Que signifiera la vitesse dans le futur?

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Les Salt Flats de Bonneville, dans l'État de l'Utah, en Amérique occidentale. Voir des photos de parcs nationaux. George Frey / AFP / Getty Images

Le 4 juillet 2006, Bobby Cleveland, un résident de Locust Grove, en Géorgie, a suivi une longue tradition consistant à établir un record de vitesse terrestre au célèbre Salines de Bonneville dans le nord-ouest de l'Utah. Ce paysage étrange et balayé par le vent est le lit d'un lac salé éteint qui rivalisait autrefois avec le lac Michigan [source: Hallaran]. Le lac s'est desséché - l'eau s'est évaporée, laissant derrière elle des dépôts de sel durs. Ce qui reste est une vaste plaine blanche et très plate de 30000 acres.

Bien qu'il ait été à l'origine étudié lors d'une expédition en 1827, ce n'est qu'en 1914 que les appartements ont accueilli le premier test de vitesse mécanisée. Daredevil Teddy Tezlaff a établi le premier record non officiel sur les appartements avec une vitesse de 141,73 miles par heure, une vitesse énorme pour une voiture dans la deuxième décennie du 20e siècle [source: Utah Travel]. Au fil des ans, des records de vitesse terrestre encore plus rapides ont été établis. En 2006, le record de vitesse terrestre d'un moteur diesel a été établi à Bonneville par le pilote britannique Andy Green. Il a pointé à 328,767 miles par heure, battant le record précédent de plus de 100 miles par heure [source: AP].

-Les appartements s-alt h-ave ont également accueilli des machines moins conventionnelles, nonobstant Bobby Cleveland. Lorsque Cleveland a établi le record de vitesse sur terre en juillet 2006, c'était pour une tondeuse à gazon autoportée. Il a poussé sa tondeuse Snapper à une vitesse incroyable de 80,75 miles par heure [source: Fast Machines].

Cleveland n'est pas seul; les Salt Flats de Bonneville sont en train de devenir un site où les gens ne battent pas seulement des records de vitesse, mais aussi des conventions. Les perceptions du climat mondial sont passées de la préoccupation à l'action. En conséquence, les ingénieurs des universités et des start-up utilisent Bonneville comme terrain d'essai pour les machines à grande vitesse fonctionnant avec des carburants alternatifs. Et sur la base des records établis, il semble que nous n'aurons pas à échanger de vitesse contre des émissions à faible émission de carbone à l'avenir..

Alors, comment allons-nous répondre à notre besoin de vitesse à l'avenir? Plus important encore, quelle sera la puissance des voitures qui nous mèneront là où nous allons? Sur la page suivante, regardez sous les capots de certaines futures voitures de course qui sont conçues aujourd'hui.

Membres de l'équipe d'ingénierie de l'Ohio State University avec le Buckeye Bullet à Chicago en juin 2005. Scott Olson / Getty Images

De nombreux groupes cherchent à combiner des émissions faibles ou nulles avec une vitesse réelle. Bien que la vitesse reste constante - 100 milles à l'heure en 2008 équivaut à 100 milles à l'heure en 2108 - il semble que la source de cette énergie passera des produits pétroliers à l'électricité dans un proche avenir. Déjà, deux technologies électriques concurrentes, les batteries et l'hydrogène, ont montré qu'elles avaient ce qu'il fallait pour produire des vitesses élevées.

Une société californienne appelée AC Propulsion a établi la barre des voitures de sport entièrement électriques lorsqu'elle a créé le tzero en 1996. Ce qui est remarquable à propos du tzero, c'est que non seulement il est entièrement électrique, mais aussi très rapide et efficace. Et bien que le tzero n'ait jamais réellement été produit, une partie de la technologie d'AC Propulsion a trouvé une nouvelle vie à bord d'autres voitures de sport entièrement électriques, telles que la Tesla Roadster..

