L'administration Trump approuvera le refuge faunique de l'Arctique pour le forage pétrolier et gazier

  • Jacob Hoover
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L'administration Trump a annoncé aujourd'hui (17 août) qu'elle prévoyait d'ouvrir une partie de l'Arctic National Wildlife Refuge (ANWR) de l'Alaska, un refuge de 19 millions d'acres (7,7 millions d'hectares) de la taille de la Caroline du Sud, à la location de pétrole et de gaz - un mouvement qui ouvre la voie au forage dans la région, selon les rapports de presse.

ANWR a longtemps été un champ de bataille entre les environnementalistes et l'industrie. En 1960, le gouvernement américain a commencé à mettre de côté des terres pour l'ANWR, "la seule unité de système de conservation qui protège, dans un état non perturbé, un spectre complet des écosystèmes arctiques en Amérique du Nord", selon un rapport de 1987.

Cependant, bien que l'ANWR abrite des animaux de l'Arctique comme des ours polaires, des caribous, des poissons et 135 espèces d'oiseaux migrateurs, il est également riche en pétrole et en gaz. En particulier, la soi-disant zone 1002, une zone de 1,5 million d'acres (607000 hectares) située le long du littoral de l'océan Arctique du refuge, contiendrait environ 10,4 milliards de barils de pétrole techniquement récupérable, selon un rapport de 1998 des États-Unis. Commission géologique. Cela en fait la plus grande réserve de pétrole onshore en Amérique du Nord, a rapporté le New York Times.

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Le secrétaire américain à l'Intérieur, David Bernhardt, a fait cette annonce aujourd'hui, affirmant que le gouvernement commencerait probablement à louer des parties de l'ANWR à des sociétés pétrolières et gazières d'ici quelques mois, selon Arctic Today. "Il pourrait certainement y avoir une vente de location d'ici la fin de l'année", a déclaré Bernhardt aux journalistes lors d'une conférence de presse, comme l'a rapporté Arctic Today, ajoutant qu'il "avancerait rapidement".

Bernhardt a déclaré que la décision était basée sur le projet de loi fiscal adopté par les républicains en 2017, qui exigeait que le gouvernement fédéral approuve au moins deux baux de 400000 acres (162000 hectares) chacun d'ici la fin de 2024, selon la législation. En décembre 2018, le Bureau of Land Management de l'Intérieur a autorisé que le forage puisse être effectué dans le 1002 sans nuire à la faune, a rapporté USA Today..

Le gouverneur de l'Alaska, Mike Dunleavy (à droite) et les dirigeants du Congrès de l'État ont salué cette décision, affirmant qu'elle créerait des emplois et aiderait l'économie de l'Alaska, a rapporté Arctic Today. Cela comprend de l'argent potentiel pour les Inupiat, un groupe d'indigènes de l'Alaska qui vivent à Kaktovik, un village de 5000 à 7000 personnes situé dans le refuge, qui utilisent souvent l'argent des revenus pétroliers pour payer les nécessités telles que les écoles, les infrastructures et les services de santé, Le représentant de l'Alaska Don Young (à droite) a écrit dans The Hill.

"Il s'agit d'un moment clé dans notre effort de plusieurs décennies pour permettre le développement responsable d'une petite partie de la zone 1002 de l'Alaska", a déclaré la sénatrice américaine Lisa Murkowski (à droite) dans un communiqué publié aujourd'hui..

"Je remercie tous les habitants de l'Alaska qui ont travaillé pendant plus de 40 ans pour le développement responsable des ressources dans la zone 1002 de l'ANWR", a déclaré le sénateur américain Dan Sullivan (à droite) dans le même communiqué. «J'applaudis particulièrement le plaidoyer infatigable des nombreux autochtones d'Alaska - qui habitent la région - et qui savent de première main comment une production pétrolière responsable peut fournir d'énormes avantages économiques et sociaux tout en ayant un impact minimal sur l'environnement.

