Comment fonctionne Endurance Racing

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L'Audi de Rinaldo Capello d'Italie, Allan McNish de Grande-Bretagne et Tom Kristensen participe à la course des 24 heures du Mans sur le circuit des 24 Heures du Mans le 16 juin 2007 au Mans, France. Ryan Pierse / Getty Images

Le rugissement de la foule, le cri des moteurs et les gémissements des mécaniciens qui luttent pour faire franchir la ligne d'arrivée à leurs véhicules brûlés et en panne - c'est du sport automobile d'endurance.

Les courses automobiles d'endurance existent depuis presque aussi longtemps qu'il y a des voitures à courir. En 1900, les pilotes ont parcouru leurs jalopies le long d'un circuit d'endurance italien appelé Coppa Florio, qui parcourait environ 185 kilomètres de Brescia à Crémone en passant par Mantova (Mantoue) et retour. Les coureurs parcouraient parfois plusieurs tours de cette route dans Panhards, Mercedes, Darracqs et Fiats, des voitures qui, selon les normes d'aujourd'hui, n'étaient guère meilleures que des rattletraps gonflés, sur des routes perfides et mal entretenues..

À l'époque comme aujourd'hui, la course était autant un test du métal d'un véhicule que du courage de son pilote, et les fabricants et les jockeys de voitures partageaient le crédit - et les honneurs - de la victoire..

La Coppa Florio et ses semblables, dans laquelle les pilotes rivalisent pour parcourir une certaine distance le plus rapide, appartiennent à l'une des deux principales catégories de course automobile d'endurance. L'autre consiste à voir qui peut voyager le plus loin dans un temps donné. Ces courses chronométrées peuvent durer de quelques heures à une demi-journée, voire même une période entière de 24 heures..

La première course de 24 heures a eu lieu en 1907 à Brooklands, un circuit de course automobile et un aérodrome de 2,8 miles (4,4 kilomètres) à Surrey, en Angleterre. Brooklands a été le premier speedway jamais construit spécifiquement pour la course automobile. Aujourd'hui, l'une des courses les plus célèbres au monde, Le Mans, reste une course de 24 heures.

Le sport automobile d'endurance s'est considérablement développé au fil des ans. Ce n'est pas étonnant - les courses d'endurance contiennent toute l'excitation des courses plus courtes, mais ajoutent le drame des pannes mécaniques catastrophiques et de l'attrition constante et déchirante de véhicules viables alors que les lois de la physique font des ravages. Bien sûr, l'expansion a également signifié que le sport s'est diversifié et est devenu plus complexe. Les courses se décomposent désormais en de nombreuses catégories et sous-catégories en fonction du type de voiture, du fabricant ou du constructeur privé, de la longueur du parcours et de l'événement, du nombre de pilotes, etc..

Cependant, certains points communs ressortent. Dans cet article, nous vous mettrons dans le siège du conducteur pour une visite rapide de ce qui rend les courses d'endurance si stimulantes et excitantes. Alors, attachez votre ceinture et regardez ces RPM.

Contenu
  1. Roues fermées et papillons ouverts
  2. La triple couronne et la série Racing
  3. Des dos plus forts: problèmes techniques et excroissances

La course d'endurance se distingue des autres types de sport automobile en ce qu'elle teste non seulement l'endurance et les compétences du pilote, mais également la durabilité et la fiabilité du véhicule. Que ce soit pour 24 heures au Mans, 12 heures à Sebring, 10 heures à Petit Le Mans ou 1000 kilomètres (621 miles) dans les courses européennes, ces événements prouvent non seulement quelle équipe de conduite règne en maître, mais aussi quelle voiture peut rouler le distance.

Il n'est pas étonnant que les constructeurs automobiles soient si fiers de se vanter de leurs victoires dans les grandes courses d'endurance. Cependant, les constructeurs automobiles ne détiennent pas le monopole des véhicules de course d'endurance - loin de là. Des groupes indépendants, connus dans le monde de la course sous le nom de «corsaires», alignent également des flottes de flottes sur le circuit.

