Pourquoi le Ford Edsel a échoué

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L'Edsel était censé être tout ce que les acheteurs américains voulaient - «la voiture du futur». Cependant, pour de très nombreuses raisons, ce fut un terrible flop. Images SSPL / Getty

Achetez une voiture aujourd'hui et vous en trouverez probablement une qui semble avoir été faite pour vous. Vous voulez la position assise haute d'un SUV mais l'empreinte au sol d'une voiture compacte? Découvrez un SUV sous-compact comme le Honda HR-V. Vous voulez une bonne économie de carburant et un luxe débridé? Les hybrides de luxe comme le Lexus RX 450h sont là pour vous. Envie de faire du tout-terrain dans votre décapotable? Le Jeep Wrangler vous permet de baisser le toit, quelle que soit la difficulté du sentier. Avoir autant d'options devrait limiter le nombre de modèles de voitures qui sont des échecs absolus, non? Eh bien, ce n'était pas le cas avec la Ford Edsel 1958.

Ford a surnommé le 4 septembre 1957, le jour où l'Edsel a fait ses débuts, le titre de "E-Day" et a passé l'année qui a précédé à pousser une campagne de teaser pour la nouvelle marque et la nouvelle voiture. Au lancement, Ford a mis à disposition 18 versions différentes de l'Edsel - un geste inouï à un moment où la plupart des constructeurs automobiles ne proposaient que quelques modèles. L'Edsel était censé être tout ce que les acheteurs de voitures américains voulaient; cependant, c'était un terrible flop.

Ford a commencé à développer l'Edsel en 1955, sur la base des données de sondage des acheteurs de voitures - mais malheureusement, la société a ignoré une grande partie des données des sondages. Le département marketing de Ford a également trop promis sur l'Edsel. Cette campagne teaser d'un an avait fouillé le public dans une frénésie, amenant tout le monde à s'attendre à la voiture du futur - ce que l'Edsel n'était clairement pas..

L'Edsel était aux prises avec des problèmes de qualité et de fiabilité dès le début. Son prix était un autre point de friction: il a commencé à 2 500 $ et a atteint 3 800 $, ce qui était beaucoup plus cher que les autres modèles Ford à l'époque [source: Carlson]. Ajout aux malheurs d'Edsel était le fait qu'il a fait ses débuts au début d'une récession. Une Ford chère ne semblait pas être une bonne option pour la plupart des consommateurs.

En fait, la plupart des gens ne pensaient pas que l'Edsel avait l'air bien, point final. Les concepteurs de Ford voulaient le faire ressortir, ils ont donc eu l'idée d'une calandre verticale. Le fait est que la calandre d'une voiture a un but précis: elle permet à l'air d'entrer dans le compartiment moteur pour maintenir le moteur au frais. Pour que l'Edsel continue de fonctionner, cette calandre verticale devait être énorme, ce qui rendait toute la voiture ridicule aux yeux des critiques et des consommateurs..

Moche, hors de prix, surexcité, mal fait et mal chronométré, l'Edsel n'a été fabriqué que pendant deux ans. En fin de compte, l'échec du programme a coûté 250 millions de dollars à Ford [source: Carlson]. La «voiture du futur» est désormais un récit édifiant dans les salles de classe affaires, bien qu'il y ait eu en fait quelques gagnants dans le cas de l'Edsel. Ce flop de voiture est désormais un objet de collection rare. Relativement peu de voitures ont été construites entre 1958 et 1960 (lorsque la production a pris fin) et les modèles convertibles Edsel peuvent rapporter jusqu'à 47 000 $ [source: Jedlicka].

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Sources

  • Carlson, Peter. "Le flop entendu autour du monde." Le Washington Post. 4 septembre 2007. (22 avril 2015) http://www.washingtonpost.com/wp-dyn/content/article/2007/09/03/AR2007090301419.html
  • Feloni, Richard. "Pourquoi ce Ford Flop historique est l'une des études de cas préférées de Bill Gates." Interne du milieu des affaires. 23 juillet 2014. (22 avril 2015) http://www.businessinsider.com/ford-flop-bill-gates-favorite-case-studies-2014-7
  • Jedlicka, Dan. "The 1958 - 1960 Edsel." DanJedlicka.com. (22 avril 2015) http://www.danjedlicka.com/classic_cars/edsel.html
  • Neil, Dan. "Les 50 pires voitures de tous les temps." Le magazine Time. (22 avril 2015) http://content.time.com/time/specials/packages/completelist/0,29569,1658545,00.html



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