Réponses environnementales

Cependant, l'extraction de pétrole et de gaz peut nuire à l'environnement, selon des études. Par exemple, comme l'a démontré la marée noire d'Exxon Valdez, les déversements d'hydrocarbures peuvent recouvrir les plumes et la fourrure des animaux, perturbant leur capacité à repousser l'eau et à rester au chaud, ce qui augmente le risque d'hypothermie de la créature. Le pétrole peut également être toxique s'il est ingéré, et il est difficile de le nettoyer, a déclaré Natalie Boelman, scientifique de la Terre à l'observatoire Lamont-Doherty Earth de l'Université Columbia à New York, qui a fait des recherches à ANWR, a déclaré à State of the Planet, un blog de Columbia. Institut de la Terre.

De plus, les entreprises à la recherche de pétrole peuvent perturber les terres, en conduisant des tracteurs qui déchirent la végétation et détruisent le pergélisol, qui libère le puissant méthane de gaz à effet de serre, a noté Boelman. L'industrie peut également entraîner une augmentation du trafic, de la construction et, par conséquent, du bruit et de la poussière, qui peuvent nuire à la zone. Les personnes qui forent pour le pétrole n'ont aucun moyen de détecter et d'éviter les tanières d'ours polaires, de sorte que ces mammifères et leurs petits sont également mis en danger, a rapporté le Washington Post..

Dans le passé, les démocrates ont travaillé pour préserver les terres de l'ANWR. Un accord du Congrès a failli aboutir en 1989, mais la marée noire d'Exxon Valdez a bouleversé son élan, selon The Atlantic. En 1995, le président de l'époque Bill Clinton a opposé son veto à un projet de loi budgétaire qui aurait ouvert le refuge au forage pétrolier, selon le Oil & Gas Journal. Puis, en 2005, le Sénat dirigé par les républicains a tenté d'ouvrir l'ANWR au forage, mais ce mouvement a été arrêté par un flibustier démocrate..

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En réponse à l'annonce d'aujourd'hui, les écologistes n'ont pas tardé à dire que le forage pétrolier et gazier nuirait à la faune et à l'écosystème de l'Arctique, et que cette décision n'avait aucun sens étant donné les bas prix du pétrole d'aujourd'hui. "Notre climat est en crise, les prix du pétrole se sont effondrés et les grandes banques se retirent du financement de l'Arctique à droite et à gauche", a déclaré Adam Kolton, directeur exécutif de l'Alaska Wilderness League, dans un communiqué, en référence à la décision de Goldman Sachs de décembre 2019. devenir la première grande banque américaine à imposer des restrictions explicites sur le financement des industries pétrolières et gazières, en particulier lorsqu'il s'agit de protéger l'ANWR. De plus, Morgan Stanley, Wells Fargo, JP Morgan Chase et Citigroup ont déclaré qu'ils ne financeraient pas le forage pétrolier dans la zone 1002..

"Et pourtant, l'administration Trump poursuit sa course pour liquider la dernière grande région sauvage de notre pays, mettant en danger les peuples autochtones et la faune emblématique qui en dépendent", a déclaré Kolton..

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Cependant, lors de l'appel à la presse, Bernhardt a déclaré que les investisseurs potentiels n'étaient pas préoccupés par les perspectives à court terme de la région, mais se concentraient sur son potentiel à long terme, selon Arctic Today..

Il reste à voir comment l'industrie pétrolière et gazière affectera la faune dans la zone 1002, qui est désignée comme habitat essentiel pour les ours polaires en vertu de la Loi sur les espèces en voie de disparition, selon le rapport de 1987. Ce rapport qualifiait également la zone 1002 de «la partie la plus biologiquement productive du refuge arctique pour la faune», y compris les caribous, les bœufs musqués, les carcajous, les renards arctiques, les lemmings, les gyrfautes, les lagopèdes et les mammifères marins. Des enquêtes montrent que la zone 1002 abrite 700 types de plantes, 47 espèces de mammifères et 42 espèces de poissons, selon la Wildlife Conservation Society.

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06.03.24 13:58
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