Seuls trois tzeros ont été construits, mais les modèles existants sont capables d'atteindre une accélération de zéro à 60 miles par heure en aussi peu que 3,6 secondes [source: AC Propulsion]. C'est seulement une demi-seconde derrière la Ferrari 430 Scuderia 2008 à essence [source: Motor Trend]. Le tzero a également repoussé les limites de l'autonomie des voitures entièrement électriques. Les craintes des consommateurs d'être bloqués au bord de la route dans leurs voitures électriques sans prise électrique à brancher - ou simplement d'être limités par les distances qu'ils pouvaient conduire - ont été dissipées par l'autonomie éprouvée du tzero allant jusqu'à 300 miles entre les charges. Cette autonomie a été fournie par la batterie de la voiture, qui se compose de 6 800 cellules lithium-ion [source: AC Propulsion].

Le plus gros inconvénient des voitures électriques est simplement qu'elles doivent être rechargées à terme, et le processus peut prendre quelques heures. C'est un avantage évident que les voitures conventionnelles ont par rapport à l'électricité - «recharger» signifie se garer dans n'importe quelle station-service et ajouter de l'essence ou du diesel à la voiture, généralement une procédure de cinq minutes.

Une équipe de l'Ohio State University a relevé le défi de la recharge lorsqu'elle a créé le Balle de Buckeye (BB1), un véhicule entièrement électrique alimenté par batterie qui a établi un record de vitesse terrestre de 321 mi / h à Bonneville en 2004 [source: OSU]. Pour produire ce type de vitesse, cependant, les 400 batteries aux halogénures métalliques de nickel ont été vidées en 90 secondes [source: FutureCar: Discovery Channel]. Donc le BB1 ​​a été retiré et le Buckeye Bullet 2 (BB2) a été mis en production.

La deuxième incarnation du coureur à grande vitesse ne tire pas son jus de l'électricité stockée dans des batteries. Au lieu de cela, l'électricité nécessaire pour alimenter le BB2 est produite à bord à partir d'hydrogène condensé. La pile à combustible de la voiture combine l'oxygène et l'hydrogène, ce qui produit un courant électrique continu. Le contrôleur de moteur convertit ce courant continu en courant alternatif pour alimenter le moteur. Comme son prédécesseur, le BB1, le BB2 a beaucoup de puissance: un moteur de 700 chevaux [source: OSU]. Mais contrairement au BB1, le BB2 ne nécessite pas de recharge.

Le jury ne sait toujours pas exactement ce qui produira l'électricité qui alimentera les voitures de sport du futur. Mais avec l'apparition de stations de ravitaillement en hydrogène dans des villes comme Londres, il semble que l'hydrogène pourrait remplacer les batteries en tant que source d'énergie viable. Et avec un véhicule tout électrique clairement capable de produire les vitesses nécessaires pour une application de voiture de sport, qui sait quelles nouvelles combinaisons d'ingénieurs de puissance alternatifs pourraient concevoir.

Pour plus d'informations sur les carburants alternatifs et d'autres sujets connexes, visitez la page suivante.

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Plus de liens intéressants

  • FutureCar: Discovery Channel
  • Vidéo de Bobby Cleveland établissant un record à Bonneville Salt Flats
  • Le tzéro d'AC Propulsion
  • Balle de Buckeye

Sources

  • Brasseur, Allan. «Le kilomètre fou de Bobby Cleveland à Bonneville. Machines rapides. 19 juillet 2006. http://www.fastmachines.com/commentary/bobby-clevelands-mad-mower-mile-at-bonneville/
  • FutureCar. «Les extrêmes». Chaîne de découverte. 7 février 2007.
  • Hallaran, Kevin. «Bonneville Salt Flats». État de l'Utah. http://historytogo.utah.gov/utah_chapters/the_land/bonnevillesaltflats.html
  • Markus, Frank. "Premier essai: Ferrari 430 Scuderia 2008." Motor Trend. http://www.motortrend.com/roadtests/exotic/112_0808_2008_ferrari_430_scuderia_test/index.html
  • Vergakis, Brock. "Nouveau record de vitesse au sol du moteur diesel établi à Bonneville Salt Flats." 25 août 2006. http://www.freenewmexican.com/news/48214.html
  • "L'histoire." Université d'État de l'Ohio. http://www.buckeyebullet.com/history.htm
  • "Le véhicule." Université d'État de l'Ohio. http://www.buckeyebullet.com/vehicle.htm
  • «tzero». Propulsion AC. http://www.acpropulsion.com/tzero/tzero.pdf



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