Opel GT

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L'avant de l'Opel GT a singé la Corvette par conception, mais le le reste de la carrosserie était innovant et unique.

L'Opel GT naît de débuts modestes. L'allemand Adam Opel AG de Russelsheim a construit des machines à coudre et des vélos avant de se tourner vers les voitures. À l'instar de General Motors, qui a acquis Opel à la fin des années vingt, son stock en magasin était un transport familial pratique et fiable à un prix équitable, et il a maintenu une réputation enviable pour le même droit dans les années soixante..

C'est au cours de cette longue décennie qu'Opel, comme presque tout le monde, a répondu à la demande croissante de voitures plus sportives et plus jeunes. L'un de ses premiers mouvements et les plus visibles dans cette direction est apparu au salon de Francfort en 1965, un coupé fastback à deux places élégant appelé simplement Opel GT. À l'époque, Opel avait déclaré qu'elle n'avait pas l'intention de vendre des copies, mais la voiture d'exposition a suscité un intérêt public intense qui ne pouvait être ignoré, et une version de production est apparue trois ans plus tard avec le même nom..

L'Opel GT a été conçue principalement par Clare MacKichan de GM, qui avait joué un grand rôle dans la conception de la Chevrolet 1955 avant sa période de service dans les studios de Russelsheim. Cela peut expliquer la similitude à l'avant entre la GT et la Corvette 68 nouvellement stylisée, avec le même nez bas et fortement profilé, un pare-chocs de type lame et des phares cachés. Ce dernier fonctionnait manuellement sur l'Opel, sortant de leurs renfoncements pour donner à la voiture un air de grenouille.

Une autre différence était la paire de fentes de refroidissement entre les lampes de l'Opel. Du capot arrière, l'Opel GT de production était à peu près la même que la voiture d'exposition, avec une queue abrégée portant quatre feux ronds (faisant à nouveau écho à la Corvette), ainsi que des flancs et des portes galbés dans le toit (avec des rails d'égouttement cachés). D'une manière ou d'une autre, cependant, le style de production n'était pas aussi gracieux, même si vous ne le sauriez pas si vous n'aviez pas vu la voiture d'exposition.

Les roues arrière fastback et à quatre branches donnent cette Opel GT de dernier modèle et une touche de classe supplémentaire.

Sous cet extérieur sportif se trouvaient le châssis et le train de roulement de l'humble petit Kadett d'Opel dans sa forme GT plus robuste. Cela signifiait une suspension avant à lames transversales, des freins à disque avant / tambour arrière, une direction ordinaire à vis sans fin et à rouleaux et un essieu arrière à ressorts hélicoïdaux situé par des bras radiaux et une tige Panhard. Il y avait deux choix de moteurs, les deux ohv quatre: 1,1 litre de 60 chevaux et la nouvelle unité de tête à came de 1,9 litre développée pour la berline Ascona de milieu de gamme (qui a servi de base à la série de coupé Manta de 1969 conçue par Chuck Jordan, maintenant vice-président du design chez GM, mais alors collègue Opel de MacKichan's).

Seul le 1.9 est arrivé en Amérique et a été favorisé en Europe, car le plus petit moteur avait trop peu de puissance. Un commentaire révélateur sur la vision d'Opel des acheteurs de GT est que le 1.9 était proposé avec une transmission automatique comme alternative en option à la boîte manuelle à 4 vitesses de série. Aucun passionné qui se respecte n'aurait une «slushbox» dans les années 60 en Europe - ou en Amérique, venez là.

Malgré ses mécaniques plutôt piétonnes, l'Opel GT était une petite voiture séduisante: élégante, obéissante, pratique, raffinée et assez rapide avec le moteur de 1,9 litre et la boîte de vitesses manuelle. Il pourrait même se vanter d'une carrosserie «sur mesure», car le carrossier français indépendant Brissoneau & Lotz a façonné sa structure carrosserie / châssis à partir des planchers Kadett fournis par Opel.

Le cockpit était exceptionnellement spacieux et fonctionnel, avec une instrumentation complète dans un tableau de bord impressionnant. Comme les Corvettes depuis 63, l'Opel GT n'avait pas de couvercle de coffre externe, les bagages devaient donc être chargés de l'intérieur, derrière les sièges, où ils étaient dissimulés par un petit rideau. Pourquoi une voiture allemande a dû hériter de cet inconvénient américain reste un mystère.

Le tableau de bord impressionnant de l'Opel GT était modulaire et encastré pour donner au conducteur et suffisamment d'espace pour les jambes pour les passagers, une rareté dans certaines voitures de sport des années 60.

Il n'y a pas de mystère sur la popularité de l'Opel GT, qui était élevée pour un coupé sport européen de l'époque. Il n'a pas encore développé beaucoup de collectionneurs, probablement parce qu'il s'agit d'une Opel, une marque qui n'est pas encore étroitement liée à la haute performance dans la plupart des esprits. Mais au moins, la GT a fait remarquer aux gens qu'Opels pourrait être autre chose que des personnes ennuyeuses.

La refonte de 1972 de la Kadett sur la nouvelle plate-forme de voiture T (empruntée plus tard pour la Chevrolet Chevette américaine) a effectivement mis fin à la production de la GT, et il n'y a pas eu de remplacement direct. Malgré les premiers problèmes de rouille, les GT sont toujours sous la garde de propriétaires aimants ayant le goût de l'insolite. Une mini-Corvette n'était pas une mauvaise chose il y a 20 ans, et ce ne serait pas une mauvaise idée maintenant. Et ça, GM?

Pour en savoir plus sur Opel et d'autres voitures de sport, consultez:

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