Lancia Stratos

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Bien que conçue strictement pour le rallye, la Lancia Stratos distinctive fait un voiture de route passionnante, bien qu'elle soit loin des normes GT en matière de luxe et de raffinement.

À tous égards, la Lancia Stratos a été un grand succès tant en compétition qu'en dehors. Développé comme une homologation spéciale pour le rallye européen, il est devenu une voiture culte après l'arrêt de la production et est maintenant très prisé comme le «classique moderne» qu'il est.

La Stratos n'avait pas d'ancêtres directs, à proprement parler, bien que sa transmission du milieu du bateau ait été soulevée intacte de la Dino 246 GT de Ferrari. Ici, il est important de rappeler qu'en 1969, Fiat a repris Lancia, alors en difficulté financière, et a également acquis 50% de Ferrari.

Les rallyes européens étaient le principal site de sport automobile de Lancia depuis le début des années 60, une compétition qui reste beaucoup plus rapide, plus rude et plus difficile que la plupart des rallyes à l'américaine. Le porte-étendard de la firme, le coupé Fulvia à traction avant, devenait surclassé en 1970. La Stratos a été développée pour prendre le relais et faire de Lancia la championne du monde des rallyes..

Tout a commencé en 1970 lorsque Bertone a présenté une voiture de rêve à moteur Fulvia totalement impraticable à Turin. Aussi appelé Stratos, il a incité le directeur de l'équipe Lancia, Cesar Fiorio, à faire pression pour une machine de rallye très différente, que les nouveaux dirigeants de Fiat ont rapidement approuvée..

Comme toujours, il y avait un besoin de production minimum: 500 unités, un chiffre maladroit qui nécessiterait des fonds pour au moins un outillage semi-permanent ainsi que pour la conception et le développement. En bref, c'était un travail spécialisé du genre longtemps familier - et donc bien adapté - à l'industrie italienne.

Le cockpit de la Lancia Stratos a été conçu pour le vol rapide en forêt.

Fiorio a naturellement dirigé le projet, qui envisageait un coupé court et large avec une transmission transversale au milieu du bateau. Ing. Tonti a prêté une aide, tout comme deux consultants: l'ancien ingénieur en chef de Lamborghini Giampaolo Dallara au début; plus tard, l'ancien chef de l'ingénierie de Ferrari Mike Parkes. Bertone a été immédiatement engagé pour styliser la bête et construire sa structure de carrosserie / châssis.

Fiorio, après avoir étudié tous les groupes motopropulseurs possibles du groupe Fiat / Lancia, a obtenu des V6 de 2,4 litres et des boîtes-pont à 5 rapports de Ferrari - un choix idéal, car ils seraient installés exactement comme dans le Dino 246. Tout-indépendant la suspension, la direction à crémaillère et les freins à disque aux quatre roues ont tous été spécialement conçus. En novembre 1971, un prototype était prêt à être exposé à Turin.

La conception du corps de Bertone était trapue et trapue mais en quelque sorte méchante - et prévisible minimale, pour maintenir le poids et le volume. Ses caractéristiques les plus distinctives étaient des montants A semi-dissimulés et une ligne de ceinture de porte fortement soulevée vers le haut de l'ouverture de lumière du jour. La forme de l'étendue de verre ininterrompue qui en résulte a donné au toit du tunnel l'apparence d'un casque de protection futuriste.

Comme le châssis, la structure principale du corps était en acier; de la fibre de verre légère a été utilisée pour les sections de nez et de queue inclinables. L'espace de chargement était fourni par une petite boîte au-dessus et derrière le groupe motopropulseur, mais la roue de secours en excluait tout à l'avant. En parlant de casques, des bacs ont été moulés dans les panneaux de porte intérieurs pour les ranger. Les fenêtres des portes pivotaient vers le bas. Les pieds se sont nettement effilés vers l'intérieur.

Les prototypes de Stratos sont montés sur le circuit de rallye en 1972, mais n'ont pas remporté de victoire majeure avant le Rallye d'Espagne d'avril 1973. Une autre année s'est écoulée avant l'apparition du modèle routier de «production». Puis, dans la précipitation, Bertone et Lancia ont construit 492 voitures avant septembre. Ainsi homologuée (pour la classe Grand Touring du Groupe 4), la Stratos remporte le Championnat du Monde des Rallyes trois années consécutives - 1974-76. Sa dernière grande victoire remonte à 1979, lorsqu'une Stratos engagée par l'importateur monégasque remporta le célèbre Rallye de Monte Carlo.

Avec 190 chevaux en finition route, la Stratos pourrait dépasser 140 mph. Avec une maniabilité bien équilibrée, quoique légèrement nerveuse, elle était aussi différente, disons, d'une Corvette qu'un vainqueur de Derby est d'un cheval de labour, le genre de voiture avec laquelle vous deviez vous familiariser complètement avant de pouvoir vraiment conduire à fond. Cependant, comme avec la Ferrari compacte à moteur central, la Stratos était addictive et la plupart des propriétaires en sont tombées amoureuses..

Pour en savoir plus sur Lancia et d'autres voitures de sport, consultez:

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