Les courses d'endurance se déroulent généralement sur des pistes fermées avec des voitures à roues fermées (contrairement aux voitures de formule, qui ont des roues ouvertes - c'est-à-dire des roues à l'extérieur de la carrosserie). L'événement typique implique des équipes de deux à quatre pilotes qui tentent de parcourir une distance définie le plus rapidement ou d'aller le plus loin dans un temps spécifié. Au cours de la course, les pilotes doivent faire des arrêts aux stands pour ravitailler et entretenir la voiture, ainsi que pour changer de pilote, qui effectuent chacun un «relais» d'une durée d'environ une heure à 90 minutes. En raison de l'importance tactique de ces changements, les relais peuvent être d'une durée très variable. Certaines courses limitent la durée du relais pour des raisons de sécurité.

Plusieurs classes de voitures se disputent des prix d'endurance. Certaines classes sont peuplées de prototypes construits selon les spécifications définies pour cette course. Les séries Le Mans Series (LMS) et American Le Mans series (ALMS) utilisent à elles seules deux classes de prototypes de voitures à roues fermées. La première classe, appelée Le Mans Prototype 1 (LMP1), est fabriquée par Audi, Peugeot et Aston Martin. Les voitures LMP2 sont plus petites, plus légères et moins puissantes, mais ont potentiellement de meilleurs rapports puissance / poids. Porsche, Acura et Mazda sont connus pour leurs prototypes LMP2.

De plus, trois classes de voitures de sport, dont les Corvettes, les Vipers, les Saleens, les Aston Martins, les Porsche, les Ferrari et les BMW GT, participent également aux événements LMS et ALMS. Les courses peuvent également être limitées aux "voitures spéciales" (dans lesquelles tous les coureurs conduisent la même marque de voiture, avec le même châssis et le même moteur) ou aux voitures de tourisme (véhicules basés non pas sur des voitures de sport hautes performances, mais plutôt sur des voitures de route).

Même dans les courses qui parcourent de si grandes distances et durent si longtemps, les pilotes et les véhicules remportent souvent la victoire avec une marge étroite. De nombreuses courses de 24 heures se sont déroulées à la fin, l'équipe qui a commis le moins d'erreurs.

Maintenant que nous avons les bases, faisons le tour du circuit.

Rallye Dakar

Les courses d'endurance hors route comme le Rallye Dakar combinent les défis mentaux et mécaniques de la course d'endurance avec le martèlement de la conduite de rallye. Contrairement aux rallyes traditionnels, qui utilisent des voitures de route converties, Dakar utilise de véritables véhicules tout-terrain et traverse des terrains plus difficiles, notamment des dunes, de la boue, des rochers et de l'herbe.

La longueur de la course varie. Les pilotes ont parcouru jusqu'à 9321 miles (15000 kilomètres) en un seul Dakar, bien que les courses hors route chronométrées ne représentent qu'une partie de cette distance.

Dakar a traversé l'Europe du Sud et l'Afrique de 1978 à 2007. Après son annulation en 2008 en raison de préoccupations terroristes, il a déménagé en Amérique du Sud, où il reste à ce jour.

Andy Priaulx conduit la BMW M3 GT2 # 90 Rahal Letterman Racing pendant les 12 Heures de Sebring ALMS à Sebring International Raceway le 20 mars 2010 à Sebring, en Floride. Rick Dole / Getty Images

Le Grand Prix d'Endurance du Mans, également connu sous le nom de course des 24 heures du Mans, reste la plus prestigieuse de toutes les courses d'endurance. Il a lieu presque chaque année depuis 1923 sur le circuit de course sur route de la Sarthe, à 8,5 miles (13,7 kilomètres), près du Mans, en France. Plusieurs classes de véhicules s'affrontent côte à côte, les prix allant à la fois au gagnant général et au gagnant de chaque classe.

Le Mans est le premier joyau de la Triple Couronne des courses d'endurance, car les trois courses d'endurance les plus difficiles de l'histoire sont connues. Les 24 heures de Daytona, qui ont eu lieu au Daytona International Speedway de Daytona Beach, en Floride, et les 12 heures de Sebring, qui ont eu lieu au Sebring International Raceway, une ancienne base de l'armée de l'air à Sebring, en Floride, complètent la Triple Couronne.

