L'achat d'une voiture concept est plus difficile qu'il n'y paraît

  • Phillip Hopkins
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Cadillac a dévoilé sa voiture concept Escala en août 2016 à Pebble Beach, en Californie, pour recueillir les critiques élogieuses des fans. Cadillac

En août 2016, Cadillac a dévoilé son véhicule concept de luxe l'Escala à Pebble Beach, en Californie. La voiture a ensuite été présentée dans les publicités de Cadillac lors des Oscars de février 2017. Les publicités ont eu tellement de succès que les gens sont allés chez les concessionnaires Cadillac pour acheter l'Escala, seulement pour découvrir qu'elle n'était pas à vendre..

Mais pourquoi pas? Parce qu'à l'époque, l'Escala n'était qu'un concept-car, au sens large, conçu pour présenter une nouvelle vision ou direction pour une marque. Et la vérité est que peu de concept-cars atteignent un niveau aussi élevé que celui de l'Escala. En règle générale, une fois qu'un concept-car fait le circuit des salons automobiles de l'année, ils ont tendance à sombrer dans l'obscurité..

Cependant, certains obtiennent une seconde vie et se retrouvent entre les mains de collectionneurs privés qui recherchent spécifiquement des voitures conceptuelles et d'autres véhicules uniques en leur genre. Mais la Cadillac Escala est différente; ces acheteurs potentiels voulaient (et attendaient) une version de production complète de la voiture, pas une pièce de collection unique.

Selon Andres Valbuena, le but d'un concept-car est de «voir grand et d'obtenir l'argent pour le faire». Valbuena a passé 20 ans à travailler dans le développement de produits et les rôles de stratégie de marque pour Volkswagen, Jeep et Chevrolet, et a vu de nombreux véhicules conceptuels à travers des débuts ambitieux à des fins modestes. Il dirige maintenant un site Web de recherche automobile.

«Vous êtes toujours à la recherche de cinq ou six ans sur le type de véhicules que vous devriez mettre sur le marché», déclare Valbuena. «Vous faites toutes ces prévisions sur ce qui pourrait être chaud, les SUV, les coupés, quoi que ce soit. Vous avez toujours ce plan à long terme, et une fois que l'un de ces plans à long terme sur papier a du sens, et il y a un potentiel analyse de rentabilisation pour cela, vous commencerez ensuite par entrer dans les détails de ce projet spécifique. "

Voici à quoi ressemble le processus de conception:

  • Le concept car est planifié et conçu par les différentes équipes du constructeur
  • Le concept car est modélisé par ordinateur
  • Des modèles en argile sont fabriqués, généralement un petit écran et un autre à l'échelle
  • Le constructeur automobile organise des cliniques de recherche avec le concept-car pour obtenir les commentaires des consommateurs
  • Une voiture réelle peut être construite, mais juste assez complète pour les besoins du salon de l'automobile (c'est-à-dire souvent non conduisable)
  • Le concept car fait le tour du salon de l'auto pour générer de la publicité

«Si vous ne regardez que les expositions, comme les salons automobiles, ces voitures vraiment folles là-bas… souvent, même si cela ressemble à une voiture, en dessous, parfois ce n'est pas le cas», explique Valbuena. "C'est juste un cadre carré avec un petit moteur électrique qui fait tourner une roue, donc les gars ne la poussent pas. C'est intéressant et c'est drôle parfois quand on marche autour et que vous vous dites: 'Wow, c'est vraiment cool. ' Eh bien, parfois il est fait d'argile et il pèse 10 000 livres [4 535 kilos], mais on ne peut pas le dire. "

Et, lorsque le temps d'un concept-car est écoulé, l'une des choses suivantes peut leur arriver: ils peuvent être exposés dans les bureaux du constructeur automobile ou dans les installations de production, donnés à une école à des fins d'enseignement, à une caserne de pompiers pour la formation, démontés ou écrasés, ou vendu.

Valbuena dit que les concept-cars ne sont pas vendus très souvent, en partie à cause de la responsabilité et aussi parce que cela n'a pas de sens commercial. Mais cela arrive de temps en temps. Il dit que, d'après son expérience, les concept-cars vendus étaient assortis de contrats compliqués qui empêchaient les acheteurs de les enregistrer ou même de les conduire dans la rue. Même les concept cars carrossables et entièrement fonctionnels ne sont pas construits selon les normes de production. Volkswagen, par exemple, vendait parfois des concept-cars fonctionnels et moins extrêmes aux équipes de course, simplement pour éviter de les écraser.

Ces dessins conceptuels de Cadillac Escala montrent ce qu'il faut pour faire passer un concept-car de l'idée à la réalité. Cadillac

Il y a toujours des exceptions, et dans le cas des concept-cars, ces exceptions ont tendance à être plus anciennes. Le collectionneur de voitures de l'Ohio Myron Vernis possède plusieurs véhicules conceptuels et uniques en leur genre. Au début de 2016, il a acquis une Honda Lady de 1976. La Lady est un concept basé sur la Honda Civic qui a été construite par le carrossier italien Sergio Coggiola pour le Salon de Genève 1976.

«C'était vraiment un peu accidentel», dit Vernis. «J'aime les voitures uniques, uniques et de faible production, et j'aime aussi les voitures japonaises. Celui-ci convient à ces deux modèles.

Vernis révélera seulement qu'il a moins de 100 voitures dans sa collection, assez pour être bien informé dans le processus. Il conduit toutes ses voitures et dit n'avoir jamais eu de difficulté à les enregistrer ou à les assurer, même si certaines demandent plus de persévérance que d'autres. Il dit que l'assurance automobile des collectionneurs est le meilleur moyen de protéger un concept ou une autre voiture rare, et qu'il a la chance d'avoir des amis mécaniquement enclins qui aiment le défi de travailler sur sa collection..

«Les constructeurs japonais ne semblent pas laisser leurs concept-cars s'échapper», déclare Vernis. "Les Américains écrasent la plupart d'entre eux à cause de leur responsabilité, mais les constructeurs japonais semblent les garder, il est donc rare d'avoir un concept japonais [voiture] en propriété privée, ce qui m'a vraiment intéressé."

Donc, oui, il est possible d'acheter un concept car, mais à moins d'être un collectionneur expérimenté ou autrement bien connecté, c'est une expérience plutôt rare. Maintenant, à propos de cette Cadillac Escala, Cadillac nous a dit qu'à partir de maintenant, la société n'a pas l'intention de mettre la voiture en production, donc si vous avez à cœur d'en conduire une, nous sommes désolés de vous décevoir..

Maintenant c'est fou Andres Valbuena a piloté certains des concepts les plus fascinants de mémoire récente, y compris la Volkswagen W12 GTI, qui était équipée d'un moteur de 650 chevaux emprunté à Bentley et envoyé d'Allemagne pour faire le circuit d'exposition des États-Unis en 2007. Valbuena dit que la voiture valait environ 3 millions d'euros (plus de 3,5 millions de dollars en dollars d'aujourd'hui).



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