro - ou même en dessous de zéro..

La conception de la bande de roulement des pneus d'hiver, dit Margadonna, présente des motifs profonds pour que les pneus puissent adhérer dans la neige. Le motif a plus de rainures et de coupes dans la bande de roulement, appelées lamelles. Et les blocs de la bande de roulement dans le motif sont plus petits, il y a donc plus de bords à mordre dans la neige et la glace. «Tous ces éléments sont des aides à la traction», dit Margadonna.

Les canaux des pneus hiver sont souvent plus larges et ils sont plus nombreux que ceux des pneus toutes saisons. Plus de canaux signifie encore plus de carres qui peuvent saisir les rues enneigées. Des canaux plus larges signifient également qu'ils peuvent enlever la neige et la neige fondante de la bande de roulement plus rapidement au lieu de devenir pleins, ce qui réduit la traction.

Qui a besoin de pneus d'hiver?

Si vous postez des photos de vous-même à l'extérieur portant votre unique pull chaud le jour de l'année où des averses de neige tombent dans votre quartier, vous n'avez probablement pas besoin de pneus d'hiver. Les pneus toutes saisons vous fourniront une puissance de freinage suffisante.

Mais si vous vivez dans une région qui voit régulièrement des chutes de neige ou des conditions glaciales, les pneus d'hiver vous fourniront la traction supplémentaire dont vous aurez besoin pour la conduite quotidienne. Les fabricants de pneus citent souvent 45 degrés Fahrenheit (7 degrés Celsius) comme référence. Si vos hivers sont, en moyenne, inférieurs à cela, alors les pneus neige vous aideront probablement. Les experts recommandent d'installer un ensemble complet de quatre pneus d'hiver pour réduire le risque de dérapage lorsque le temps tourne.

Les pneus d'hiver sont conçus pour les températures froides, mais ce n'est pas la fin du monde si vous ne les remplacez pas par des pneus toutes saisons lorsque le temps se réchauffe. Ce n'est pas forcément génial non plus. Parce que les pneus d'hiver utilisent un composé de caoutchouc plus souple que les pneus standard, les utiliser tous les jours sur une chaussée sèche les épuisera plus rapidement, dit Margadonna. Et ils n'offrent pas une traction optimale sur les routes chaudes et sèches.

Bien sûr, si vous utilisez des pneus d'hiver et d'été, vous devez ranger le jeu supplémentaire lorsqu'il n'est pas utilisé. Les Lilienthal stockent simplement leurs ensembles de pneus hors saison pour leurs quatre véhicules dans un vide sanitaire sous leur maison.

Margadonna dit que beaucoup de gens supposent que s'ils ont une traction intégrale ou une traction intégrale, ils n'ont pas besoin de pneus d'hiver. «Ces systèmes sont aussi bons que les pneus du véhicule», prévient-il. Bien que l'envoi de puissance aux quatre roues augmente les capacités d'un véhicule par mauvais temps, ce sont les pneus qui donnent à la voiture de meilleures capacités de traction, de freinage et de virage..

Comment savoir s'il s'agit d'un pneu d'hiver

Il est facile de dire des pneus d'hiver à partir de pneus toutes saisons. Il suffit de chercher l'icône de montagne et de flocon de neige sur le flanc du pneu - la partie facilement visible lorsque vous vous tenez à côté du pneu - alors c'est un pneu d'hiver. «Nous appelons cela le« marquage des sommets des montagnes et des flocons de neige »», explique Margadonna. Ce symbole signifie qu'il a réussi les tests de traction sur neige menés par la U.S. Tire Manufacturers Association..

Recherchez l'icône de montagne et de flocon de neige sur le flanc du pneu. Pannonie / Getty Images

N'oubliez pas: les pneus d'hiver ne sont pas des pneus cloutés. En fait, de nombreux États ont carrément interdit les pneus cloutés. Ces petits poteaux métalliques déchirent les routes pavées quand il n'y a pas de neige qui les recouvre. Margadonna souligne que si les pneus cloutés peuvent être quelque peu bénéfiques sur la glace, "ils n'offrent aucune amélioration sur la neige". Et ils ne sont même pas ce grand sur la glace. Les crampons peuvent saisir la glace molle, mais lorsque la glace devient dure et cassante, ils ont moins de traction. Michelin ne vend même pas de pneus cloutés. «Les pneus cloutés peuvent faire ce que font les pneus cloutés et plus encore», déclare Margadonna.

Mercedes Lilienthal est d'accord. «Les pneus cloutés ne sont pas la meilleure pratique», dit-elle, tout en admettant que les Lilienthals ont et utilisent parfois des pneus cloutés. Dans de nombreuses régions du pays, les routes ne sont pas constamment recouvertes de glace molle. Il y a de nombreux jours où les routes sont dégagées et «les crampons sont pires pour le freinage par temps pluvieux ou sec», dit-elle. "Si vous devez vous arrêter à la rigueur avec des pneus cloutés sur une route sèche, vous êtes dans un monde de souffrance."

Maintenant c'est intéressant Certains États de l'Ouest exigent des pneus d'hiver ou des dispositifs de traction, tels que des chaînes, sur les cols de montagne. Margadonna conseille de vérifier auprès du département d'État des transports pour voir si les pneus d'hiver fonctionnent comme une «carte de sortie de prison» afin que vous n'ayez pas à vous arrêter et à vous agenouiller dans la neige pour enchaîner.



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