Qui a inventé le terme «véhicule multisegment»?

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Ce Ford Edge 2007 est un véhicule multisegment, mais ce n'était certainement pas le premier véhicule de cette catégorie. Bryan Mitchell / Getty Images

La plupart des gens ont une compréhension de base de ce qu'est un véhicule multisegment - pensez à une construction monocoque semblable à une voiture et à un rendement énergétique associé à une transmission à quatre roues motrices ou à quatre roues motrices..

Au-delà de cette définition très basique, le véhicule multisegment devient flou. Il existe des véhicules utilitaires multisegments compacts (CUV), de taille moyenne et pleine grandeur. D'autres définissent le CUV en fonction de leur plate-forme, comme les CUV dérivés d'une berline, et d'autres encore le regroupent avec des véhicules utilitaires sport et même des véhicules polyvalents, également connus sous le nom de monospaces..

Cette stratégie de définition vague, qui s'apparente à "vous en saurez une quand vous en voyez une", rend la recherche de l'auteur du terme "véhicule multisegment" aussi difficile que la définition de la voiture elle-même..

Cependant, l'évolution de l'idée de base d'un véhicule multisegment suit un chemin relativement clair, et c'est sur ce chemin que la voiture est définie et que le terme crossover voit sa première utilisation imprimée..

Les véhicules multisegments ont commencé leur introduction aux États-Unis au début des années 1970. Subaru of America a introduit le break DL à quatre roues motrices sur le marché en 1975. Les publicités de l'entreprise affirmaient qu'il "grimpait comme une chèvre, travaillait comme un cheval et mangeait comme un oiseau". Pourtant, il n'est pas mentionné qu'il s'agisse d'un véhicule multisegment malgré le respect des critères de base.

Le prochain acteur majeur du marché était l'AMC Eagle.

Au début des années 1970, AMC s'est associé à Jeep. Alors que les ventes d'AMC se sont signalées, la société a commencé à mélanger des éléments des deux sociétés pour stimuler les ventes et relancer le badge. Leur première expérience consistait à prendre un AMC Concord et à l'équiper d'une transmission Jeep sous la direction de l'ingénieur en chef Roy Lunn. La carrosserie a été soulevée de quatre pouces pour accueillir une boîte de transfert et les passages de roues ont été ouverts pour faire de la place pour des pneus plus gros. Le président de l'époque, Gerry Meyers, aurait réagi à la combinaison en disant: "Qu'est-ce que c'est que ça?"

L'idée, bien que pas complètement formée, a été affinée dans l'AMC Eagle. Les Surviving Eagles ressemblent à la version "early man" d'un CUV, une sorte de chaînon manquant du monde automobile. Les véhicules ont bien fonctionné et se sont bien vendus et ont poussé les ventes d'AMC à la hausse pendant plusieurs années avant que les changements sur le marché, à savoir de nouveaux acteurs sur le marché naissant des multisegments de niche, ne mettent AMC en faillite..

Le terme crossover n'était toujours pas utilisé spécifiquement, du moins tel que nous comprenons son utilisation aujourd'hui à des fins de marketing..

«Crossover», selon la plupart des dictionnaires, se réfère principalement aux croisements physiques, comme les ponts et les routes, et aux changements de genre, comme quand un musicien classique fait le croisement avec le jazz en mélangeant les deux styles. Ce mélange a été observé dans d'autres endroits du marché automobile.

Avant que Subaru n'arrive sur le marché avec le break DL, Ford et Chevrolet ont mélangé l'idée de la voiture et du pick-up donnant naissance à la Ranchero et El Camino. Plus tard classés comme véhicules utilitaires coupé, ces machines ont été considérées comme des véhicules multisegments par les observateurs de l'industrie pendant plusieurs décennies, bien qu'elles n'aient jamais été qualifiées de telles.

Mais c'est ce mélange lâche de perception et de choix de mots qui rend si difficile de trouver qui a inventé le terme «crossover». À la fin des années 1980, plus de véhicules conformes à la définition de base du crossover ont commencé à arriver sur le marché. Dans les années 1990, ces véhicules prenaient une part croissante du marché des SUV, atteignant environ 50 pour cent en 2006. De nombreuses entreprises, y compris Subaru, ont commencé à définir leurs voitures comme ayant une «transmission intégrale» et une «capacité hors route», comme ainsi que «utilité robuste» dans la publicité pour différencier leurs voitures du marché des breaks.

À mesure que de plus en plus de véhicules multisegments arrivent sur le marché à la fin des années 1990 et au début des années 2000, les journalistes et les constructeurs automobiles ont commencé à élaborer une définition vague de ce qu'était un véhicule multisegment et à utiliser cette définition et ce terme sur leurs modèles. Comme la plupart des mots, "crossover" est apparu à un moment indéfini au cours de cette décennie et s'est affiné au fil du temps.

Aujourd'hui, le mot évolue encore, avec les voitures qu'il définit. Cette situation se poursuivra probablement dans le futur. Le terme est également utilisé rétroactivement. Considérez l'AMC Eagle, aujourd'hui connu comme le premier véhicule multisegment, mais d'abord défini comme "Qu'est-ce que c'est que ça?", Une description appropriée qui sera probablement utilisée sur de nombreux véhicules multisegments plus récents sortis chaque année..

Pour plus d'informations sur les véhicules multisegments et d'autres sujets connexes, suivez les liens sur la page suivante.

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Sources

  • Amceaglenest.com. «AMC Eagle History». (17 juillet 2011) http://amceaglenest.com/history.html
  • Diseno-art.com. "Véhicules multisegments - et plus encore." (12 juillet 2011) http://www.diseno-art.com/encyclopedia/archive/crossover_vehicles.html
  • Drive Magazine. "L'histoire de Subaru, 1968-1976: Subaru prend la route à une époque de changement." Printemps 2003. (16 juillet 2011) http://drive2.subaru.com/Spr03_EarlyHistory.htm
  • Edmunds.com. "Qu'est-ce qu'un crossover?" 23 octobre 2009. (13 juillet 2011) http://townhall-talk.edmunds.com/direct/view/.f1325f3
  • Patton, Phil. "Nouveaux looks; Détails pare-chocs à pare-chocs de l'ère des multisegments." New York Times. 23 octobre 2003. (19 juillet 2011) http://www.nytimes.com/2002/10/23/automobiles/new-looks-bumper-to-bumper-details-of-the-crossover-era. html
  • Sherman, Don. «All-Wheel Drive Revisited». Industries automobiles. Février 2001. (19 juillet 2011) http://findarticles.com/p/articles/mi_m3012/is_2_181/ai_70935228/?tag=content;col1



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