Les 24 Heures de Daytona ont changé de nom car elles sont passées par divers sponsors (on l'appelle actuellement Rolex 24 à Daytona), mais la course est restée sensiblement la même. Les pilotes opposent des voitures de tourisme et des prototypes de Daytona sur un parcours routier combiné de 5,6 kilomètres. Une partie de la course se déroule sur la piste NASCAR et une autre sur un parcours routier sinueux. La piste tri-ovale de Daytona a une forme entre un ovale et un triangle, et a par conséquent des virages plus nets qu'une piste ovale carrée ou véritable ovale.

Courez sur l'un des plus anciens hippodromes des États-Unis, les 12 Heures de Sebring se composent d'un parcours routier de 6 km et de 17 virages comportant de longues lignes droites, des virages à grande vitesse fulgurants et des virages difficiles. virages lents. Les amateurs de course connaissent la piste de Sebring pour sa surface rugueuse et cahoteuse, dont certaines parties longent d'anciennes sections de terrains d'atterrissage de la Seconde Guerre mondiale. Ces conditions difficiles, combinées à la chaleur du centre-sud de la Floride, font de Sebring un parcours vraiment exigeant pour la voiture et le conducteur..

La popularité du sport automobile d'endurance a donné naissance à plusieurs séries de courses, généralement inspirées ou ancrées par une grande course de championnat. Parmi les exemples marquants, citons la Rolex Sports Car Series de 12 courses, qui commence par les 24 Heures de Daytona, l'American Le Mans Series (ALMS) et la Le Mans Series (LMS).

Vous pourriez imaginer que toute l'ingénierie nécessaire à la fabrication de coureurs d'endurance fiables et économes en carburant pourrait être mise à profit dans les voitures grand public. Comme nous le verrons dans la section suivante, vous avez raison.

Ron Fellows conduit sa Corvette pendant les 24 Heures Rolex de Daytona à l'International Speedway de Daytona Beach, en Floride. Jon Ferrey / Allsport / Getty Images

Les pilotes des courses d'endurance doivent varier leur façon de conduire pour équilibrer la consommation de carburant et les performances, et doivent même ajuster la répartition du poids et les changements d'équilibre tout au long de la course. En raison des fortes exigences sur la piste, la voiture, le pilote et l'équipage, les courses d'endurance ont donné lieu à certaines des avancées techniques les plus importantes du sport automobile..

Le sport automobile d'endurance a évolué comme un type de défi différent du Grand Prix. Au lieu de construire des voitures capables de faire sauter les portes de la compétition pour une course de traînée, un sprint ou une course courte, les ingénieurs ont dû faire face au test de construction de véhicules à la fois sportifs et fiables - pour ne pas mentionner aussi économes en carburant que possible, pour réduire le nombre d'arrêts aux stands.

Ainsi, les courses d'endurance ont contribué à la recherche sur l'efficacité énergétique, la fiabilité et l'aérodynamique. Toutes les voitures de course ont besoin de fiabilité et de stabilité, bien sûr, mais ces facteurs sont devenus particulièrement importants dans les courses d'endurance hors piste, où les routes n'étaient pas entretenues pour les conditions de course et une voiture pouvait vraiment prendre une raclée au cours d'une journée..

Les pneus ont également toujours été une préoccupation majeure dans les courses d'endurance. Les effets sur l'accélération, le freinage et la tenue de route des pneus qui chauffent et s'usent peuvent être considérables, et la fréquence à laquelle les pneus doivent être changés, ainsi que la vitesse à laquelle l'équipage au stand peut les changer, peuvent faire une énorme différence dans le résultat d'une course. Un pilote a déclaré que changer les pneus de sa voiture pour une marque différente a permis à son équipe de gagner 4 secondes par tour dans une Corvette d'usine à Sebring..

Les pneus qui peuvent durer plus d'un relais avec un seul pilote offrent un avantage majeur à l'équipe qui les équipe. Cependant, cela nécessite des pneus qui peuvent encore offrir une adhérence à la route même lorsqu'ils sont usés et un peu froids, lorsque leur coefficient de frottement est à son minimum..

