Après Volkswagen Où va le diesel à partir d'ici?

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Volkswagen a récemment dû admettre que 11 millions de ses voitures à moteur diesel sont équipées d'appareils qui trichent intentionnellement les tests de pollution. ODD ANDERSEN / AFP / Getty Images

Volkswagen n'a fait aucune faveur à sa réputation en cachant des lignes de code dans la programmation de ses voitures diesel pour vaincre les tests d'émissions des régulateurs fédéraux. Ces lignes de code ont fait du moteur une machine à faibles émissions avec des performances plus minuscules lors des tests, et lui ont permis d'émettre plus de polluants tout en améliorant les performances et le rendement énergétique dans les situations de conduite quotidiennes..

Mais la réputation de ce diesel propre est-elle irréparable? Elon Musk semble le penser. Mais là encore, il est le fondateur de la société de voitures électriques Tesla. Au Royaume-Uni, la société de location de voitures Flexed affirme dans un communiqué de presse que les gens citent en fait le scandale VW comme raison d'envisager l'achat de voitures entièrement électriques ces dernières semaines..

Les voitures de tourisme diesel ne représentaient qu'environ 3% des ventes aux États-Unis le meilleur jour du diesel, et ces dernières années, le prix de l'essence a baissé plutôt que de poursuivre sa forte hausse au cours de la dernière décennie. Ensuite, il y a le fait que les voitures à essence coûtent généralement quelques milliers de dollars de moins que les voitures à moteur diesel lorsqu'elles sont neuves. Les voitures à essence moins chères et le carburant moins cher sont des obstacles difficiles à surmonter pour le diesel.

Mais comme le souligne Allen Schaeffer, directeur exécutif du Diesel Technology Forum, «… le diesel propre est une chose réelle. Ce n'est pas quelque chose que quelqu'un a inventé et dont on n'a pas dit la vérité. Il note également que les fabricants doivent toujours respecter les nouvelles normes CAFE (Corporate Average Fuel Economy) à respecter d'ici 2025. Afin d'atteindre cet objectif de 54,5 miles par gallon (23,2 kilomètres par litre) et l'exigence inférieure de dioxyde de carbone qui va avec, tout en maintenant les performances et les capacités de charge des gros véhicules comme les VUS et les camionnettes - le diesel devra faire partie de l'équation.

Kevin Downing, du département de la qualité environnementale de l'Oregon, se spécialise dans le côté lourd du diesel, et il nous rappelle que ce scandale des dispositifs de défaite n'est pas nouveau. En 1998, les fabricants de moteurs diesel lourds se sont retrouvés face à un règlement record de 1 milliard de dollars pour avoir utilisé des dispositifs de défaite basés sur des logiciels pour mieux performer sur les tests d'émissions tout en crachant des quantités illégales d'échappement sur la route. «Nous sommes allés là-bas et l'avons fait du côté lourd», dit Downing.

Downing et Schaeffer conviennent que le marché du diesel lourd ne sera probablement pas affecté par le scandale VW. Environ 90 pour cent des camions commerciaux sont propulsés au diesel. «C'est la technologie du travail et de l'économie mondiale», déclare Schaeffer.

Les voitures particulières, cependant, pourraient souffrir à court terme avant que le diesel ne recommence à rebondir.

«VW détient 40% des parts de marché des véhicules de tourisme aux États-Unis», déclare Schaeffer. «S'ils retirent les produits du commerce pendant un certain temps, les gens auront moins de choix pour les voitures diesel.» Il s'attend également à ce que les tests d'émissions deviennent plus rigoureux, et l'Environmental Protection Agency a déjà modifié ses procédures de test pour qu'elles soient plus aléatoires et plus difficiles à prévoir pour les logiciels..

Downing note que des études menées en Europe ont montré que depuis 2010, les moteurs diesel surpassent les moteurs à essence en ce qui concerne la réduction de la production toxique. C'est souvent grâce à la réduction catalytique sélective, qui traite l'échappement avec un produit chimique appelé urée. Les voitures six cylindres Volkswagen et Audi - celles qui ne sont pas dans l'eau chaude avec l'EPA - utilisent déjà ce système.

MAINTENANT C'EST COOL Allen Schaeffer avait quelques statistiques diesel surprenantes à portée de main pendant l'interview. L'État qui compte le plus de véhicules de tourisme diesel - voitures, SUV, camionnettes et fourgonnettes - est le Wyoming, avec 11%. Mais l'État qui compte le plus de véhicules de tourisme diesel en nombre absolu est le Texas, avec près de 900 000 dans le Lone Star State.



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