Les voitures solaires envahiront-elles jamais les rues?

  • Gyles Lewis
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Avez-vous déjà vu une voiture à énergie solaire? Consultez ces photos de véhicules à carburant alternatif pour en savoir plus! lytfyre / CC

Il y a beaucoup de buzz ces jours-ci sur les véhicules électriques, alors que des années de prototypes et d'attente cèdent enfin la place à des voitures comme la Chevy Volt et la Toyota Prius. Mais si l'essence n'est plus roi, y a-t-il de la place pour l'énergie solaire dans l'industrie automobile??

De nombreuses voitures solaires ont été construites et conduites, certaines d'entre elles étant des conceptions étonnantes. Ils ne sont en fait pas si compliqués que ça; vous pouvez même construire le vôtre si vous y pensez. Mais les véhicules sont très rarement vus dans les rues. Ceux qui existent ont presque tous été construits pour des courses, comme le World Solar Challenge en Australie ou le North American Solar Challenge. Ces compétitions exigent de longues distances, et ne voir que la moitié des concurrents terminer la course est typique.

Il y a un long chemin à parcourir entre cet état de fait et un monde où les combustibles fossiles appartiennent au passé et où le Soleil nous fait passer du point A au point B. Mais cela arrivera-t-il jamais? Nous le décomposons.

Contenu
  1. Les avantages
  2. Les inconvénients
  3. Ce qui est à l'horizon
  4. La ligne de fond
Conduiriez-vous une voiture à énergie solaire? lytfyre / CC

Cette partie est facile. L'énergie solaire signifie pas de forage de pétrole dans l'Arctique. Cela signifie pas de déversement de pétrole dans le Golfe, cela signifie plus de vapeurs d'essence. Et contrairement aux combustibles fossiles, le soleil ne va nulle part (nous sommes presque sûrs).

Les voitures classiques n'utilisent que 15% de l'essence qu'elles brûlent pour se déplacer; les voitures solaires soufflent avec une efficacité de 90%. En théorie, vous pouvez garer votre voiture à panneaux solaires dans votre allée et utiliser l'énergie qu'elle recueille non seulement pour charger sa propre batterie, mais aussi pour alimenter votre maison..

Peux-tu imaginer? Mark Ludwig / CC

Aussi formidable que cela puisse paraître, la réalité se met en travers du chemin. Une statistique se démarque dans mon esprit en ce qui concerne les limites des véhicules à énergie solaire: le record du monde Guinness de la voiture solaire la plus rapide est à peine de 55 mph. Comparez cela à 137 mi / h pour les véhicules électriques. Les voitures à essence ont dépassé la vitesse du son.

Il y a aussi un grand écart entre les véhicules solaires construits pour les courses et ces gens voudraient conduire tous les jours, voire pas du tout. La plupart des voitures solaires semblent plutôt inconfortables et n'ont pas de place pour un porte-gobelet, sans parler d'un passager, d'une banquette arrière ou d'un coffre.

Enfin, il y a la question de savoir jusqu'où une voiture peut aller avec une batterie chargée. Et s'il fait nuageux, ou en hiver, quand les jours sont courts? Ce sont des questions décisives, car personne n'achètera une voiture qui ne peut pas promettre une fiabilité et une autonomie respectables..

Vérifiez-le! Venturi

À ce jour, aucun constructeur automobile remarquable n'a prévu publiquement de développer une voiture solaire pour le marché. En janvier 2009, une rumeur selon laquelle Toyota en construisait un a suscité beaucoup d'enthousiasme, mais il n'y avait pas de vérité..

En remontant à 2007, il a été dit qu'une équipe taïwanaise qui avait concouru avec succès dans l'Australian World Solar Challenge s'apprêtait à amener une voiture solaire dans les rues. Depuis lors, il n'y a eu aucun rapport de ce qui se passe réellement; le blog de l'équipe semble silencieux sur le sujet.

Le concept éclectique du constructeur français Venturi, qui fonctionnait à l'énergie solaire et éolienne, a été salué lors de ses débuts au Salon de l'automobile de Paris 2006. Mais avec l'Eclectic 2.0, Venturi a laissé tomber les panneaux solaires. Avec l'Astrolab, la société dispose d'une voiture de banlieue à énergie solaire, mais elle ne ressemble tellement à aucune autre voiture sur la route aujourd'hui, il est difficile de l'imaginer..

Alors, où tout cela nous laisse-t-il? Les inconvénients des véhicules et le manque de dévouement de l'industrie automobile signifient que les voitures solaires ne vont pas dominer le marché dans un proche avenir. Mais ne confondez pas cela avec une condamnation à mort. La technologie solaire a fait des progrès remarquables au cours des dernières années, et les avantages potentiels de ces progrès se traduiront par plus de recherche et plus d'avancées.

Le record du monde Guinness de la voiture solaire la plus rapide a été battu cette année, et à mesure que le marché des véhicules électriques se développe, il est facile de croire qu'il y a de la place pour l'énergie solaire pour rejoindre le peloton. Finalement, nous atteindrons un point de basculement lorsque les voitures deviendront abordables et pratiques, et que leurs coûts seront compensés par leurs économies d'essence. Quand cela arrivera est impossible de savoir.

Il y a cependant une étape intermédiaire que Toyota a mise à disposition pour la Prius: utiliser des panneaux solaires comme l'une des multiples sources d'énergie. Après tout, la Prius hybride a contribué à combler le fossé entre les voitures purement à essence et les véhicules électriques qui occupent de plus en plus le marché..




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