À froid et derrière le volant dans des voitures semi-autonomes et autonomes

  • Cameron Merritt
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Curieusement, aucun des constructeurs automobiles proposant des modèles semi-autonomes n'avait des images de presse de personnes évanouies au volant. Donc, à la place, nous vous donnons ce gars bien coiffé faisant semblant de dormir. Vous avez eu l'idée. Jupiterimages / Getty Images

Vous êtes au volant de votre nouvelle BMW brillante dotée de l'ensemble complet d'assistance à la conduite. Vous regardez le paysage défiler, peut-être prendre une petite collation quand - pan! - tu es dehors.

C'est peut-être une crise cardiaque. C'est peut-être le résultat de cette folle soirée. Peut-être que vous êtes vraiment fatigué. Qui sait? Quoi qu'il en soit, vous avez froid alors que votre nouveau Bimmer glisse joyeusement sur l'autoroute.

Maintenant quoi?

Eh bien, tout d'abord, ce scénario n'est pas si exagéré. Pas la partie auto-conduite (vous avez entendu parler du système de pilote automatique de Tesla, non?) Et pas la chose derrière le volant.

La Casualty Actuarial Society a mis sur pied un groupe de travail sur les véhicules automatisés qui a rendu compte de ces cas en 2014 (ils le feraient, bien sûr, parce qu'ils sont des actuaires et que l'évaluation des risques est ce qu'ils font).

Voici ce que le CAS a dit dans ce rapport:

Le fait d'observer que 2% des accidents sont causés par une sorte de déficience physique, telle qu'une crise cardiaque, inhibe la capacité du conducteur à contrôler efficacement son véhicule peut suggérer d'importants contrôles de gestion des risques. Selon le trajet et la réponse du véhicule automatisé, la technologie pourrait produire un résultat meilleur ou pire pour le passager de la voiture.

Alors oui, ça arrive. Les gens ont des crises cardiaques, les gens sont inattentifs, les gens s'endorment, les gens souffrent de convulsions au volant. Plus souvent que vous ne le pensez.

Dans les voitures assistées par le conducteur

Dans les voitures conventionnelles, bien sûr, ce n'est généralement pas bon - pour le conducteur ou les autres personnes à proximité. En supposant que personne ne soit capable de contrôler la voiture du tout, et sans freinage automatique (qui est disponible sur de nombreuses voitures maintenant), le véhicule continuera jusqu'à ce que quelque chose l'arrête. C'est la première loi du mouvement de Newton.

Mais dans un monde avec des voitures semi-autonomes déjà là, et des voitures vraiment autonomes qui arrivent rapidement, cette fin malheureuse ne doit pas se produire. Bien que cela puisse encore.

En mai, un homme de 40 ans a été tué lorsque sa Tesla Model S, avec le pilote automatique engagé, a percuté un semi-remorque qui croisait son chemin. C'était tragique, mais cela a également démontré à quel point même les voitures semi-autonomes peuvent être sûres. C'était le premier décès dans une Tesla en mode pilote automatique en plus de 130 millions de miles (209 millions de kilomètres) de conduite. La société a expliqué: "Parmi tous les véhicules aux États-Unis, il y a un décès tous les 94 millions de kilomètres. Dans le monde, il y a un décès tous les 60 millions de kilomètres environ."

Personne ne sait vraiment ce qui s'est passé en Floride. L'accident fait l'objet d'une enquête par deux agences fédérales différentes. La spéculation est que les capteurs de la Tesla n'ont pas détecté le côté du camion contre le ciel clair. Des témoins ont rapporté que la voiture n'avait jamais freiné, continuant sur des centaines de pieds après la collision.

Tesla avertit ses propriétaires que les conducteurs doivent rester vigilants lorsque la voiture est en pilote automatique, les mains sur le volant. Ils ne font pas toujours cela - voir ici et ici et ici. On ne sait toujours pas ce qui se passait juste avant l'épave de la Floride.

De nombreuses voitures sont, par définition, déjà semi-autonomes. Ils arborent des fonctionnalités époustouflantes comme le freinage d'urgence automatique, le régulateur de vitesse adaptatif, les avertissements d'angle mort, l'alerte de circulation transversale arrière, l'avertissement de sortie de voie et l'assistance au maintien de voie. La fonction de Tesla, qui permet au conducteur de passer les mains libres (bien que l'entreprise ne le recommande pas) et de maintenir sa position sur la route, s'appelle Autosteer.

Si les capteurs de Tesla dans l'accident de Floride avaient reconnu le camion - et, encore une fois, ils l'ont peut-être; les enquêtes se poursuivent - Le pilote automatique aurait pu sauver la situation, même si le conducteur était frappé d'incapacité. (Encore une fois, il n'y a aucune preuve de cela.) En pilote automatique, la Tesla est conçue pour freiner automatiquement pour éviter une collision, signaler un avertissement à l'intérieur de la cabine, activer ses feux de détresse et continuer à s'arrêter en toute sécurité si aucune entrée du conducteur n'est reçue.

Dans la voiture du futur

Les voitures complètement autonomes, lorsqu'elles arriveront ici, feront de même. Encore plus.

Jusqu'à présent, il a été difficile de mettre des voitures vraiment autonomes sur la route. La raison est simple.

"Les développeurs doivent encore concevoir ou du moins démontrer un système capable d'atteindre un niveau de risque socialement acceptable dans un large éventail de conditions de conduite", déclare Bryant Walker Smith, un expert en conduite automatisée..

Mais les développeurs y travaillent. Smith, professeur de droit à l'Université de Caroline du Sud et chercheur affilié au Center for Internet and Society de la Stanford Law School, affirme que les entreprises testent constamment des voitures dans des milliers de scénarios différents. Google a des voitures sans conducteur dans plusieurs villes avec des terrains et des conditions météorologiques variables. Tesla collecte des données d'utilisateurs d'Autopilot à travers le monde et n'a pas l'intention de s'arrêter.

Smith - dont la recherche est sur newpossible.org - envisage un moment où les voitures autonomes rendront les routes plus sûres (au moins 30000 Américains meurent sur les routes chaque année). Finalement, une voiture autonome pourra peut-être aussi sauver son conducteur trop froid.

"Il peut surveiller vos signes vitaux. Il peut reconnaître que vous avez un problème de santé. Il peut changer de cap et commencer à se rendre à l'hôpital le plus proche, se garer dans la baie d'urgence et avoir déjà transmis toutes vos informations vitales aux secouristes," Dit Smith. «Il peut même le faire avant que vous ayez une crise cardiaque, potentiellement. À quel moment votre voiture est-elle réellement un appareil médical? C'est peut-être plus tôt que nous ne le pensons.

MAINTENANT C'EST INTÉRESSANT Smith répond à la question de savoir si les voitures sans conducteur sont même légales sur les routes américaines - ce que les critiques ont soulevé à la suite de l'accident de Tesla - de cette façon: «[L] a direction informatique de la direction, du freinage, et accélérer sans intervention humaine en temps réel est probablement légal », dit-il dans un article de 2014.



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