Carroll Shelby Mustang Magic

  • Vlad Krasen
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Carroll Shelby était en partie showman, tout homme d'affaires en matière de voitures rapides. En savoir plus photos de la Ford Mustang 2006 et de la Ford Shelby GT-H.

Au moment où la Ford Mustang 1965 a fait ses débuts, Carroll Shelby et ses voitures de sport Cobra furieusement rapides étaient déjà des légendes de la performance. Les machines hautes performances que Shelby créerait à partir de la Mustang étaient destinées à atteindre un statut légendaire..

Il faut un homme fascinant pour créer des voitures captivantes. Né en 1923 à Leesburg, Texas, Shelby a servi comme instructeur de vol de l'armée de l'air pendant la Seconde Guerre mondiale, puis a travaillé comme chauffeur de camion, employé de ranch et vendeur. Il était dans l'élevage de poulets lorsqu'il s'est tourné vers les voitures de sport de course, à partir de 1952 avec une humble MG-TC.

Pour de nombreux passionnés, le nom Carroll Shelby évoque des images d'un garçon de la campagne dégingandé avec un épais Texas Drawl et un large sourire «aw shucks» sous un chapeau de cowboy noir. Cette manière à la maison était quelque peu calculée. En 1953, par exemple, Shelby arrivait en retard à une course et n'avait pas le temps de changer sa combinaison de fermier. Remarquant la réaction des gens, il a fait du «smoking texan» une signature vestimentaire.

Il pouvait jouer devant les foules, mais Shelby était aussi intelligent pour les affaires que pour la course et la construction de voitures. Il était, comme l'a dit un écrivain, "un promoteur au sens le plus flatteur. Comme un alchimiste, il avait la capacité unique de combiner des éléments de sorte que leur somme devienne supérieure au total de leurs parties."

Shelby a couru avec succès aux États-Unis, en Europe et en Amérique latine entre le milieu et la fin des années 50, avec des Aston Martins, des Maseratis, des Ferraris et d'autres voitures de sport avec des coéquipiers stellaires tels que Masten Gregory, Dan Gurney et Phil Hill. Il a également fait quelques courses de Formule pendant les saisons 1955 et 58.

Un compétiteur naturel mais féroce, Shelby volait souvent une rapide répétition avant la course, en disant "Réveillez-moi quand il est temps de grille." Son point culminant en tant que pilote est venu en 1959. L'amitié de Shelby avec John Weyer d'Aston Martin l'a conduit à être jumelé avec Ray Salvadori dans une Aston DBR pour les 24 Heures du Mans de cette année. Carroll et Ray ont remporté l'événement toujours épuisant.

Shelby's GT-350, une Mustang modifiée conçue pour affronter la Corvette, en vedette un V-8 de 306 ch.

L'année suivante, une maladie cardiaque a forcé Shelby à se retirer de la conduite, mais pas de travailler avec des voitures. Installé dans le sud de la Californie, il devient distributeur de pneus Goodyear et ouvre la première école de conduite de performance aux États-Unis. Pendant ce temps, il rêvait de construire une pure «voiture de sport» - équilibrée, légère, puissante et assez rapide pour battre n'importe quoi sur la route ou sur la piste.

Il a eu sa chance en septembre 1961. Ford venait de présenter son petit bloc V-8 «Fairlane 221», et Shelby a appris que l'Angleterre A.C. Cars perdait le fournisseur du moteur pour son agile roadster à deux places Ace..

Il y a diverses histoires sur ce qui s'est passé ensuite, mais en gros, Carroll a décidé que le moteur et la voiture étaient faits l'un pour l'autre. Il a persuadé A.C. de lui vendre des Aces et Ford pour fournir des moteurs, mais il a opté pour le V-8 plus puissant de 260 pouces cubes. Ainsi est né le Cobra en février 1962.

À la fin de l'année, Shelby proposait une version 289 cid encore plus rapide, construite dans son petit magasin de Venise, en Californie. En 1965, il avait le brutal 427 Cobra, un classique intemporel dont la réputation a été cimentée au début de 2007 lorsque la version personnelle de Shelby, le «Super Snake» de 800 chevaux, a été vendue aux enchères pour 5,5 millions de dollars..

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Les moteurs Cobra Shelby utilisés dans la Mustang et ailleurs se vantait d'être «propulsé par Ford».

Le chef de la division Ford, Lee Iacocca, soupçonnait sa nouvelle création, la Ford Mustang de 1965, d'être populaire, mais croyait qu'une véritable aura de «performance totale» allait freiner son succès. Quoi de mieux qu'une Mustang de course capable de battre les Chevrolet Corvettes dans la compétition de voitures de sport de grande ligue?

Pour le construire, Iacocca a fait appel à Carroll Shelby. Iacocca, soucieux du marketing, savait bien que la voiture de sport Cobra de Shelby était ornée des logos «Powered by Ford» et savait que Shelby avait l'expérience de course et le talent de mécanicien nécessaires pour faire un gagnant de Mustang.

La première Mustang haute performance de Shelby était la GT-350 de 1965. Comme le Cobra, le GT-350 était une affaire et difficile à battre, même dans la rue. Les modèles Racing R ont comblé les espoirs d'Iaccoca en fuyant les Corvettes dans la catégorie B-Production du Sports Car Club of America, remportant le championnat national en 1965, 66 et à nouveau en 67. Mais ensuite, Ford et le stock Mustang ont commencé à changer d'une manière que Shelby n'aimait pas, et il s'est séparé de Dearborn en 1970..

Pendant les 10 années suivantes, Shelby a eu recours à diverses entreprises, dont presque toutes ont réussi à force de sa renommée. Parmi ces entreprises, la commercialisation d'un mélange de piment Texas épicé et, croyez-le ou non, d'un déodorant pour les aisselles appelé - quoi d'autre? - «Pit Stop».

Pendant ce temps, une flopée d'imitations de Cobras était apparue. Sans surprise, Shelby a poursuivi les contrefacteurs en justice, mettant beaucoup de gens à la faillite même si certaines affaires se sont poursuivies pendant des années. Au début des années 1980, Shelby a de nouveau fait équipe avec Lee Iaccoca, cette fois chez Chrysler, où l'ancien dirigeant de Ford était devenu président. Là, Shelby a négocié une série de Dodges turbocompressés grossiers mais puissants, puis a servi de «conscience spirituelle» pour la Dodge Viper 1990 semblable à Cobra..

© 2007 Publications International La GT-500 de 1968 est arrivée vers la fin du premier passage de Shelby chez Ford.

Malgré une transplantation cardiaque ultérieure, Shelby continuerait à fonctionner. Astucieux, coloré et fougueux comme toujours, il a ouvert un nouveau magasin moderne à Las Vegas pour construire le "nouveau Cobra" de la série I, bien que finalement croisé par les étoiles, de 1999, ainsi que d'autres Cobras de "continuation" assemblés à partir de nouveaux -des pièces anciennes et même quelques "nouvelles" GT-350 converties à partir de Mustang des années 1960.

Puis, en 2003, Shelby est officiellement revenu chez Ford en tant que consultant sur les modèles haute performance. L'annonce de son retour était le passionnant concept Shelby Cobra 2004 basé en partie sur la supercar Ford GT à moteur central. Et en 2005, la relation était à nouveau imprégnée de magie Mustang lorsque le Texan a aidé Ford à dévoiler la Shelby Cobra GT500 2006 de 500 chevaux..

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