Les testicules des hommes ont un «microbiome». Cela pourrait-il affecter la fertilité?

  • Thomas Dalton
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On pensait autrefois que les testicules des hommes étaient exempts de bactéries, mais une petite nouvelle étude italienne suggère que les micro-organismes peuvent vivre naturellement dans cette partie du système reproducteur masculin..

De plus, les résultats suggèrent que ce soi-disant microbiome testiculaire peut être différent chez les hommes atteints d'un type d'infertilité appelé azoospermie, qui n'ont pas de spermatozoïdes mesurables dans leur sperme, que chez les hommes fertiles..

Pourtant, les résultats sont très préliminaires et beaucoup plus de recherches sont nécessaires pour confirmer si le microbiome testiculaire affecte réellement la production de sperme, ont déclaré les chercheurs. Mais si les résultats tiennent, des études sur le microbiome testiculaire pourraient un jour conduire au développement de nouvelles thérapies pour les hommes atteints d'azoospermie, qui ont actuellement peu d'options de traitement, selon les experts. [Essayer de concevoir: 12 conseils pour les hommes]

«Ces résultats sont en fait surprenants, car presque tous les manuels médicaux mentionnent que [les] testicules humains… est un microenvironnement microbiologiquement stérile», a déclaré l'auteur principal de l'étude Massimo Alfano, chercheur principal à l'Institut de recherche urologique de l'hôpital IRCCS San Raffaele de Milan. . Mais avec les nouvelles technologies, "pour la première fois, nous [avons] pu quantifier l'ADN bactérien" dans les testicules, a déclaré Alfano. .

"S'ils sont confirmés et étendus, ces résultats pourraient soutenir de futures ... thérapies pour l'infertilité masculine" telles que celles basées sur la restauration d'une "niche testiculaire appropriée", a déclaré Alfano.

L'étude a été publiée le 30 mai dans la revue Human Reproduction.

Microbiome testiculaire

Selon la Cleveland Clinic, environ 1 pour cent de tous les hommes et 10 à 15 pour cent des hommes souffrant d'infertilité souffrent d'azoospermie. Les couples dans lesquels l'homme est atteint d'azoospermie ne peuvent pas tomber enceintes naturellement, car il n'y a pas de sperme dans l'éjaculat de l'homme, a déclaré le Dr Sarah Vij, urologue à la Cleveland Clinic qui n'a pas participé à l'étude..

"Ce sont les hommes que nous voulons vraiment pouvoir aider le plus", a déclaré Vij, faisant référence aux hommes atteints d'azoospermie. "Certains de ces hommes [atteints d'azoospermie] n'ont aucune option pour avoir un enfant biologique."

La forme la plus grave d'azoospermie est «l'azoospermie non obstructive», ce qui signifie que la condition résulte d'une mauvaise production de spermatozoïdes, plutôt que d'un blocage qui empêche les spermatozoïdes de pénétrer dans le sperme. La seule option de traitement pour l'azoospermie non obstructive est une chirurgie qui tente de récupérer le sperme du tissu testiculaire, ce qui n'est pas toujours réussi, a déclaré Vij. .

Pour la nouvelle étude, les chercheurs ont analysé le tissu testiculaire de 10 hommes atteints d'azoospermie non obstructive, ainsi que le tissu testiculaire de cinq hommes sans azoospermie qui ont produit des quantités normales de spermatozoïdes. Parmi les hommes atteints d'azoospermie, la moitié ont eu des chirurgies réussies qui ont récupéré le sperme, tandis que la moitié ont eu des chirurgies infructueuses qui n'ont récupéré aucun sperme.

Les chercheurs ont découvert que les hommes sans azoospermie avaient de petites quantités de bactéries dans leurs testicules, et ces bactéries appartenaient à quatre groupes principaux, appelés Actinobactéries, Bacteroidetes, Firmicutes et Proteobacteria..

Les hommes atteints d'azoospermie avaient globalement plus de bactéries dans leurs testicules, mais leur microbiome testiculaire était moins diversifié: les chercheurs n'ont trouvé que deux groupes de bactéries - Actinobacteria et Firmicutes - chez ces hommes. De plus, les hommes qui n'avaient pas de sperme récupéré pendant la chirurgie avaient encore moins de diversité dans leur microbiome, qui était principalement dominé par les Actinobactéries..

Éviter la chirurgie?

«J'applaudis définitivement ce qu'ils ont fait», a déclaré Vij à propos de l'étude. "Je pense que cela a une signification potentielle."

Actuellement, les médecins n'ont pas de moyen de prédire quels hommes atteints d'azoospermie réussiront à récupérer le sperme de la chirurgie, a déclaré Vij. Mais les nouvelles découvertes soulèvent la question de savoir si le microbiome testiculaire pourrait aider à prédire une récupération réussie du sperme. «Si le microbiome peut nous permettre de prédire qui va réussir, nous pourrions probablement épargner à certains hommes la chirurgie», a-t-elle déclaré..

En outre, si les résultats sont confirmés, il est possible que le microbiome testiculaire "puisse aider à guider les futures thérapies pour les hommes, pour leur donner une autre option" en plus de la chirurgie, a déclaré Vij..

Pourtant, même si les études futures confirment les résultats, de nombreuses autres étapes sont nécessaires avant que les résultats puissent être significatifs pour les patients. Par exemple, l'étude actuelle a utilisé des biopsies testiculaires pour décrire le microbiome, mais ces procédures sont invasives. "Nous devons trouver un moyen d'évaluer le microbiome de manière non invasive, pour avoir un sens" pour les patients, a déclaré Vij.

Des études supplémentaires devraient également examiner si la modification du microbiome pourrait avoir un effet sur la production de spermatozoïdes, a-t-elle déclaré..

En 2016, des recherches préliminaires ont également suggéré que les trompes de Fallope et les ovaires des femmes pourraient avoir des microbiomes.

Article original sur .




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