La résolution de problèmes comme ceux-ci lors des courses d'endurance fournit aux fabricants de pneus un axe de recherche utile, même si les courses fournissent un terrain d'essai pour tester leurs pneus en termes de performance, de longévité et de cohérence. Pensez également à la publicité positive qui pourrait résulter de la présence du produit de leur entreprise sur la voiture qui remporte Le Mans, Daytona ou Sebring. Michelin doit être d'accord - en 2009, il a fourni des pneus pour 41 des 55 voitures engagées au Mans.

Alors, la prochaine fois que vous regarderez un autocollant de kilométrage ou que vous achèterez un ensemble de pneus de 112 654 kilomètres, pensez à la course d'endurance. Que vous le considériez comme un grand terrain d'essai ou que vous vous délectiez de l'excitation de repousser les limites de la machine et du conducteur, c'est quelque chose dont vous devez vous exciter..

Pour plus d'informations sur les courses d'endurance et d'autres sujets connexes, suivez les liens sur la page suivante.

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Plus de liens intéressants

  • Association Grand American Road Racing
  • Fédération internationale de l'automobile (Fédération internationale de l'automobile)
  • Association des courses d'endurance des États-Unis

Sources

  • Organisation sportive d'Amaury. "La route." (8 février 2011) http://www.dakar.com/dakar/2011/us/route.html
  • Automobile Club de l'Ouest. "Une course légendaire." (4 février 2011) http://www.lemans.org/en/races/24h/history.html
  • Blanc, Désirée. "Merdeka Millennium Endurance Race 2010: le pilote Lamborghini Christopher Haase remporte la course de 12 heures à Sepang." 9 août 2010. (3 février 2011) http://speedmagazine.net/2010/08/09/merdeka-millennium-endurance-race-2010-lamborghini-driver-christopher-haase-wins-the-12 -hour-race-in-Sepang /
  • ClassicDriver.com. "Mercedes à la Targa Florio et Coppa Florio 1924 - 80 ans après." 14 avril 2004. (3 février 2011) http://www.classicrollsroyce.com/uk/magazine/3300.asp?id=12005
  • Considine, Tim. "Leçons apprises! - Courses." 19 janvier 2010. (4 février 2011) http://www.roadandtrack.com/racing/motorsports/lessons-learned!
  • Corvette Racing. "Le Mans Six-Hour Report: Battle at the Front." 12 juin 2010. (7 février 2011) http://www.corvetteracing.com/history/2010releases/lemans/lemans4.shtml
  • Daytona International Speedway. «Rolex 24 à Daytona». (3 février 2011) http://www.daytonainternationalspeedway.com/Tickets-Events/Events/2010/Rolex-24/Rolex-24-At-Daytona.aspx
  • ESPN F1. «Sebring International Raceway». (4 février 2011) http://en.espnf1.com/f1/motorsport/circuit/1278.html
  • Hibbard, Jamie. "Gulf Pro: Aston Martin et Audi partent en piste pour tester leurs voitures LMP1." 10 mars 2009. (8 février 2011) http://www.topgear.com/uk/car-news/aston-martin-audi-le-mans-2009-03-10
  • MTD. "Pirelli se classe troisième à Dakar: première arrivée privée." 18 janvier 2011. (8 février 2011) http://www.moderntiredealer.com/News/Story/2011/01/Pirelli-places-third-at-Dakar-first-privateer-finish.aspx
  • Schultz, Jonathan. "High Peaks, High Drama in 2011 Dakar Rally." 17 janvier 2011. (3 février 2011) http://wheels.blogs.nytimes.com/2011/01/17/high-peaks-high-drama-in-2011-dakar-rally/
  • Circuit international de Sebring. "Bienvenue à Sebring." (4 février 2011) http://www.sebringraceway.com/
  • Siano, Joseph. "Auto Racing: Notebook: Une fraction de seconde de l'histoire." 19 juin 1996. (4 février 2011) http://www.nytimes.com/1996/06/19/sports/auto-racing-notebook-a-split-second-from-history.html
  • Vorano, Neil. "Hans Herrmann, grand-père génial avec son pied toujours sur le gaz." Le National. 3 février 2011. (7 février 2011) http://www.thenational.ae/lifestyle/motoring/hans-herrmann-genial-grandfather-with-his-foot-still-on-the-gas



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